Sofja Kovalevskaja: Biografien om en dristig matematiker

03 april, 2020
Sofja Kovalevskaja var en ekstraordinær kvinne som bidro stort til matematikk og fysikk. Hun var også en forfatter og etterlot seg en selvbiografi ved navn Nihilist Girl, samt et skuespillstykke. Hun var en ekte pioner som var en kvinne langt forut sin tid.

Sofja Kovalevskaja var en bemerkelsesverdig kvinne for hennes bidrag til fagområdene matematikk og fysikk, samt for sin imponerende utholdenhet. Hun ble født i en verden der kvinner ikke kunne få den utdannelsen de vil ha. De kunne ikke engang reise uten tillatelse fra sine fedre eller ektemenn.

Det mest interessante med Sofja Kovalevskajas liv er nettopp måten hun navigerte seg gjennom alle grensene som samfunnet påla henne på. Hun oppnådde drømmene sine og jobbet på prosjektene sine til tross for disse grensene. Sofja var faktisk den første kvinnen som fullførte en universitetsutdanning. Hun var også den første kjente kvinnelige universitetsprofessoren.

“Det er umulig å være en matematiker uten å være en poet i sjelen.”

-Sofja Kovalevskaja-

Uten at det var hensikten hennes, ble Kovalevskaja en pioner innen feminisme. Hun viste at besluttsomhet er en ustoppelig styrke som noen ganger hjelper mennesker med å oppnå det som virker umulig.

Sofja Kovalevskaja trengte også inn i forfatterverdenen i tillegg til sine viktige funn innen det vitenskapelige feltet. Hun dedikerte seg til poesi, eksponering av vitenskap og bidro til og med til astronomi.

En åpen bok som ligger på tre

Sofja Kovalevskajas barndom

Sofja Kovalevskaja ble født i en veldig særegen familie. Fra morens side var hun en etterkommer av kongen av Ungarn, Matías Corvino. Bestefaren giftet seg imidlertid med en sigøyner. Som et resultat av dette, ga de ham ikke tittelen som han hadde krav på.

Fra farens side hadde hun flere kjente slektninger som kartograf Friedrich Schubert og astronom Theodor von Schubert.

Sofja ble født 15. januar 1850 i Moskva, Russland. Hennes eldre søster var den berømte sosialisten Anna Jaclard. Hun flyttet til Hviterussland sammen med familien da hun var veldig ung. Hennes nye hjem var sterkt påvirket av vitenskapelig kunnskap. To av onklene hennes og faren hennes ga henne en stor forkjærlighet for lesing og forskning.

Da familien ankom Hviterussland, oppdaget de at en vegg på Sofjas soverom manglet flere biter tapet. De bestemte seg dermed for å løse problemet ved å henge opp sider fra en tilfeldig bok for å dekke over disse hullene. Boken handlet om differensialregning og var valgt helt tilfeldig. Den lille jenta begynte å studere og lese sidene med overraskelse og interesse.

En strålende jente

Selv om faren leide privatlærere for å undervise Sofja, ble han forskrekket over å se hvor rask framgangen hennes var. Han var livredd for “kloke kvinner”. Derfor kuttet han utdannelsen hennes. Den unge jenta fortsatte imidlertid å studere på egen hånd og lærte seg algebra på egen hånd.

Den berømte forfatteren Fiódor Dostoyevski fridde til Sofjas søster selv om Sofja var veldig forelsket i ham. Han var hennes kjærlighet som hun aldri fikk oppnådd.

Både Sofja og søsteren hennes visste at den eneste måten å få en slags frihet på var ved å gifte seg. På den tiden gikk mange kvinner inn i “hvite ekteskap”; med andre ord, fordelaktige ekteskap.

I løpet av den tiden var det vanlig å komme til enighet med noen om et formelt bryllup og deretter leve helt uavhengige etter det. Anna, Sofjas eldre søster, ønsket å gjøre dette med palentologen Vladimir Kovalevsky. Han foretrakk imidlertid å gifte seg med Sofja, som bare var 18 år gammel.

En bok med matteformer

En unik kvinne

Akkurat som forventet, ga ekteskapet Sofja nye muligheter. De flyttet først til Heidelberg, og deretter til Berlin.

Der møtte hun den kjente matematikeren og analytikeren Karl Weierstrass, som ikke trodde på talentet hennes i starten. Da han innså hvor lidenskapelig og intelligent hun var, ba han henne om å studere ved et universitet. Universitetet slapp henne ikke inn, så han bestemte seg for å undervise henne privat selv.

Takket være Weierstrass støtte, ble Sofja uteksaminert med en doktorgrad. Han gjorde det mulig for henne å presentere avhandlingen sin uten å være fysisk til stede. Deretter startet hun en lang reise for å finne arbeid som ville tillate henne å utvikle talentene sine.

Profesjonelt liv

Cirka ti år etter at Sofja ble uteksaminert, hjalp vennen hennes Gösta Mittag-Leffler henne med å få en stilling som professor ved Stockholms universitet.

På den tiden hadde Sofja en datter og mannen hennes hadde begått selvmord. Tilstanden hennes som enke bidro til å redusere motstanden mot å ansette henne.

Hun mottok ulike priser gjennom livet hennes. Hun var en av de første kvinnene som ble med på det russiske vitenskapsakademiet. Hun døde tidlig i en alder av 41 av lungebetennelse. I hyllest til hennes store bidrag er et av månens kratre oppkalt etter henne.

Sofja var en av mange strålende kvinnelige skikkelser som historien prøvde å skjule. Hun er nesten ikke nevnt på skolen, men prestasjonene hennes var mer imponerende enn de fleste på hennes tid. Hun var et av de blendende sinnene som noen ganger dukker opp i menneskehetens historie.

Kovalevskaya, S. (2001). Vida y obra matemática de Sofía Kovalevskaia (Vol. 4). Anthropos Editorial.