Rasjonell irrasjonalitet: Å tro det vi vil tro

Teorien om rasjonell irrasjonalitet viser hvordan absurde ideer og beslutninger adlyder en logikk som strider mot fornuftens grunnleggende prinsipper.
Rasjonell irrasjonalitet: Å tro det vi vil tro

Siste oppdatering: 19 juli, 2022

Rasjonell irrasjonalitet er et konsept foreslått av økonomen, Bryan Caplan, for å beskrive et konsept som ulike psykologiske tilnærminger har forsøkt å adressere. Det er det faktum at vi som mennesker oppfører oss med høye doser irrasjonalitet. Med andre ord er vi i stor grad ikke styrt av fornuft.

Begrepet rasjonell irrasjonalitet foreslått av Caplan hevder at tro og atferd ofte blir sett på som irrasjonell, men innerst inne har de en logikk. Han foreslår at de ikke adlyder åpenbar fornuft, men de adlyder andre former for rasjonalitet.

Til syvende og sist hevder rasjonell irrasjonalitet at vi gjør vår tro til argumenter, ofte mot mye bevis på det motsatte. Det har en tendens til å forekomme innen religion og politikk. Imidlertid er det også episoder i vitenskapshistorien som dette konseptet også kan brukes på. La oss ta en nærmere titt på dette.

Problemet med folk er ikke at de ikke vet, men at de vet så mye som ikke er sånn.”

– Josh Billings –

Konsentrert kvinne ved datamaskinen tenker

Rasjonell irrasjonalitet

Bryan Caplan argumenterer for at det finnes to typer rasjonalitet: epistemisk og instrumentell. Den første er rasjonell med stor R: vår tro prøver å samsvare med testbar ‘sannhet’. Vi unngår usannheter og holder et åpent sinn mot nye bevis. Hvis bevisene motsier vår tro, forlater vi dem.

Den andre er instrumentell rasjonalitet. I dette tilfellet tror vi på en dagligdags måte at det som passer oss er sant. Dette er ikke hykleri eller opportunisme. Ganske enkelt velger vi naturlig å tro på det vi ønsker skal være sant fordi det gjør det lettere for oss å nå våre mål.

Bryan Caplan påpeker at rasjonell irrasjonalitet konfigureres når spenningen oppstår. For eksempel motsier epistemisk fornuft instrumentell fornuft og omvendt. Dette er en omstendighet som ikke bare oppstår individuelt, men også kollektivt. Caplan indikerer at det er mer sannsynlig at det oppstår når det er to forhold:

  • Det er flere preferanser enn tro. Dette skjer når noe er ekstremt attraktivt og skyver eksisterende tro i bakgrunnen. For eksempel blir en elendig musikksjanger populær. Den begynner å bli sett på som bra fordi den er så populær.
  • Å ha en feilaktig tro innebærer ikke en høy kostnad. Det er med andre ord mulig å fortsette med feil, uten negative konsekvenser.

Irrasjonalitet er ikke dobbelttenkning

Rasjonell irrasjonalitet forveksles ofte med dobbelttenkning, hvor individet bevisst bestemmer seg for å tro noe de mener er usant. Tvert imot, denne teorien postulerer at folk slapper av sine intellektuelle standarder når kostnadene ved å ha feilaktige oppfatninger er lave.

Preferanser og tro

Hvorfor ender preferanser opp med å erstatte rasjonelle tro? Den rasjonelle irrasjonalitetstilnærmingen hevder at det oppstår når nye oppfatninger dukker opp som er så attraktive at de slapper av folks sannhetskriterier.

Som regel skjer det når en eller flere av følgende forhold er til stede:

  • Egeninteresse-bias. Å tro på noe personlig gagner de som tror på det, eller gruppen de identifiserer seg med. For eksempel, hvis du er veganer, har du en tendens til å tro på hva andre veganere sier, selv om det er langsøkt.
  • Selvbildetro. Det finnes en tendens til at du verdsetter det som bekrefter bildet du har av deg selv, eller det du ønsker å adoptere og projisere. For eksempel, hvis du vil se modig ut, er det mer sannsynlig at du tror på alt som antyder at du er det, uansett hvor dumt det måtte være.
  • Tro ved sosial tilknytning. Du har en tendens til å bevare troen som lar deg bli som en del av en gruppe eller få tilgang til en gruppe du ønsker å bli med i.
  • Koherens-bias. Du har en tendens til å tro på nye ideer som passer inn med dine eksisterende, selv om det ikke finnes bevis som støtter dem.
mange som snakker

Tro det du vil tro …

Teorien om rasjonell irrasjonalitet sier at du ofte tror det du vil tro, selv om det finnes bevis på at det ikke er sant. Det er fordi du får en viss fordel av denne typen utilsiktet selvbedrag. En viss interesse tilfredsstiller deg, og det er derfor du holder deg til våpenet ditt.

Dette har store implikasjoner, spesielt på den politiske arenaen. Mange velger for eksempel uegnede ledere, men ingen kan forklare hvorfor. Teorien om rasjonell irrasjonalitet forklarer årsakene til at dette fenomenet oppstår.

Til syvende og sist, fra et kollektivt synspunkt, er vekten av tiltrekning verdt mer enn ideer. Det er grunnen til at gale oppfatninger ofte påtvinges kollektivt. De tilbyr noe (et paradis, frelse, unikt velvære, etc.). Dette blir så attraktivt at fornuften gir avkall.

Det kan interessere deg ...
Emosjonelle og rasjonelle avgjørelser: Hvilke er best?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Emosjonelle og rasjonelle avgjørelser: Hvilke er best?

Bestemmer du med ditt sinn eller med ditt hjerte? I denne artikkelen skal vi se på emosjonelle og rasjonelle avgjørelser og hvilke som er best.



  • Caplan, B. (2001). Rational ignorance versus rational irrationality. Kyklos, 54(1), 3-26.
  • Contreras Medina, F. R. (2006). Estudio crítico de la razón instrumental totalitaria en Adorno y Horkheimer. IC Revista Científica de Información y Comunicación, 3, 63-84.
  • Sánchez Montilla, J. A. (2021). Preferencias musicales y creencias adolescentes: el sesgo sexista y romántico. Andalucía educativa.