Forskere hevder at anoreksi kan endre hjernestrukturen

Hvis anoreksi ikke behandles, kan det ha ekstremt alvorlige effekter på hjerneområder som grå substans. Faktisk er spiseforstyrrelser (ED) en av de farligste tilstandene og, dessverre, en av de hyppigste.
Forskere hevder at anoreksi kan endre hjernestrukturen

Siste oppdatering: 18 august, 2022

Pandemien markerte utgangspunktet for en bekymringsfull trend: en økning i sykehusinnleggelser for spiseforstyrrelser. De forekommer til og med hos barn under 12 år. Det må huskes at anoreksi ikke er en hvilken som helst psykisk tilstand. Dessuten vet vi nå at anoreksi kan endre hjernestrukturen.

Anoreksi er en klinisk realitet med betydelig innvirkning på pasientens helse. Det påvirker også familiemedlemmer som er vitner til den lidendes fysiske tilbakegang, tap av muskelmasse, dehydrering, tørr hud, hårtap, besvimelse og permanent tretthet.

Mange av disse ungdommene er motvillige til å be om hjelp. Det er ofte mangel på bevissthet om sykdommen sammen med det faktum at de gradvis går over i depressive tilstander og forvrengte tanker som stopper dem fra å søke hjelp. Men hvis anoreksi ikke behandles fra begynnelsen, kan alvorlige følgetilstander forbli permanente.

Hjernen fra siden som viser hvordan anoreksi kan endre hjernestrukturen
Selv om det er sant at anoreksi er en alvorlig tilstand og kan forårsake kortikal tynning, er den reversibel hvis den behandles tidlig.

Anoreksi kan endre hjernestrukturen

Dette er en nylig oppdagelse. Det kom til takket være en detaljert studie utført av University of Bath (UK) som ble støttet av ulike internasjonale organisasjoner. I dette prosjektet ble 2000 allerede eksisterende hjerneskanninger av personer med og uten anoreksi analysert.

Noen av dem var i restitusjonsstadiet og fulgte en sunn livsstil. Hovedforsker, Dr. Esther Walton, fra institutt for psykologi ved University of Bath, forklarte at studien var en lang og møysommelig jobb. Universiteter og medisinske sentre fra hele verden samarbeidet i prosessen. De avdekket ekstremt avslørende informasjon.

Eksperter advarer om at det er avgjørende for pasienter å gjenopprette vekten på en sikker måte, og dermed redusere virkningen som sult i seg selv kan ha på både kroppen og hjernen.

Krymping av hjernen på grunn av anoreksi og dens effekter

Den første indikatoren på effekten av anoreksi på hjernen som studien fant var en reduksjon i kortikal overflate, tykkelse og subkortikalt volum. Med andre ord en reduksjon i grå substans, og tap av hjerneceller og forbindelsene mellom dem. Det betyr et mindre totalvolum av hjernen.

Dette hjerneområdet er nøkkelen i distribusjonen av nerval informasjon. Den fungerer som et sentralbord og som en katalog over alt som skjer i hjernen: bevegelser, hukommelse, følelser, kommunikasjon, beslutningstaking, etc.

På det nevrologiske og atferdsmessige nivået til en som lider av anorexia nervosa som ikke mottar behandling, er følgende symptomer:

  • Reduksjon av oksygen i hjernen.
  • Endring av nevrotransmittere.
  • Økt risiko for å utvikle tidlig demens.
  • Utvilking av anfall og restless legs syndrom.
  • Endret respons i hjerneregioner som er en del av belønningskretsen.
  • Tvangsmessig, irrasjonell atferd og vansker med å tenke som en konsekvens av disse nevrologiske endringene.

Derfor vet vi nå at anoreksi kan endre hjernestrukturen, men hvorfor skjer dette? Enda viktigere, er det irreversibelt?

Årsaken til hjerneforandringen

Sjokkerende nok oppdaget forskerne at anoreksi påvirker hjernen mer enn noen annen psykiatrisk tilstand. Vi vet at depresjon, tvangslidelser, stress og schizofreni endrer ulike hjerneregioner. Imidlertid fremhever denne oppdagelsen alvorlighetsgraden av spiseforstyrrelser.

Årsaken til reduksjonen i den grå substansen ligger i kroppsmasseindeksen (BMI). Faktisk endrer høy underernæring pasientens nevrobiologi, og svekker den sakte og gradvis.

Sult får kroppen til å raskt ta næringsstoffer fra musklene og til og med hjertet. Hvis personen lider av anoreksi i lang tid, brytes nevronene i den grå substansen gradvis ned.

jente som tenker på hvordan anoreksi kan endre hjernestrukturen
Tverrfaglig omsorg ved anoreksi er nøkkelen til å unngå uopprettelige følgetilstander i fysisk helse og hjernehelse.

Tidlig behandling reduserer hjerneabnormiteter

Å vite at anoreksi kan endre hjernestrukturen er alarmerende. Det er også sjokkerende å høre at helsen til disse guttene og jentene kan oversettes til kroniske konsekvenser, som nyre-, bein- eller hjerteproblemer. I alle tilfeller er tidlig oppmerksomhet på lidelsen avgjørende. Faktisk kan ikke bare alle disse endringene i helse unngås, men enhver hjerneskade kan reverseres og den grå substansen kan gjenopprette sin opprinnelige tetthet.

Forskerne fant at store reduksjoner i hjernestrukturen ble gjenvunnet etter hvert som pasienten utviklet seg gjennom terapi og restitusjon. Derfor er det viktig å understreke nok en gang viktigheten av tidlig omsorg for denne typen spiseforstyrrelser.

Remisjon av anoreksi vil bare komme hvis den lidende gjennomfører et tverrfaglig behandlingsprogram. I disse planene kombineres ernæringsaspektet, psykologisk terapi (individuell og gruppe) og medisinsk behandling. Det er ofte også nødvendig å foreskrive antidepressiva eller antipsykotika. Når det er sagt, er hvert tilfelle unikt og krever personlig oppmerksomhet.

Viktigheten av støtte

Det er viktig å huske på at anoreksi ikke bare innebærer problemer med å spise. Det er en tilstand der pasienten kjemper mot problemer med selvfølelsen, selvkrav, angst og stress. Dessuten innrømmer ikke en pasient med en spiseforstyrrelse alltid at de har et problem, og derfor er støtte fra omgivelsene nøkkelen.

Hvis du har en venn eller et familiemedlem som har et dårlig forhold til mat, vær på vakt. Prøv å få dem til å se sin virkelighet og behovet for å be om spesialisert hjelp. Til slutt, støtt dem, men ikke døm dem.

Det kan interessere deg ...
Anoreksi og selvskading: Symptomer og behandling
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Anoreksi og selvskading: Symptomer og behandling

De fleste har hørt om anoreksi, men visste du at omtrent en fjerdedel av pasienter med anoreksi også bevisst bedriver selvskading?



  • Esther Walton, Fabio Bernardoni, Victoria-Luise Batury, Klaas Bahnsen, Sara Larivière, Giovanni Abbate-Daga, Susana Andres-Perpiña, Lasse Bang, Amanda Bischoff-Grethe, Samantha J. Brooks, Iain C. Campbell, Giammarco Cascino, Josefina Castro-Fornieles, Enrico Collantoni, Federico D’Agata,  Brain Structure in Acutely Underweight and Partially Weight-Restored Individuals with Anorexia Nervosa – A Coordinated Analysis by the ENIGMA Eating Disorders Working Group. Biological Psychiatry, 2022; DOI: 10.1016/j.biopsych.2022.04.022