Utøvende funksjoner: Hjernens mentale evner

juli 2, 2019
Utøvende funksjoner er komplekse kognitive prosesser. De er mentale aktiviteter vi bruker for å forholde oss til vårt miljø, arbeid, skape, prioritere noen aktiviteter over andre, kontrollere tiden og til og med motivere oss selv. De er automatiske prosesser vi utfører daglig uten å innse det.

Ved første øyekast kan hjernens funksjoner virke vanskelig å forstå. Vi hører ofte at hjernen fungerer som en datamaskin fordi den bruker de samme mekanismene. Det er imidlertid trygt å si at hjernen er mye mer avansert. Utøvende funksjoner er sofistikerte aktiviteter der vi regulerer vår oppførsel og oppnår våre mål. Dette er noe som overstiger enhver type teknologi vesentlig.

For eksempel, la oss si at vi legger oss ned i sengen med en bok i hånden. Mens vi ser etter kapitlet der vi sluttet, tenker vi på tingene vi skal gjøre neste dag. Vi setter en hensikt og bestemmer hva vi skal utsette og hva vi skal prioritere. Umiddelbart føler vi oss glade for målene vi har satt for neste dag. Deretter fokuserer vi på å lese boken samtidig som vi husker at vi må slå av lyset og sove om en time.

Dette enkle eksempelet viser hvordan hjernen vår utfører utallige prosesser på kort tid. På noen sekunder, for å være mer spesifikk. Vi legger merke til, prioriterer, planlegger, overvåker og fokuserer på bestemte mål.

Symboler, hjernens funksjoner.

Utøvende funksjoner og frontallappen

Menneskene kommer ikke til denne verden med alle sine utøvende funksjoner klar til bruk. Et oppsiktsvekkende faktum er at mange av disse prosessene får full funksjonalitet rundt 25 år. Årsaken til dette er at disse kognitive kapasitetene hovedsakelig ligger i den prefrontale hjernen, som er den som utvikler seg sist.

Den første nevrologen som snakket om disse funksjonene, var Alexander Luria. Innenfor utviklingen av vår art, antar de et nytt aspekt som er knyttet til to spesifikke milepæler: Oppkjøpet av språk og utvidelsen av frontallappen. Disse hendelsene førte da til en hel revolusjon.

Disse prosessene utvikler seg når vi modnes

Sosiale grupper var mer sofistikerte og det var mange fremskritt som førte oss til hvor vi er nå. Det er imidlertid viktig å merke seg et viktig aspekt. Selv om det faktum at disse prosessene utvikler seg når vi er modne og skyldes genetikk, avhenger hjernens utøvende funksjoner av flere elementer.

«Vår oppgave er ikke å «lokalisere» en manns overlegne psykologiske prosesser i de begrensede områdene av cortex. Det er å finne ut, gjennom en grundig analyse, gruppene av samordnede områder av hjernen som er ansvarlige for gjennomføringen av komplekse mentale aktiviteter.»

-Alexander Luria-

Jente som holder teddybjørn.

Når vi er to år, er typen av samspill vi mottar viktig, så vel som kvaliteten. Stressende erfaringer kan også forårsake vanskelig utvikling.

  • Elkhonon Goldberg forstår virkelig den utøvende hjernen. I sin bok, The Executive Brain, har han forklart hvordan de utøvende funksjonene ligger i frontallappen. Dette er området der vårt sosiale samspill er lokalisert.
  • Således, hvis et barn ikke oppretter meningsfylte bånd med sine foreldre, og heller ikke har en god utdanning, er det sannsynlig at de ikke vil utvikle eller bruke disse kognitive prosessene effektivt.
  • På den annen side må vi legge merke til at lidelser som dysleksi, oppmerksomhetsforstyrrelser (med eller uten hyperaktivitet), dyskalkuli, schizofreni eller hjerneskade kan påvirke utøvende funksjoner.

Nå er den gode nyheten at det er mulig å trene disse funksjonene. Så lenge vi ikke har noen alvorlige nevrologiske problemer, kan vi utvikle våre utøvende funksjoner betydelig.

Hvilke typer utøvende funksjoner har vi?

Dyr har også utøvende funksjoner. De er imidlertid mer rudimentære og elementære. Dette lar dem bli oppmerksomme på deres behov, slik at deres utøvende system styrer oppførsel, og gjør til slutt at deres fysiske og motoriske systemer finner en måte å tilfredsstille disse behovene på.

Men hos mennesker handler det ikke bare om å tilfredsstille deres behov. Bortsett fra våre instinkter, er vi preget av våre mål, sosiale ferdigheter og kulturkunnskap. Vårt miljø er så komplisert at vi trenger en hjerne som er i stand til å tilpasse seg det kaleidoskopet av indre og eksterne stimuli. Dette er hvor utøvende funksjoner spiller inn.

De er følgende:

  • Planlegging: Produsere en rekke ideer for å nå et mål.
  • Begrunnelse: Mennesker sammenligner, kaster bort, analyserer og velger informasjon. De oppdager.
  • Kontrollering og styring av tid: Mennesker overvåker tiden som er nødvendig for hver oppgave. De vet også når man skal investere flere timer i noe.
  • Organisere og strukturere informasjon slik at det har mening og hensikt.
  • Hemming: Dette er evnen til å undertrykke og kontrollere våre instinkter og impulser slik at vår oppførsel er ideell.
Blå lys i hjernen.

  • Fokusere og beholde informasjon.
  • Overvåke og følge med på oppgaver, mål og ønsker.
  • Arbeidsminne: Å lagre informasjon for å få tilgang til den til enhver tid, er en av de viktigste utøvende funksjonene.
  • Fleksibilitet: Evne til å forandre vårt perspektiv og være åpen for å lære av nye ideer.

For å konkludere, er den utøvende hjernen utvilsomt den største gaven som vår evolusjon av en art har gitt oss. Vi kan imidlertid ikke ignorere det faktum at de utøvende funksjonene mister funksjonalitet etter hvert som vi blir eldre.

Dermed bør vi lære noe nytt hver dag. Vi bør alltid fremme nysgjerrighet, kritisk tenkning og kvalitetsinteraksjon med menneskene rundt oss. Alle disse handlingene mater hjernen vår og gir den energi for å hindre at disse kognitive prosessene blir forverret over tid.

Kognisjon og følelser er begge kritiske deler av normal funksjon. Som oppsummert av Dr. Robert Sylwester: «Følelser er systemet som forteller oss hvor viktig noe er. Oppmerksomhet fokuserer på det viktige og bort fra de ubetydelige tingene. Kognisjon forteller oss hva vi skal gjøre med det. Kognitive ferdigheter er det som kreves for å gjøre de tingene.»

-Elkhonon Goldberg-