George Orwell: Biografi, språk og totalitarisme

12 desember, 2019
George Orwell er kjent som en av de store forfatterne som er involvert i sjangeren av dystopisk litteratur. Med sin enestående roman 1984, la han grunnlaget for ideene sine og oppmuntret leseren til å ta et mer kritisk synspunkt.

George Orwell var en britisk romanforfatter, essayist og journalist hvis romaner Animal Farm og 1984 gjorde ham til et kjent navn. Hans arbeider som er basert på personlige erfaringer, er delt inn i tre veldig forskjellige kategorier. For det første har vi verkene hans mot britisk imperialisme. For det andre støtter noen av hans arbeider demokratisk sosialisme. Til slutt verkene han skrev for å fordømme nazistisk og stalinistisk totalitarisme.

Orwell var en av de viktigste essayistene på 1940-tallet. Hans viktigste arbeider er først og fremst fokusert på motstanden mot fascisme. Den spanske borgerkrigen påvirket ham dypt, og han deltok til og med i den for å kjempe mot fascismen. Hans erfaringer under andre verdenskrig påvirket også arbeidet hans. George Orwell ville fortsette å skrive mot totalitære systemer og krigens farer.

Romanen 1984 er hans ultimate arbeid mot det totalitære samfunn. Den verdenen som Orwell gjenskapte i denne romanen var opprinnelsen til uttrykket “Orwellian” som ble brukt av mennesker for å referere til denne typen samfunn. I denne romanen behandlet han begreper som manipulering av språk, mental kontroll og maktmisbruk. Gjennom bruken av den dystopiske omgivelsen presenterte han en skremmende fremtidsverden som folk ønsket å unngå.

1984

Tidlig liv

George Orwell er faktisk pseudonymet til Eric Arthur Blair. Forfatteren ble født i Motihari, India, i 1903. Faren var en britisk agent i Opium Department of the Indian Civil Service.

Den unge Eric ble sendt til England med sin mor da han fremdeles var veldig ung. Der ble han utdannet på de beste skolene.

På disse skolene bygde George Orwell vennskap som påvirket hans første arbeider. Etter å ha avsluttet studiene på Eton bestemte han seg for å slutte seg til Imperial Police i Burma. Han jobbet der i fem år. I løpet av denne perioden ble helsen hans dårligere og han begynte å avvise imperialismen.

George Orwell og krigen

Etter å ha forlatt Burma returnerte Orwell til England for å begynne å publisere noen av verkene sine. Han tok undervisning, men jobbet også i en bokhandel i en tid. Likevel var skriving hans viktigste profesjonelle aktivitet.

Senere bodde han hos en av tantene sine i Frankrike med håp om å etablere seg som forfatter. Imidlertid viste tiden hans i de galliske landene seg også å være en skuffelse. Da han kom tilbake til England i 1933, bestemte han seg for å begynne å gå under navnet George Orwell. I 1936 reiste han til Spania for å bekjempe fascismen i borgerkrigen.

Selv om noen av vennene hans, som Hemingway, prøvde å fraråde ham, ankom han endelig til Barcelona på slutten av året. Idealistisk til ryggmargen kjempet han på “Huesca-fronten” hvor han ble skadet av en kule i nakken.

Hans deltakelse i den spanske borgerkrigen forandret hans perspektiv på verden for alltid. Da han kom tilbake fra krigen måtte han bo på et engelsk sykehus fordi han led av alvorlig tuberkulose.

Etterpå meldte han seg inn i Heimevernet under andre verdenskrig. I løpet av den tiden noterte han tanker og erfaringer i sitt arbeid Diaries. Orwell jobbet for BBC for programmer ment å få støtte for den allierte krigsinnsatsen fra østasiatiske land.

Rett før sin død giftet han seg med Sonia Brownell. George Orwell døde 21. januar 1950 på grunn av tuberkulose.

Totalitarisme og korrupsjon av språk for George Orwell

George Orwell trodde bestemt at totalitarisme og korrupsjon av språk var sammenvevd. Han hevdet at politisk språk forvrengte begreper og hendelser.

Manipulerende kommunikasjon.

1984 inneholder viktige poenger som støtter disse ideene. En av dem er en refleksjon rundt en regjering og hvordan den kan endre språkstrukturen for å blokkere enhver tanke om opprør eller ulydighet. På samme måte manipulerer folk som er involvert i politisk språk også psykologiske manipulasjonskampanjer.

Han skrev også utførlig om “dobbeltenkning”, som er muligheten til å holde to motstridende ideer i ens sinn samtidig. I 1984 bruker han denne typen kognitiv dissonans med begreper som Ministry of Peace, som styrer krigsinnsats, eller Ministry of Abundance, som kontrollerer økonomisk knapphet.

Uten tvil er språket strukturen for menneskelig tenkning for George Orwell. Derfor er det så viktig for ham. Når et politisk parti sentraliserer kontrollen av språket, kan de omstrukturere det på en slik måte at ingen noen gang kan stille spørsmål ved den absolutte makten til en regjering. Dette er totalitarisme.

Et kritisk blikk

Noen ganger kan litteratur eller andre typer kunst levere et grunnleggende budskap. I den forbindelse får dystopisk litteratur folk til å tenke på disse spørsmålene.

Orwell leder leseren til en urovekkende fremtid, en som inneholder minner fra vår samtid. Gjennom dette oppfordrer han leserne til å ta et kritisk og objektivt blikk på sin egen virkelighet. Hvordan kan en person endre ting? Hva kan en person gjøre for å unngå denne forferdelige fremtiden?

Orwell var en mester i sjangeren og ga oss et av de beste dystopiske mesterverkene som noensinne er skrevet: 1984.

  • Rueda, Soriano (2010) Manipulation of language as a weapon of mind control and abuse of power in 1984. Rorueso blog. Recuperado de http://rorueso.blogs.uv.es/2010/10/28/manipulation-of-language-as-a-weapon-of-mind-control-and-abuse-of-power-in-1984/
  • Taylor, D.J. (2003) Orwell: The Life. Edited by Holt Paperbacks. ISBN-13: 978-0805076936
  • Hossain, Mozaffor. (2018). Language as the Device for Psychological Manipulation in George Orwell’s Nineteen Eighty-Four: a psycholinguistic analysis.