Narkolepsi: Symptomer og behandling

april 2, 2019
Selv om forekomsten av narkolepsi er lav, kan det i stor grad påvirke pasientens daglige liv. Videre er det også vanlig at pasienten føler at de har mistet kontrollen og at de blir gale på grunn av hallusinasjonene.

Mange sier at narkolepsi er mer som en forbannelse enn en sykdom. Det er en kronisk søvn- og nevrologisk lidelse der pasienter, i tillegg til overdreven søvnløshet, kan oppleve plutselig søvnparalyse, hallusinasjoner og til og med besvimelse. I denne artikkelen vil vi se på symptomene og behandlingen av narkolepsi.

Narkolepsi er både invalidiserende og merkelig samtidig. Det har en svært liten forekomst i befolkningen generelt. Denne tilstanden, som også kalles sovesyke, har fortsatt ingen kur. Imidlertid finnes det forskjellige behandlinger som sikrer at pasienten får en rimelig livskvalitet og er i stand til å ta kontroll over sitt daglige liv.

Dr. Meir H. Kryger, en ekspert i medisin og søvnpsykologi, sier at det er få lidelser som er mer komplekse enn narkolepsi. Han forklarer i en av artiklene sine at han har behandlet pasienter som, i stedet for å få diagnosen narkolepsi, feilaktig ble diagnostisert med schizofreni.

Barn og ungdom kan feilaktig diagnostiseres på grunn av hallusinasjoner som tilstanden kan forårsake. De ser imaginære gjenstander og mennesker, og denne typen opplevelser traumatiserer dem.

Å leve i en verden der man ikke kan vite forskjellen mellom det som er ekte og det som hører hjemme i drømmeverdenen, er ikke lett. Det er et liv fullt av frykt og frustrasjon, siden pasienten ikke klarer å kontrollere sin egen kropp.

Trøtt mann i bil

Hva er sovesyke?

Narkolepsi er en nevrologisk tilstand, men forskere forstår fortsatt ikke hva som utløser det. Én ting eksperter har fått til å gjøre klart er imidlertid at det er en arvelig sykdom. Det er visse genetiske markører som bestemmer om en person er i fare for å lide av det eller ikke.

Et annet kjennetegn for sovesyke er at det er en autoimmun sykdom. Av ukjente grunner angriper kroppen seg selv, endrer visse prosesser, og reverserer sine mønstre og sykluser. Det er derfor pasientenes søvnmønstre er forstyrret og de opplever drømmer og mareritt mens de fortsatt er våken.

Kjennetegn ved narkolepsi

Når vi tenker på en sovesyke, tenker vi på en person som kan kollapse helt fra et sekund til det neste. Vi tenker på noen som sover overdrevent og som lider av at de går i søvne om natten. Det er imidlertid mye mer enn det. Her er noen av symptomene på narkolepsi:

  • De fleste med sovesyke lider av humørlidelser. Videre kan intense følelser, noen ganger selv en enkel latter, føre til muskelparalyse og besvimelse.
  • Et annet symptom er søvnighet på dagtid. Et interessant aspekt ved denne tilstanden er at personens behov for å lukke øynene og sove ikke oppstår bare i monotone repetitive situasjoner som når de er på sofaen og ser på TV eller leser. Narkolepsi oppstår også når personen kjører, jobber eller til og med er ute og spiser med venner.
  • Hallusinasjoner: Som vi nevnte i begynnelsen, er en av de mest intense erfaringene pasienten har hallusinasjoner, som kan være auditive, visuelle eller taktile.
  • Søvnparalyse er et annet vanlig symptom. Dette er en type parasomni som eksisterer et sted mellom sove- og våkentilstanden. Personen føler seg ikke i stand til å bevege seg eller reagere, noe som får dem til å oppleve en dyp følelse av angst og terror.
  • Det er også vanlig at pasienten lider av hukommelses- og konsentrasjonsproblemer.
  • I tillegg lider noen narkoleptikere av spiseforstyrrelser.
Sovende hund med narkolepsi

Behandling av narkolepsi

Narkolepsi påvirker menn og kvinner likt og påvirker selv dyr. Hver pasients behandling vil variere i henhold til deres individuelle behov. Her er de vanligste behandlingsstrategiene:

  • Planlagte lurer og riktig søvnhygiene.
  • Det er vanlig for leger å foreskrive stimulerende stoffer som metylfenidat, dekstroamfetamin og metamfetamin.
  • For å behandle hypnagogiske hallusinasjoner og søvnparalyse er antidepressiva, spesielt trisykliske antidepressiva, meget nyttige.
Fargerike piller

For å konkludere, selv om forekomsten av denne sykdommen er lav, kan den i stor grad påvirke pasientens daglige liv. Videre er det også vanlig at pasienten føler at de har mistet kontrollen og at de blir gale, spesielt hvis hallusinasjonene er hyppige. Imidlertid kan de i stor grad bli bedre ved hjelp av gode leger og egnet behandling.

Vi bør være mer følsomme overfor de som lider av denne søvnforstyrrelsen og behandle tilstanden som noe helt normalt og ikke utenom det vanlige.