Tenårings syndrom – en verdensomfattende «sykdom»

· september 17, 2018

For et par måneder siden, ble det stort oppstyr rundt en historie der en tenåring ba sin mor om å skrive en lapp som forklarte hvorfor hun kom til å komme for sent til skolen. Moren, antageligvis overrasket over datterens dristighet, bestemte seg for å ta i bruk sin kreativitet på datterens forespørsel. Hun forklarte datterens fravær med en sykdom hun kalte «tenårings syndrom».

Moren, Nicole Poppic, publiserte et bilde av lappen på sosiale medier og skrev følgende «Det er dette som skjer når du er for sen på grunn av dine egne dårlige valg og du spør meg om å skrive en unnskyldning for deg».

Lappen som hun skrev for datteren, Cara, lyder som følgende: «Cara er sen denne morgenen som et resultat av en tilstand som kalles «tenårings syndrom». Tenåringer over hele verden rammes, og det er ingen kjent kur. Symptomene er mangfoldige, men denne morgenen ble det manifestert som en en manglende evne til å komme seg ut fra sengen, og et behov for å snakke tilbake til den som fødte henne. Hun ser ut til å ha gjenopprettet sine sanser etter at hun så telefonen sin fly ut av bilvinduet. Ring meg dersom det oppstår et nytt anfall. Takk på forhånd».

«Ungdomsårene er en ny fødsel, fordi de høyere og mer utfyllende menneskelige egenskapene blir nå født.»

-G. Stanely Hall-

Opprørsk atferd i ungdomsårene

Tenårings syndrom, begynnelsen på en metamorfose

Psykologen Stanley Hall regnes for å være en pioner i studiet av ungdom som et stadium i menneskelig utvikling. Han beskrev ungdomsårene som en ny fødsel. Man opplever en rekapitulering av infantile erfaringer, med ekstra kriser og leksjoner.

Ungdomsfasen spenner fra 12 til 20 år. Denne perioden introduserer et stort antall endringer. Ikke bare fysiske, men også kognitive, emosjonelle og eksistensielle. På grunn av disse endringene begynner en tenåring å stille spørsmål ved hvordan verden fungerer, og hvilken rolle de har i den.

Dette er på mange måter en total transformasjon. Disse unge guttene og jentene er på en emosjonell og kognitiv berg- og dalbane som forklarer deres opprørske atferd.

Mange foreldre stiller seg selv det samme spørsmålet: dersom tenåringer har utviklet evnen til å tenke som en voksen person, hvorfor oppfører de seg ikke som voksne? Svaret er ganske enkelt: kognitiv modenhet og emosjonell modenhet går ikke alltid hånd i hånd.

En tenåring kan føle seg alene med alle sine nye emosjoner

Dette er også grunnen til at tenåringer generelt anses for å være emosjonelt umodne. De bruker inkonsekvent, eksplosiv og temperamentsfull oppførsel som en forsvarsmekanisme. (Dette er atferd som er symptomatisk for tenårings syndrom.) Vi bør imidlertid vite at kognitiv og intellektuell modenhet er det som gjør at tenåringer begynner å utvikle sine egne identiteter og personligheter.

Vanligvis utvikler en tenåring en emosjonell evne som tilsvarer en voksens. Men, selv om de har disse emosjonene, har de enda ikke en voksen persons erfaringer. Dette betyr at de må analysere og behandle den fulle byrden av en helt ny emosjonell verden.

Denne emosjonelle aktiveringen er så overveldende at tenåringen ikke kan tilskrive en mening til de fleste emosjonene de føler. Imidlertid vil disse opplevelsene hjelpe dem til å bedre forstå den komplekse kombinasjonen av psykologiske emosjoner og situasjoner de nå står ovenfor.

Familiekonflikter er en normal del av ungdomsårene

3 faktorer som forklarer den komplekse familiedynamikken gjennom ungdomsårene

Millioner av foreldre over hele verden kan identifisere seg med fenomenet tenårings syndrom. Tenåringssønnen eller -datterens oppvisninger av farlig og utfordrende atferd kan virke som et opprør mot alle normene som er etablert av foreldrene eller selve samfunnet.

Du må huske på at denne perioden også er forvirrende for tenåringen din. Selv om de til stadighet søker, gjenoppfinner og endrer seg, kan de ikke helt finne sitt eksakte selv. De føler seg ustabile og de ser ikke noe lys i enden av tunnelen.

Kompleksiteten av familieforhold i ungdomsårene faller inn i tre grupper (ikke inkludert individuelle variasjoner):

1. Konflikter med foreldrene og med deres plass i samfunnet

Det er et spesifikt stadium i denne perioden hvor tenåringer blir behandlet som barn, men samtidig blir bedt om å oppføre seg som voksne. Dette ødelegger deres bile av hva modenhet er, deres selvtillit og fører med seg en intern konflikt med samfunnet.

Dette fenomenet kalles desynkronisering. Det refererer i utgangspunktet til at tenåringen blir mer og mer bråmoden, mens deres integrering i voksenverden tar lengre og lengre tid. Dette forlenger tenårings syndromet og kan forverre eksisterende familiekonflikter.

Tenåringer har mye å reflektere over

2. Humørsvingninger

Ungdomsårene er per definisjon emosjonelt omveltende. De karakteristiske humørsvingningene kan være brå, negative, ekstreme og hyppige. Tenåringer rapporterer at de opplever flere negative emosjoner enn barn eller vokse i løpet av en gitt dag.

I tillegg kan disse årene være enda mer grusomme, intense og negative dersom tenåringen ikke er populær på skolen. Det kan også være problemer dersom deres karakterer er dårlige eller det er problemer hjemme, som en nylig skilsmisse. Ungdomsårene er et veldig «emosjonelt komplisert» stadium.

3. Risikabel atferd

Tenåringer har et talent for å gå imot samfunnets normer. Derfor kan de finne seg selv involvert i ulovlige, antisosiale eller farlige aktiviteter. Imidlertid, i motsetning til familiekonflikter og humørsvingninger, er det mer sannsynlig at risikabel atferd forekommer i de senere ungdomsårene. 

Tenåringer er impulsive, og de er hele tiden på utkikk etter nye opplevelser. Disse faktorene, sammen med det vi allerede har nevnt, hjelper oss å forstå hvor kritisk denne perioden er. Tenåringer trenger veiledning og tilsyn (fra en forsiktig avstand og skreddersydd etter omstendighetene) fra de ansvarlige voksne i deres liv.

Siden ungdomsårene er stadiet der tenåringene behandler og internaliserer omgivelsene sine, må vi omhyggelig forme deres miljø. Det er ingen magiske formler som vil hjelpe oss gjennom denne perioden. Selv om det kan virke rart, må hele familien forberede seg og tilpasse seg ungdomsårene, akkurat som de ville gjort dersom de ventet en ny baby i hus.