Den utrolige historien om Einsteins hjerne

mars 6, 2019
Det første som skilte seg ut om Albert Einsteins hjerne var størrelsen. Den var mindre enn normalt.

Patologen Thomas Harvey stjal Albert Einsteins hjerne etter obduksjonen av ham i 1955. Etter det åpnet det seg en hel historie full av aggressiv og vitenskapelig nysgjerrighet. Det var mange som ønsket å vite hemmeligheten bak hans geni. Andre så ikke fordelen av at hans hjerne ble stjålet. Uansett var resultatene av analysen mer enn avslørende.

Sannheten er at få deler av vårt vitenskapelige historiske stoff er like forstyrrende som det er fascinerende. Det er uten tvil noe tragisk i denne historien, men den illustrerer også menneskets intense ønske om å kjenne seg selv. Det å vite alt som er verdt å vite om hjerner som er i stand til å forandre verden, er et kraftig verktøy for å hjelpe oss med å oppdage fantastiske ting.

Faren til relativitet er et av de kraftige verktøyene. Albert Einstein var også noe annet: et ikon og en mediefigur av stor samfunnsmessig innvirkning. Han var godt klar over dette faktum og ga svært nøyaktige instruksjoner for hva som skulle gjøres etter at han gikk bort. Diskresjon og personvern var avgjørende. Han ønsket også å bli kremert og få asken spredt i en elv. Etter alt dette kunne hans død bli annonsert til media.

Men noe gikk galt. Ingen betraktet en nesten ufattelig faktor: Thomas Stoltz Harvey. Denne patologen stakk av med Albert Einsteins hjerne etter obduksjonen. Derfor ble Einstein aldri det han ønsket å være; en ærverdig relikvie.  

Einstein

Mannen som ville ha Einsteins hjerne

Tilfeldighet og mulighet jobbet sammen i denne historien. Einstein døde i en alder av 76, den 18. april 1955 etter brudd på en abdominal aorta-aneurisme. Noen dager senere kremerte de ham. Mens familien forventet å lese om hans død i pressen, ble de overrasket over å lese noe helt annet. New York Times rapporterte at hjernen til atomfysikeren hadde blitt fjernet for vitenskapelige studier.

Den som var ansvarlig for det hele var patologen Dr. Thomas Harvey. Folk sa at han var en av Einsteins største beundrere. Han hadde også et rykte på seg for å ha en slags splittet personlighet; den mest intense introversjonen mot den obsessive nøyaktigheten til en forsker. Det som er sikkert er at det å bli gitt muligheten til å utføre Einsteins obduksjon var som om flaks banket på døren; det var en mulighet han ikke kunne gå glipp av.

Obduksjonen og en kjeller

Han var svært forsiktig da han tok ut Albert Einsteins hjerne. Han veide den, delte den opp og lå den i flere krukker. Så oppbevarte han den trygt i kjelleren i huset sitt. Han var ikke en nevrolog, så målet hans var så enkelt som det var ambisiøst. Han ønsket å samle de beste spesialistene i verden for å studere hver del av hjernen i detalj, hvert fragment, hver celle. Målet hans var å publisere funnene så snart som mulig til de mest prestisjefylte utsalgsstedene og dermed bli verdensberømt.

Thomas Harvey og Einsteins hjerne

Imidlertid ble det selvfølgelig slik at han ikke fikk noe av det han ville. Det første som skjedde, er åpenbart at han mistet jobben sin. Det vitenskapelige samfunnet kritiserte og irettesatte han hardt. Hans lovende karriere på Princeton ble truet. Selv hans kone forlot ham. Det at han stjal hjernen og det skumle faktum at han oppbevarte den i kjelleren, virket ikke logisk eller hyggelig i det hele tatt.

Så interessant som det kan virke, kom imidlertid den eneste oppmuntringen til å fortsette arbeidet fra Hans Albert, Einsteins sønn. Selv om han i begynnelsen var fornærmet og rasende, kom han med en logisk begrunnelse for det hele. Einstein foreslo alltid vitenskapelig utvikling. Hvis det å analysere Einsteins hjerne ville bidra til noe for det vitenskapelige samfunnet, hadde han godkjenning av familien. Thomas Harveys arbeid kunne fortsette.

Resultatene fra studien av Einsteins hjerne

Resultatene av analysen av Albert Einsteins hjerne begynte først å bli rapportert i 1975 og fortsetter den dag i dag. Etter at Hans Albert ga sin tillatelse, endret klimaet rundt Harvey seg. Han ble oversvømt av samtaler, intervjuer og til og med berømmelse. Journalister slo seg ned ute i hagen hans. Både Science Magazine og de beste neuroanatomistene i verden ringte ham.

De 240 blokkene og 12 settene med 200 lysbilder som Harvey opprettet ved å dissekere Albert Einsteins hjerne begynte å lønne seg.

Hva var bak verdens mest ønskede hjerne?

Det første som skilte seg ut om Albert Einsteins hjerne var størrelsen. Den var mindre enn normalt.

  • Universitetet i California ved Berkeley publiserte sine resultater i 1985. De så på prøver av gliaceller. Disse hjernecellene fungerer som støtte for nevroner og hjelper hjernen til å behandle informasjon. Og hva avslørte studiene? De viste at Albert Einstein hadde et lavere antall gliaceller, men cellene hans var større enn normalt. 
  • I 1996 publiserte University of Alabama i Birmingham et dokument om Einsteins prefrontale cortex. De oppdaget at denne delen av hjernen, som er ansvarlig for romlig kognisjon og matematisk tenkning, var mer utviklet i Einstein.
  • I 2012 studerte antropolog Dean Falk bilder av Albert Einsteins hjerne. Det han identifiserte var fantastisk. Einstein hadde et annet høydedrag i midten av frontallappen. Normalt har du tre, men kjernefysikeren hadde en «ekstra». Ifølge eksperter er dette området av hjernen knyttet til planlegging og arbeidsminne.
  • Parietallappen eller isselappen i hjernen hans var asymmetrisk. Den viste også det som kalles «omega-tegnet» i dette området. Denne karakteristikken er relatert til musikere som spiller fiolin og som også er venstrehendt, som Einstein. 
  • I 2013 undersøkte Deal Falk, den tidligere nevnte antropologen, corpus callosum, eller hjernebjelken, i Einsteins hjerne. Han oppdaget at den var tykkere enn normalt. Dette ville ha tillatt bedre kommunikasjon mellom hans cerebrale hemisfærer.
Hjerne

Konklusjoner

Så slående som dataene enn kan virke, kan vi ikke overse et viktig aspekt. Som Terence Hines, en kjent nevrolog, mente, gikk de fleste som studerte Albert Einsteins hjerne inn i ideen om at de analyserte hjernen til et geni. Alle prøvde å finne ut hvilke eksepsjonelle særegenheter som eksisterte i Albert Einsteins hjerne.

Nå, som Dr. Hines påpeker, har hver hjerne noe eksepsjonelt. Dette organet er et resultat av livet vårt, av det vi gjør. Noe så enkelt som å spille et instrument eller ha en kreativ jobb, omorganiserer deler av hjernen på en bestemt måte. 

Således, hvis det er noe som karakteriserer faren av relativitet, var det hans allsidighet. I tillegg til å være en strålende fysiker, snakket han flere språk og spilte ulike instrumenter. Mange mistenker at han kanskje hadde Asperger syndrom. Alle disse faktorene ga ham en svært sofistikert og spesialisert hjerne som var litt liten.

Nå vil det vitenskapelige samfunnet analysere hjernens DNA. Det virker som om det ikke er noen ende på den intense respekten og eksperimentelle sulten for Einsteins hjerne.