Dyrs bevissthet: Er de klar over at de lider?

august 2, 2019
Alle som mishandler dyr fordi ‘de ikke føler noe’, må lete etter andre argumenter for å forsvare seg, fordi forskning støtter dem ikke i det hele tatt!

Er dyr klar over at de lider? Tro det eller ei, men mange av oss har lurt på dette opptil flere ganger. Man kan trygt si at enhver som har hatt et dyr eller elsker dyr, er 100% sikker på dette svaret. Men hva sier nevrovitenskap om dyrs bevissthet? Kan vitenskapen faktisk sikre og støtte det faktum at dyr har sin egen bevissthet og at de forstår hva som skjer inne i dem?

Nevrovitenskap har mer enn avgjørende bevis på at alle pattedyr, fugler, og andre arter er klar over at de lider. Dyrs bevissthet er ikke et nytt emne, forresten. I 2013, la Cambridge Declaration on Consciousness frem denne saken.

Forskere har identifisert homologe kretser i mennesker og dyr hvis aktivitet sammenfaller med bevisste opplevelser. Det virker som at de nevronale kretsene som aktiveres når et dyr kjenner på en følelse, er de samme som aktiveres i mennesker. Kjente nevrologer verden over, støtter denne studien og er enige i at dyr faktisk er klar over at de lider.

«Jeg er for både dyrs og menneskers rettigheter. Det er slik man er et helt menneske.»

– Abraham Lincoln –

Cambridge Declaration on Consciousness

Den 7. juni i 2012, signerte en gruppe kjente forskere Cambridge Declaration on Consciousness. Dette dokumentet sier at ikke bare mennesker, men også en betydelig mengde dyr, inkludert virveldyr og virvelløse dyr, er vesener som kan føle. Dette betyr at de er bevisste på det de opplever og at de, i tillegg, kan ha positivt eller negativt mentalt stress.

Det er en vitenskapelig enighet om bevisene som viser oss at dyr har nevroanatomiske, nevrokjemiske og nevrofysiologiske substrater av bevisste tilstander, sammen med en evne til å vise en bevisst oppførsel. Med andre ord, mennesker er ikke de eneste som har nevrale substrater som genererer bevissthet.

Trist valp og dyrs bevissthet

Philip Low, grunnleggeren og administrerende av nevrodiagnostikk-selskapet NeuroVigil i California, Christof Koch fra Seattles Allen Institute for Brain Science, David Edelman fra La Jolla Neurosciences Institute, og andre prestisjefylte nevrovitenskapsforskere, skrev under på Cambridge Declaration of Consciousness.

Det har blitt bekreftet at kapasiteten til å ha positive og negative opplevelser er det som gjør et vesen bevisst.

«Ikke et eneste vesen på jorda har mer eller mindre rett til å være her.»

– Anthony Douglas Williams –

Nylige studier om dette emnet

Mange studier fortsetter å bekrefte disse fakta. I 2016, presenterte Jarrod Bailey og Shiranee Pereira en investigasjon på hjernekretser relatert til følelser og empati hos hunder. Denne studien bekrefter og utvider konklusjonene til Cambridge Declaration on Consciousness.

INRA, sammen med Den europeiske myndighet for næringsmiddeltrygghet, utførte også en studie på dyrs bevissthet. De avdekket resultatene offentlig i 2017, i Parma i Italia. Forskningen bekreftet at dyr er utstyrt med nervesystemer som støtter bevisste prosesser av kompleks informasjon, inkludert negative følelser forårsaket av nociceptive stimuli.

Studien analyserte ulike arter, inkludert primater, kråkefamilien, gnagere og drøvtyggere. Forskerne konkluderte med at dyr med en selvbiografisk hukommelse, som primater, kråkefamilien og gnagere, kan ha ønsker og mål som strekker seg både inn i fremtiden og fortiden.

Ape og dyrs bevissthet

Dyrs bevissthet er virkelig

De som mishandler dyr, forsvarer sine handlinger ved å si at dyr ikke føler noe. Etter syv år med mer enn solide nok bevis på dyrs bevissthet og mangfoldet av påfølgende studier som støtter denne uttalelsen, er ikke dette lenger en unnskyldning for å støtte dyremishandling.

Alle som behandler dyr som gjenstander, behandler dem dårlig og mishandler dem på forskjellige måter, må lete etter andre argumenter for å forsvare seg, fordi forskning støtter dem ikke i det hele tatt. Videre, har regulering av dyrs rettigheter, dyrevern og dyrevelferd hatt en enorm juridisk betydning. Det er rett og slett slik at alle studiene og bevisene vi har nevnt her, blir gjort om til lover.

Det virker som at fra nå av, til tross for hvor komplekst det er å studere menneskelig bevissthet, vil det nå bli studert sammen med dyrs bevissthet.

«Vi kan bedømme hjertet til en mann ved å se hvordan han behandler dyr.»

– Emmanuel Kant –