American Beauty – utseende kan bedra

· august 26, 2018

American Beauty, regissert av Sam Mendes i 1999, er en amerikansk film som satirisk kritiserer samfunnet på den tiden. Den har endt opp med å bli en klassiker. Så mye at vi kan anvende det sosialportrettet den tegner om et hvilket som helst nåværende vestlig samfunn.

Legg merke til valget av tittelen. Det forteller oss hva filmen handler om – ideen om nordamerikansk skjønnhet. American Beauty illustrerer omhyggelig den pålagte formen til den “perfekte familien.” Men fra starten gjør filmen det klart at skjønnhet ikke er mer enn et enkelt utseende. Det er flyktig, overfladisk og det bærer farlige konsekvenser. Det viser oss et totalt karnevalsk samfunn der hver karakter er tildelt en rolle som de må tilpasse seg.

Den ideelle familiemodellen

Handlingen foregår i et rolig nabolag av eneboliger. Fokuset er på familien Burnham, som består av:

  • Carolyn, moren, en kvinne fokusert på verden av forestillinger. Hun ønsker profesjonell suksess.
  • Lester, faren, og hovedpersonen i filmen. Han er apatisk, og har slått seg til ro med et liv han ikke liker, og hans eneste glade øyeblikk er når han onanerer.
  • Jane, tenåringsdatteren. Hun er full av komplekser, og må møte tenåringsproblemene sine i en familie som er helt tom for følelser.

Disse karakterene finner på en eller annen måte frigjøringen sin i form av sexSex handler om vår naturlige side, den ville siden vi prøver å undertrykke i samfunnet.

En annen splittet familie av nye naboer ankommer. Oberst Fitts er faren, en militærmann som har utviklet sterk fornektelse som en forsvarsmekanisme. Han pålegger seg selv en modell, og han må over følge den til punkt og prikke, selv om det medfører å miste eller fornekte seg selv.

På en annen side er konen hans helt underdanig. Hun snakker knapt og er besatt av renslighet. De har en tenåringssønn, Ricky, som er motsatt av faren sin. Han avstår fra samfunnets standarder og ser skjønnhet der ingen andre ser det.

American Beauty

Samfunnet, en stor maskerade

American Beauty viser oss konsekvensene av et helt dehumanisert og materialistisk samfunn som står i kontrast til våre menneskelige bekymringer. Det er kritisk for et samfunn der vi spiller roller og maskerer oss hele tiden for å prøve å passe i malen.

Som Eugenio Trías beskrev i verket sitt Philosophy and Carnivaler samfunnet vårt en stor maskerade. Vi har ikke bare en identitet, men mange.

Dette er masker som endrer seg gjennom årene: sønn, far, bestefar … Alle for å forme en livsstil, en estetikk basert på utseende og overfladiskhet. Dette begynte å skje etter andre verdenskrig, da folk begynte å fremme den amerikanske livsstilen.

Det er interessant å se hvordan disse maskene blir uskarpe når sex vises på scenen, når individer blir revet med av lidenskap. Lester, oberst Fitts, tenåringsjentene Jane og Angela (Janes venninne), bukker under for lyst og avslører deres sanne ønsker og usikkerhet.

“… for å lykkes, må man projisere et bilde av suksess, til enhver tid.»

– Buddy Kane, American Beauty –

Roser som en metafor i American Beauty

Skjønnhet er nøkkelen i filmen, og roser er en metafor for det. Siden antikken blir de betraktet som symboler på perfeksjon. Men rosen er en forrædersk blomst. Den har et delikat utseende og har skjøre kronblader, som står i kontrast til hardheten i stammen og tornene.  “Perfekte amerikanske familier” er det samme.

I begynnelsen av filmen ser vi Carolyn kutte roser i hagen, og naboene roser hvor vakre de er. Ved å kutte disse rosene og sette dem i en vase, gjør vi dem til noe kunstig. Inn i noe der det eneste formålet er kontemplasjon. Men med tiden dør de, mister kronbladene og dermed deres skjønnhet. Roser dukker opp i hele filmen, og de gir ledetråder om hva som skjer i karakterenes liv.

“Jeg tror ikke det er noe verre enn å være vanlig …”

– Angela Hayes, American Beauty –

Karakteren Angela, Janes tenåringsvenn, er knyttet til en rose. Hun er den amerikanske skjønnhetsprototypen: blond, vakker, tynn, leder av cheerleadergruppen sin … og utøver en sterk innflytelse på Jane.

Hun liker å føle seg ønsket og beundret av menn, og ville gjort alt for å oppnå drømmen om å bli en modell. Hun er imidlertid full av usikkerhet. Livet hennes er basert på estetikk, og bildet hun projiserer av seg selv har lite å gjøre med virkeligheten hennes.

Rosebladene har også seksuelle konnotasjoner. Derfor er det ikke overraskende at de er knyttet til Angelas karakter. Kronbladene faller sakte og lar oss se hvor flyktig skjønnhet er.

American Beauty

Prisen på perfeksjon

Dette er en film som søker seerens reaksjon. Den ser etter ubehag og refleksjon. Den vil at vi skal se kritisk på våre daglige liv. Den fordyper oss i karakterenes sinn, deres dypeste ønsker, forholdene de har med hverandre og hvordan de forholder seg til verden i deres ulike stadier av livet. Anerkjent skjønnhet står i kontrast med Rickys idé om skjønnhet, som er langt fra den etablerte definisjonen.

Det er interessant å fremheve rollen som musikken spiller og hvordan den involverer oss i atmosfæren, hvordan karakterene velger en bestemt musikk avhengig av øyeblikket de er i. Spesielt i bilscenen. I bilen er det ingen masker og karakterene kan være seg selv. Ensomheten frigjør dem, og den kraften de føler er ledsaget av musikken de velger. Det er øyeblikket for å ta av masken og å være seg selv.

American Beauty presenterer de harde konsekvensene i vårt samtidssamfunn, og hvordan frykt er hovedskylden som gjør at vi opptrer og ikke aksepterer oss selv som vi er. Vi benekter, vi skjuler og tar på oss mange masker for å tilpasse og overleve i den etablerte formen. Utseende kan utvilsomt bedra.

“Aldri undervurder kraften til fornektelse.”

– Ricky Fitts, American Beauty –