Selvskading: Hva ligger bak?

Noen ganger opplever folk at selvskadende atferd lindrer deres emosjonelle plager. Det er imidlertid en maladaptiv strategi og absolutt ikke å anbefale.
Selvskading: Hva ligger bak?

Siste oppdatering: 08 desember, 2021

Du tar bladet til en blyantspisser, en barberhøvel, saks eller til og med dine egne negler og du tegner linjer på underarmen, magen, lårene. Selvskading er for mange en fluktvei fra deres emosjonell smerte, en måte å fylle tomrommet på, men mest av alt et tegn på dårlig mental helse.

Det første spørsmålet som dukker opp når vi ser disse merkene, noen nylige, mens andre vitner om en lang historie med selvskadingspraksis, er “hvorfor”. Hvorfor vil noen skade seg selv med vilje? Noen ganger er det kutt, noen ganger er det brannskader, og noen ganger er det gjentatt kloring.

Svaret på dette spørsmålet er komplisert. Først av alt, selv om mange mennesker med lidelsen er unge, er det flere voksne som har den enn vi tror. Og vi kan ikke ignorere et voksende og alarmerende fenomen: virkningen selvskading har på sosiale nettverk og hvor smittsomt det blant tenåringer.

Det bør også bemerkes at selv om selvskadende atferd i den fjerde versjonen av “Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders” (DSM) ble sett på som et symptom og ikke som en lidelse, regnes det i dens femte utgave nå som en uavhengig tilstand med egne symptomer. Når det er sagt, kan det eksistere side om side med andre lidelser, som stemingslidelser, angst og spiseforstyrrelser.

American Psychiatric Association snakker om en «ikke-suicidal lidelse ved selvskading». De definerer det som en strategi der smerte fungerer som en katarsis for å lindre negative følelser og følelser av ensomhet, tomhet, isolasjon, for å distrahere seg fra andre problemer, redusere sinnefølelser, frigjøre spenninger eller kontrollere agiterte tanker.

En tenåring i krise.

Selvskading, en dårlig måte å håndtere emosjonell smerte på

Noe som mange eksperter stiller spørsmål ved den kliniske definisjonen av selvskading er om det faktisk er en ikke-suicidal atferd. Tross alt har mellom 50 og 70 % av personer som skader seg selv forsøkt eller vil forsøke selvmord på et tidspunkt.

Kanskje hensikten med disse kuttene, brannskadene eller riftene ikke er å ta livet av deg. Men bak denne oppførselen ligger tankeprosesser og dårlige følelser som kan drive dem den veien. Hver sak er unik, hver person har sine egne unike egenskaper.

Selvskading er bare toppen av isfjellet av et skjult sosialt fenomen som blir verre og fortjener vår oppmerksomhet. Myndigheter og sosiale organisasjoner bør også være mer oppmerksomme og interesserte i å finne ut hva som ligger bak det hele.

Selvskading med barberblader.

“Når jeg kutter meg, forsvinner alle de dårlige tingene og jeg slapper av.” Det sier ofte ungdom mellom 12 og 18 som driver med kutting eller selvskading. Denne formen for selvsabotasje og selvdestruksjon er en dårlig tilpasning til stress og livets utfordringer. Med andre ord er oppførselen nesten den samme som en rusavhengig som bruker rusmidler for å “glemme”.

Jada, disse sårene kan bare være overfladiske kutt, og disse unge menneskene har vanligvis ikke borderline personlighetsforstyrrelser. Men mange av dem har emosjonell, relasjons- og skoleproblemer, dårig selvfølelse og et forvrengt kroppsbilde. Noen fagfolk tror at det ofte er en måte å “få oppmerksomhet” eller uttrykke smerten sin på. Men vi sier at det er et mye større problem.

Hvordan håndtere selvskading

Marcos er 56 år gammel. Han er en profesjonell med et veldig stressende arbeidsliv, og det er noe som er veldig rart med ham. Om sommeren bruker han alltid lange ermer, og alltid nøye kneppet. Men hvis ermene på skjorten hans skulle rulles opp, ville et helt kart over horisontale sår og gamle arr være tydelig.

“Hver sjel har sine arr”
– Doménico Cieri Estrada –

Marcos er ikke alene. Faktisk, ifølge universitetene i Oxford, Manchester og Leeds, for hver 100 000 innbyggere er det 65 voksne som skader seg selv. Dette faktum er svært viktig fordi selvmordsrisikoen i disse tilfellene er svært høy.

Hvis vi nå spør hva som ligger bak denne oppførselen, er svaret enkelt. Intense og vedvarende negative følelser, hard selvkritikk og store problemer med å uttrykke og håndtere sine følelser.

En blek arm som holder blomster.

Å nærme seg selvskadelidelse innebærer først og fremst å vite hva som ligger bak atferden. Det kan være skjulte lidelser: spiseforstyrrelser, depresjon, tvangslidelser, angstlidelser. Bare en profesjonell kan diagnostisere dem.

Også, til tross for at døgnbehandling er en anbefaling i mange tilfeller, bør dette alternativet være en siste utvei. Dette gjelder spesielt når det allerede er selvmordsatferd eller tanker. Kognitiv atferdsterapi er for eksempel svært effektivt i disse tilfellene. Det reduserer selvskading, selvmordstanker og symptomer på depresjon og angst.

Til slutt inkluderer andre gode tilnærminger familieterapi, gruppeterapi og terapier basert på full bevissthet. Dialektisk atferdsterapi kan også fungere. Her lærer pasienten å håndtere frustrasjon, regulere følelsene sine og forbedre relasjonene sine.

This might interest you...
Hvorfor skader folk seg selv (selvskading)?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Hvorfor skader folk seg selv (selvskading)?

Hvorfor skader folk seg selv? Etter noen estimater skader fire prosent av voksne seg selv, uten signifikant forskjell mellom menn og kvinner.



  • González, R. B., & Álvarez, B. G. (2012). Conductas autolesivas. Cad Atenc Primaria18, 70-72.
  • Ibáñez, Á. F., Costa, M. V., del Real Peña, A., & del Castillo, C. S. (2012). Conducta autolesiva en adolescentes: prevalencia, factores de riesgo y tratamiento. Cuadernos de Medicina psicosomática y psiquiatría de enlace, (103), 5.
  • Villarroel, J., Jerez, S., Montenegro, M., Angélica, M., Montes, C., Igor, M., & Silva, H. (2013). Conductas autolesivas no suicidas en la práctica clínica: Primera parte: conceptualización y diagnóstico. Revista chilena de neuro-psiquiatría51(1), 38-45.