Nevrasteni: Uforklarlig tretthet

Ekstrem tretthet, hodepine, en følelse av svakhet … Nevrasteni er en klinisk realitet beskrevet for mer enn et århundre siden som fortsetter å forvirre legestanden.
Nevrasteni: Uforklarlig tretthet

Siste oppdatering: 30 august, 2022

Ekstrem utmattelse, hodepine, svimmelhet, lavt blodtrykk, magesmerter, kvalme. Nevrasteni ble først beskrevet i 1829 for å definere en svakhet i nervene. Faktisk hadde det i mer enn et århundre stor relevans innen kliniske og psykopatologiske felt. Videre var det mange mennesker som tilsynelatende led av det.

De gamle ‘alienistene’ var leger som spesialiserte seg i psykiatri. De påpekte at denne lidelsen dukket opp i flere spesifikke grupper. De første var bondekoner, som pleide å tilbringe lange perioder alene mens mennene deres arbeidet på jordene. Forretningsmenn viste også disse symptomene. Tilstanden ble faktisk så vanlig at William James sarkastisk kalte den ‘Americanitis’.

Med dette begrepet refererte han til tilstanden av stress og overbelastning som en stor del av det amerikanske samfunnet lider av. I dag har asiatiske land en tendens til å lide av denne kliniske virkeligheten. Så mye at de har katalogisert det i deres kinesiske klassifisering av psykiske lidelser (ligner på vår ICD). De kaller det shenjing shuairuo, en psykisk dimensjon knyttet til uttalt tretthet.

Stresset mann redd for jobb

Nevrasteni: definisjon, symptomer og årsaker

Nevrasteni er et utdatert begrep. Følgelig er det ikke inkludert i Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-V). Verdens helseorganisasjon fortsetter imidlertid å anerkjenne det, så vel som ICD-10 og land som Kina. For å forstå kompleksiteten til denne lidelsen, er det verdt å se nærmere på visse aspekter.

Gjennom det nittende århundre ble psykiatere ekstremt interessert i nevrasteni. George Miller Beard var nevrologen som populariserte dette begrepet i 1869. Han definerte det som en uvanlig og irriterende svakhet som manifesterte seg som kronisk idiopatisk tretthet (med ukjent årsak).

Tilknyttede symptomer

Nevrasteni vises etter anstrengelse. Det er da kroppen går inn i en tilstand av overdreven fysisk og psykisk utmattelse. Likevel er oppgaven som utføres ikke intens nok for denne overdrevne trettheten.

Tilstanden oppstår med følgende manifestasjoner:

  • Alvorlig hodepine som noen ganger fører til migrene
  • Muskelsmerter
  • Ekstrem utmattelse. Imidlertid føler personen seg ute av stand til å legge seg ned og sovne. Derfor kan søvnløshet være en konstant
  • Magesmerter og tarmforstyrrelser (flatulens, diaré) vises
  • Besvimelse eller oppkast kan forekomme
  • Hypersomni (overdreven søvn) i noen tilfeller
  • Irritabilitet
  • Panikklidelser
  • Problemer med å tenke klart
  • Hukommelsessvikt

Alle disse symptomene har en minimumsvarighet på seks måneder. Noen forekommer med større eller mindre intensitet. Noen symptomer kan vises og ikke andre.

Årsakene

Nevrasteni, epidemisk nevromyasteni, Akureyri sykdom, Royal Free Hospital-utbrudd, atypisk poliomyelitt, Da Costa-syndrom og irritabelt hjerte-syndrom. Denne tilstanden har mange navn, og selv om det er sant at den ikke vises i diagnostiske manualer for psykiske lidelser, anerkjenner mange land den.

Tilstedeværelsen av affektive konflikter, nevrologiske sykdommer, forgiftninger eller immun- og hormonelle dysfunksjoner er hyppige tilstander blant personer som kommer til klinikken for symptomer på nevrasteni.

Universitetet i Baskerland (Spania) gjennomførte en studie av denne lidelsen i 2019. De hevdet at symptomer ofte blir diagnostisert i primærhelsetjenesten. Faktisk er det mistanke om at vi kan stå overfor en sykdom med multisystemiske konsekvenser, da det er mange variabler som kan komme sammen i nevrasteni.

Som regel diagnostiseres vanligvis to kliniske tilstander ved denne lidelsen: depresjon og kronisk tretthet. I 2015 definerte National Academy of Sciences of the United States of America (Institute of Medicine) nevrasteni som en sykdom med innsatsintoleranse. Med andre ord, det er mennesker som, når de utfører enhver aktivitet, uansett hvor ubetydelig, viser uheldige fysiske og psykiske symptomer.

Behandling av nevrasteni

Som regel er behandlingen av nevrasteni rettet mot årsakene. Når det er sagt, varierer den underliggende patologien fra person til person.

Fra et psykologisk perspektiv anbefales vanligvis pasienter å gå til psykolog og ta en farmakologisk støttebehandling. Disse er vanligvis antidepressiva. I tillegg er det ofte nyttig for pasienter å jobbe med emosjonell og stressmestring.

Kvinne stresset av skjevheten til

En somatoform lidelse

Som vi nevnte tidligere, er nevrasteni et begrep som ikke lenger brukes av en stor del av det vitenskapelige samfunnet. Selv om ICD-10 (International Classification of Diseases) fortsetter å anerkjenne det, ser de det som knyttet til somatoforme lidelser.

En somatoform lidelse er et klinisk bilde der ulike sykdommer eller symptomer oppstår som ikke kan forklares med underliggende organiske endringer. Ekstrem tretthet og lav energi er to av elementene som utgjør denne kliniske kategorien.

Vi kan fortsette å akseptere nevrasteni som en tilstand fordi klinisk merking stort sett er uviktig. Det viktigste aspektet fra et psykologisk og medisinsk synspunkt er å vite hva som utløser symptomene.

Sigmund Freud snakket om depresjon og alienister fra det tidlige 1800-tallet beskrev pasientene sine som å ha mange bekymringer. På den annen side, og gitt de organiske manifestasjonene, har det blitt funnet at mange mennesker også lider av hormonelle problemer, svekket immunsystem eller til og med anemi.

Organiske sykdommer kan ikke skilles fra psykiske problemer. Tilstander av stress og angst ligger ofte bak somatoforme lidelser. Derfor gir tilnærminger som kognitiv atferdsterapi og, i visse tilfeller, administrering av anxiolytika vanligvis gode resultater.

Til slutt, utover terminologiene, finnes behovene. Derfor bør vi aldri nøle med å søke eksperthjelp med ethvert problem, irritasjon, kvaler eller bekymringer som forvirrer livene våre.

Det kan interessere deg ...
Mental tretthet og utmattelse – mulige årsaker
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Mental tretthet og utmattelse – mulige årsaker

Tilsynelatende uforklarlig mental tretthet er ofte overveldende og skyldes ikke nødvendigvis fysisk anstrengelse. Les videre!



  • Schwartz P. Y. (2002). Why is neurasthenia important in Asian cultures?. The Western journal of medicine, 176(4), 257–258
  • Martínez Jiménez, M. (2017). Neurastenia y fibromialgia: el enlace entre el sistema nervioso y la cultura en entidades clínicas complejas. En-claves del pensamiento, 11 (22). México.
  • Merikangas K, Angst J. Neurasthenia in a longitudinal cohort study of young adults. Psychol Med. 1994 Nov;24(4):1013-24. doi: 10.1017/s0033291700029093. PMID: 7892346.