Herbert Spencer: Biografi og arbeid

september 5, 2019
Herbert Spencer er den sosial darwinismens far. Lær mer om livet og arbeidet til denne kontroversielle forfatteren i denne artikkelen!

Herbert Spencer var en av de største tenkerne i sin tid. Denne engelske filosofen, psykologen, sosiologen og naturlige loveksperten var en av de største lederne innen sosial Darwinisme og positivisme i sin tid.

Faktisk tok han i bruk evolusjonistiske lover til filosofi og samfunn. Hans Darwinistiske ideer rettferdiggjorde imidlertid dominansen over vise mennesker over resten, i tillegg til overlegenheten til en menneskerase over andre raser.

Disse ideene ble godt mottatt i den vestlige verden i løpet av det 19. århundret og første halvdel av det 20. århundret. Suksessen til arbeidet hans beviser nettopp dette. Spencer klarte til og med å få oppmerksomheten til mange tenkere fra veldig forskjellige områder.

Noen forfattere var åpne for å diskutere ideene hans. Store navn som Émile Durkheim, George Edward Moore og Thomas Hill Green ble ofte assosiert med Spencer. Han var uten tvil en veldig produktiv og kontroversiell karakter.

Briller ligger på bok

Biografien om Herbert Spencer

Første år og utdanning

Herbert Spencer ble født i en ydmyk familie i 1820 i Derby, England. Han døde i 1903 i Brighton, England. Selv om han gikk på skolen, lærte han ikke å lese før han var syv år gammel. I tenårene studerte han vitenskap, men han fremsto aldri som en god student.

Han studerte ingeniørfaget helt for seg selv, og arbeidet innen jernbaneyrket mellom 1837 og 1846. I løpet av disse årene fortsatte Herbert å lære og studere på egne måter og ga ut noen bøker om vitenskap og politikk. Flere år senere, i 1948, ble han redaktør for journalen The Economist.

Denne endringen satte en stopper for karrièren hans som ingeniør og begynte hans nye karrière som skribent og filosof. I 1851 publiserte Spencer sin første offisielle bok, Social Statics, der han spådde at menneskeheten ville tilpasse seg livet i et samfunn uten et behov for staten.

Karrière og bøker

Spencer pleide å dra på møter med andre likesinnede tenkere. Her møtte han noen positivistiske forfattere som inspirerte ham til å skrive The Principles of Psychology i 1855. I den forsvarte han at det menneskelige sinn var underlagt naturlige lover som kunne forklares gjennom fysiologi og biologi.

Flere år senere publiserte han A System of Synthetic Philosophy. Med dette verket ønsker han å bevise at utviklingsprinsippene var like anvendelige innen filosofi, psykologi og sosiolog. Det var et av hans største verk, bestående av ti bokbind som han skrev over en periode på 20 år.

På den tiden var det ikke vanlig å at filosofibøker var bestselgere. Vanligvis var det romaner som tok denne plassen. Herbert Spencer skilte seg imidlertid ut som en veldig innflytelsesrik tenker, og han solgte over 1 million eksemplarer av arbeidet sitt mens han levde. Han ble til og med nominert til Nobelprisen i litteratur i 1902.

Herbert Spencer og psykologi

Herbert Spencer skrev arbeidet sitt før Darwin. Derfor slo han sammen assosiasjonisme og fysiologi med Lamarckisme. Dermed var Spencer flere tiår foran i tilpasningspsykologien. Han konseptualiserte utviklingen som prosessen der forbindelsen mellom ideer nøyaktig reflekterer forbindelsen mellom de dominerende hendelsene i miljøet gjennom.

Forbindelsene ble etablert av de gamle prinsippene for kontinuitet og beredskap. Det er derfor utvikling av sinnet representerer en adaptiv tilpasning til miljømessige forhold. Den engelske skribenten koseptualiserte også hjernen som et organisert register av erfaringer.

På den andre siden, hevdet han at instinkt var en lært assosiativ vane. Han forsvarte også at de mentale prosessene til noen arter er redusert til antallet assosiasjoner hjernen til dyret det er snakk om kan gjennomføre. Dermed, med andre ord, var forskjellen mellom de psykiske evnene til visse arter, for Spencer, kvantitative.

Herbert Spencer og sosial darwinisme

Herbert Spencer kom med flere uttalelser rundt et veldig kontroversielt tema: Han forsvarte at sosiale grupper hadde forskjellige evner til å dominere naturen og etablere sitt herredømme.

For Spencer fungerte samfunnet som et biologisk vesen. Derfor rettferdiggjorde han dominansen av «overordnede» raser, og talte for at man måtte redusere antall svake mennesker i verden. Dermed var imperialisme og rasisme grunnlaget for teoriene hans.

For ham, måtte sterke, smarte mennesker kjempe for å overleve, noe som betydde å forhindre nedbryting av samfunnet. Ellers, hvis de svake eller de som var minst i stand overbemannet de sterke (fysisk og intellektuelt), var landet i faresonen.

Herbert Spencer

Tanker om Herbert Spencers liv og arbeid

For å konkludere, forsvarte Spencer et positivistisk, biologisk og evolusjonært synspunkt på filosofi, psykologi og sosiologi. Han anså både læring og fysisk og psykisk tilpasningsevne om noe svært viktig. Arbeidet has ble imidlertid feiltolket for å passe fortellingen om rasister og supremasister, som siterte det som vitenskapelig bevis på sine påstander.

Det at en forfatter sitt arbeid blir feiltolket og endret på er ikke noe som er eksklusivt for Herbert Spencers arbeid. Faktisk har dette skjedd gjentatte ganger oppigjennom historien. Noe lignende skjedde med Machiavelli og selv Nietzsche. Nazister og antisemitter brukte arbeidene deres for å støtte rasistiske påstander. Det er ikke enkelt å snakke om en gruppes overlegenhet over en annen uten å skape kontrovers.

Dessuten må filosofiske og litterære arbeider tolkes fra et visst perspektiv. Derfor bør du undersøke når og med hvilken kontekst disse ideene ble publisert, slik at du bedre kan forstå forfatterens tanker.

Med kontroverser og refleksjoner til side, er det ingen tvil om at Herbert Spencer klarte å skille seg ut som den største tverrfaglige tenkeren i sin tid.

  • Spencer, H. (1917). Principios de psicología. Revista del Centro de Estudiantes de Filosofía y Letras1(2).
  • Spencer, H. (1884). El individuo contra el Estado. Editorial MAXTOR.
  • Spencer, H. (1867). Creación y evolución (Vol. 16). Escuela Moderna.
  • Spencer, H. (1942). La ciencia social. Nueva biblioteca Filosófica.