Opioidepidemien i USA

september 18, 2019
Fra reseptbelagte opioider til heroinavhengighet, tar narkotikaepidemien i USA flere liv enn skytevåpen og trafikkulykker. Fortsett å lese for å lære mer.

Siden 2012 har narkotikaepidemien, eller nærmere bestemt − opioidepidemien, eksplodert i USA. Dette landet har nå det høyeste antallet av opioidbrukere i verden.

Ifølge en rapport fra Center for Disease Control (CDC), døde cirka 72 000 mennesker av en opioidoverdose (først og fremst fentanyl og heroin) i løpet av 2017. I USA dreper rusmidler flere mennesker enn HIV, skytevåpen, og til og med bilulykker.

I møte med denne økende krisen, beveger den nordamerikanske antirus-politikken seg bort fra den stort sett ineffektive «tough love»-tilnærmingen som den har brukt i flere tiår. Lovgivere vil bevege seg mot en reform av rammeverket og dialogen rundt rusmiddelbruk.

I stedet for en anti-ruspolitikk basert på forbud og kriminalisering, vil denne tilnærmingen være basert på folkehelse, psykologi og menneskerettigheter. Hvordan kommer dette til å se ut, og hva vil det bety for USA? La oss dykke litt dypere for å finne ut av det.

Opioidepidemien i USA

Krigen mot narkotika i USA har aldri stoppet opp. I stedet har den endret seg med tiden. Innføringen av crack-kokain rundt 1984 slo inn over nasjonen, men berørte for det meste mørkhudede og latinamerikanske mennesker som bodde i urbane områder.

På den tiden var responsen fra myndighetene «nulltoleranse». Rettshåndhevelsen straffet selv ikke-voldelig narkotikarelatert kriminalitet svært strengt.

«Svart og fattig ungdom liker marihuana, men de pleier ikke å bruke heroin. De vokste opp med å se narkotikaavhengige på gata, og de vet hva som skjedde med foreldrene deres med crack på 90-tallet, og de vil ikke gjenta noe av det.»

Kvinne sitter på en krakk

På den annen side, selv om heroinbruken har økt over alle demografiske grupper, rammer den nåværende opioidepidemien først og fremst hvite mennesker i middel- og overklassen.

Som om det ikke var nok, er bruken av fentanyl, et syntetisk smertestillende middel, også på vei opp. Det skyldes først og fremst at det er laget i et laboratorium og at det er lettere å transportere. Det er imidlertid enda farligere enn noen andre medikamenter. Det er nemlig betydelig giftigere enn morfin, og sterkere enn heroin.

Opioider nummer følelsesmessige og fysiske smerter

En av årsakene til opioidepidemien har å gjøre med feil bruk av foreskrevne opioider som oksykodon og andre smertestillende medikamenter. Tre av fire heroinbrukere begynte å ta opioider i form av reseptbelagte smertestillende.

Flere stater i USA har saksøkt farmasøytiske selskaper fordi de tilsynelatende oppfordrer bruken av denne typen medisiner. Dessuten beskylder de selskapene for at de prøver å påvirke leger.

Etter hvert som bevisstheten rundt hvor alvorlig problemet faktisk er sprer seg, holder leger imidlertid mer og mer tilbake når det gjelder å foreskrive denne typen sterke medisiner.

«Mangel på folkehelse, psykiatriske problemer hos tenåringer og unge voksne, uendelige lister over smertefulle problemer, mangel på frustrasjonstoleranse, tidligere avhengighet av opioider, osv. Det er så mange faktorer som er ansvarlige for denne hjerteskjærende situasjonen i Nord-Amerika. Det er som om folk prøver å skru ned volumet på det som skjer rundt dem, selv om konsekvensene er fatale.»

For seks år siden, var reseptbelagte opioider ansvarlige for 80% av dødsfall forårsaket av overdose. I disse dager er det imidlertid heroin og fentanyl som er ansvarlig for nesten halvparten av dødsfallene.

Det er også mer enn 2 millioner mennesker som er avhengig av disse kjemiske stoffene. Faktisk erklærte president Donald Trump i USA en folkehelse-krise på grunn av opioidkrisen i oktober i 2017.

Heroin i USA har ødeleggende effekter på landet som en helhet

Obama kjempet også mot misbruk av reseptbelagte smertestillende medikamenter i løpet av sin tid som president. Han ba helsepersonell om å redusere antall opioider de foreskrev, men rusavhengige henvendte seg i stedet til meksikansk heroin.

«I Cabell County, West Virigina (USA), blir én av ti babyer født avhengig av opioider. Florida er en av statene som ble hardest rammet av epidemien. Der, ifølge foreløpig uoffisielle rapporter, døde mer enn 4000 mennesker i 2016 av opioidoverdose.»

I West Virginia solgte legemiddelfirmaene rundt 780 millioner smertestillende medikamenter mellom 2007 og 2012. Ifølge DEA er det mer enn 421 piller per person. Store legemiddelfirmaer gikk sammen for å fortsette å nekte for anklagene.

I andre stater som Maryland, friga lovgivere spesielle midler som de vanligvis sparte til naturkatastrofer. I Kentucky kjempet politiet, brannvesenet og til og med vanlige borgere mot overdose. Problemet i Kentucky var veldig alvorlig. Hvis en arbeidsgiver la ut en jobb og krevde en narkotikatest, ville mange av de potensielle kandidatene ikke engang dukke opp.

Som du kan se, er konsekvensene av opioidepidemien på det amerikanske samfunnet ganske dramatiske.

Mann med hette dekker ansiktet med hendene

Å endre tilnærmingen til opioidepidemien

Etter eksemplet om kampen mot sigarettprodusenter på 90-tallet, har flere stater saksøkt noen legemiddelfirmaer, som vi nevnte tidligere. Fokuset har dermed gått fra å kriminalisere narkotikabrukere, til å kriminalisere selskapene som lager narkotika.

Den nye demografien om brukerne har også bidratt til å gjøre folk mer oppmerksomme på problemet. Foreldre og familier av denne spesielle gruppen av rusavhengige, har større sannsynlighet for å involvere og snakke ut for sine barn. De har på en eller annen måte klart å få myndighetene til å svare på denne krisen med mer forståelse og medfølelse.

Nå er 15% av budsjettet satt av til å «redusere skade». Statene vil fokusere på å øke tilgangen til rene sprøyter og Naloxon, medikamentet som kan redde livet ditt hvis du tar en overdose.

Det brede omfanget av opioidepidemien har praktisk talt eliminert den brutale og smertefulle stigmatiseringen knyttet til avhengige. Det er en positiv utvikling, men det er fortsatt mye som må gjøres hvis man skal løse dette problemet én gang for alle. Fortsett å lese om emnet og utforske måter å involvere deg på. Endringen må skje over tid, litt etter litt.