Fenomenet søvnparalyse: En livaktig opplevelse

juli 8, 2019
Du våkner opp, men du kan ikke røre deg. Du kan imidlertid høre, se og føle ting. Dette er kjent som søvnparalyse eller hypnagogi.

Fenomenet søvnparalyse, eller søvnlammelse, vitenskapelig kjent som hypnagogi, er en livaktig opplevelse som oppstår i begynnelsen av sovesyklusen. Videre er hypnagogiske hallusinasjoner svært levende drømmer fulle av visuelle, taktile og auditive fenomener. Til kontrast er hypnopompiske hallusinasjoner en lignende opplevelse som manifesterer seg når personen våkner.

Begrepet, myntet av Frederic W. H. Myers fra Hypnos (søvn) og pomp (en forsendelse) ble brukt for første gang i 1918 i forbindelse med hypnopompliserte hallusinasjoner. I tillegg tjente det til å beskrive fenomenene som skjedde under overgangen mellom søvn og oppvåkning.

Den franske psykiateren Baillarger beskrev først om hypnagogiske hallusinasjoner i 1846. Han kalte også dem psykosensorale hallusinasjoner. Videre utpeker begrepet Hypnos (søvn) og agogoer (indusert) hallusinasjoner eller illusjoner som kunngjør en drøm, ifølge Alfred Maury.

Således manifesterer disse hallusinasjonene seg når en person mener å være våken. De kan se, høre og føle, men kan ikke bevege seg. Videre er hypnagogiske hallusinasjoner nært relatert til fenomenet søvnparalyse.

Fenomenet søvnparalyse og hallusinasjoner.

Prevalens og historien til hypnagogiske hallusinasjoner

Blant utbredelsen av hypnagogiske og hypnopomplekse hallusinasjoner i befolkningen, er 25-30% av dem berørt av narkolepsi. I 1957 inkluderte forfattere Yoss og Daly disse hallusinasjonene i deres diagnostiske kriterium for narkolepsi. Disse hallusinasjonene er også karakteristiske for overdrevne søvnproblemer i dag. De ble ofte observert hos pasienter som opplevde fenomenet søvnparalyse før de sovnet.

I tillegg induserer psykoaktive stoffer som khat og hasj både hypnagogiske og hypnopomplekse hallusinasjoner.

Fenomenet søvnparalyse og hypnagogiske hallusinasjoner

Fenomenet søvnparalyse består av en generalisert og forbigående manglende evne til å bevege seg eller snakke. Det skjer fundamentalt under søvn-våken-overgangen når hypnagogiske hallusinasjoner manifesterer seg.

For lenge siden var søvnparalyse og hypnagogiske hallusinasjoner viktige krakteristikker ved mareritt. Populærkultur utsmykket disse symptomene med overnaturlige betydninger. Dermed trodde noen at fenomenet søvnparalyse og hallusinasjoner var forårsaket av demoniske besøk.

I 1834 definerte McNish mareritt for første gang:

«Fantasien kan ikke forestille seg de grusomhetene det [marerittet] ofte gir opphav til, og språk kan ikke beskrive dem i tilstrekkelige termer. . . Alt forferdelig, ekkelt eller skremmende i den fysiske eller moralske verden blir ført for ham i fryktelig rekkefølge; han blir hisset av slanger, torturert av demoner, bedøvet av de hule stemmene med et kaldt snev av åpenbaringene. . . I et øyeblikk kan han ha bevisstheten om en ond ånd som er ved hans side; da for å unngå et syn så forferdelig at han vil lukke øynene, men fortsatt er det fryktelige vesenet kjent med sitt nærvær; for den iskalde pusten synes å spre seg over hans ansikt, og han vet at han er ansikt til ansikt med en djevel. Så, hvis han ser opp, skuer han vemmelige øyne stirre på ham, og en del av helvete flirer mot ham med enda mer djevelsk ondskap.»

Når man leser denne og andre lignende rapporter, blir det klart at begrepet «mareritt» har endret seg de siste 150 årene. Det betegner nå svært levende, ubehagelige drømmer som produserer frykt og flere oppvåkninger.

Henry Fuseli maleri.

Fenomenet søvnparalyse og Incubus: Den nattlige demonen

I sin bok On the Nightmare, forklarer Ernest Jones at ordet mareritt opprinnelig mente «inkubus» (mannlig demon). Disse nattlige demonene var ansvarlige for de skremmende opplevelsene i drømmer, ifølge lokal folklore.

En inkubus er en demon som ifølge den populære europeiske middelaldermetodikken klatret på sovende kvinner og angrep dem. Legenden sier at demonens hensikt var å voldta dem, noen ganger med det formål å gjøre dem gravide, som fortalt i legenden om Merlin. Hans kvinnelige motpart som klatrer på sovende menn, er en succubus.

Folk trodde at incubi besøkte folk om natten og lå på brystet deres og immobiliserte dem. Videre påpeker Jones at denne troen var nesten universell. Således virker det som om de hypnagogiske hallusinasjonene som vi snakker om på en måte er forårsaket av nattlige demoner.

Disse hallusinasjonene blir for tiden studert som symptomer på narkolepsi. Men de forekommer også hos friske mennesker.

«Drømmer har bare én eier om gangen. Det er derfor drømmere er ensomme.»

-Erma Bombeck-

  • Ohayon, M. M., Priest, R. G., Caulet, M., & Guilleminault, C. (1996). Hypnagogic and hypnopompic hallucinations: pathological phenomena?. The British Journal of Psychiatry, 169(4), 459-467.
  • Broughton, R. (1982) Neurology and dreaming@ Psychiatric Journal of the University of Ottawn, 7,101-110.
  • Goode, G. B. (1962) Sleep paralysis. Archives of Neurology, 6, 228-234.
  • Hishikawa, Y. (1976). Sleep paralysis. Advances in sleep research, 3, 97-124.
  • Granek, M., Shalev, A., & Weingarten, A. M. (1988). Khat‐induced hypnagogic hallucinations. Acta Psychiatrica Scandinavica, 78(4), 458-461.
    Baillarger, M. (1846). Des hallucinations psycho-sensorielles. Ann Méd Psychol, 7, 1-12.
  • Liddon, S. C. (1967). Sleep paralysis and hypnagogic hallucinations: Their relationship to the nightmare. Archives of general psychiatry, 17(1), 88-96.
  • Lacy, N. J., Ashe, G., Ihle, S. N., Kalinke, M. E., & Thompson, R. H. (2013).
  • The New Arthurian Encyclopedia: New edition. Routledge.
  • Martínez-Rodríguez, J. E., & Santamaría, J. (2005). Narcolepsia e hipersomnia idiopática. Rev Méd Univ Navarra, 49(1), 35-40.