Når angsten tar over livet ditt, er du ikke deg selv

oktober 25, 2019
Et sinn som har blitt overtatt av angst, er ute av stand til å nyte selv de enkleste ting. Det er fanget i en tilstand av bekymring, lidelse, negativ indre monolog og følelsen av alt du kan gjøre er å «komme deg gjennom» hver dag som går.

Når angsten tar over livet ditt, faller alt sammen. Angst er som en irriterende, uinvitert gjest som utnytter deg for gjestfriheten din. Den nekter å dra når du sier at den skal det, og uten at du innser det, vil den rote til alle tankene dine.

Når det skjer, kan personligheten din endre seg. Du vil miste potensialet ditt, balansen din, og velværet ditt.

Fra et psykologisk synspunkt, er vi mennesker flinke til å gjøre «skjønnheten» til «udyret». Hva mener vi med dette? Vel, angsten i seg selv er ikke den virkelige fienden din. I virkeligheten er det du som gjør den til det forferdelige monsteret som tar ifra deg sinnsroen din.

På en kontrollert og balansert måte, kan angsten faktisk være en god alliert. Den er der for å hjelpe deg med å reagere på trusler. Den gir deg en dytt, samt motivasjon og evnen til å oppnå ting. Problemet er at for mange mennesker, ender angsten opp med å bli deres verste fiende.

Det moderne samfunnet er den perfekte grobunnen for angst. Den trives nemlig under usikre, prekære forhold. I disse dager er verden fylt med disse potensielle truslene. Den er full av ting som vi ikke kan kontrollere. Men for å gjøre ting enda verre, belønner samfunnet faktisk engstelig atferd.

Å være opptatt hele tiden, ha en full timeplan, eller å gjøre fem ting om gangen er «vanlig» og noe det er meningen at vi skal ønske å gjøre. Vi merker alle som er forskjellige som late eller bekymringsløse. Å gi angsten disse kreftene kan imidlertid ha noen alvorlige og uønskede konsekvenser. Å leve livet på autopilot er ikke å leve, det er bare å overleve.

«Den gjennomsnittlige høyskolepasienten i dag har de samme angstnivåene som en gjennomsnittlig psykiatrisk pasient tidlig på 50-tallet.»

-Scott Stossel-

Mann med angst

Hva skjer når angsten tar over livet ditt?

Robert Edelmann, professor av klinisk og rettsmedisinsk psykologi ved University of Roehampton i London, hadde noen interessante poenger i boka si Anxiety: Theory, Research, and Intervention in Clinical and Health Psychology.

Han mener at angst i og av seg selv ikke er en psykologisk anomali, og definitivt ikke en sykdom. Det er en vanlig prosess. Problemet dukker opp når noen begynner å bruke det på feil måte.

Folk kan gå i flere måneder, år, eller selv tiår å bygge opp spenning, frykt og bekymring. Uløste opplevelser, konstant stress og en negativ intern dialog kan gjøre presset i denne tanken enda større. Luften kan imidlertid ikke komme seg ut noe sted, så den fortsetter å bygge seg opp til farlige nivåer.

I stedet for å sprenges, finner denne energien imidlertid en måte å komme inn i deg på. Den penetrerer seg gjennom fiberen av ditt vesen og forandrer deg. Det er dette som skjer når angsten tar over.

Du vil slutte å stole på deg selv, og i stedet sabotere deg selv

Angst gjør deg til en annen person – noen som går mot sine egne prinsipper og forventninger. Ettersom tiden går, vil din mentale diskurs bli mer og mer negativ, frem til du rett og slett bare saboterer deg selv. Den angstkontrollerte indre stemmen vil kaste en skygge av tvil over hver eneste ting som dukker opp i tankene dine.

Målene, ønskene og planene dine for fremtiden vil også bli studert nøye av denne lumske angsten. Den vil fortelle deg at du kommer til å feile om og om igjen. Det spiller ingen rolle hvor mye du har lagt ned i en gitt oppgave eller et prosjekt. Til syvende og sist, vil du tvile så mye på deg selv at du ender opp med å gi opp.

Forholdene dine vil lide

Når angsten tar over hjernen din og livet ditt, begynner den å sakte, men sikkert å ødelegge forholdene du har med andre mennesker. Når hjernen din er fokusert på andre ting hele tiden, vil du begynne å neglisjere dem rundt deg selv uten å innse det. Det er vanskelig å forstå hva andre trenger når du bare føler deg engstelig, presset og ukomfortabel.

Det er vanskelig å holde deg intim, optimistisk og oppklart når det er en følelsesmessig virvelvind inne i deg. Dette vil uten tvil slite på forholdet du har med familiemedlemmer og forårsake konstante problemer. Det påvirker også det sosiale livet ditt fordi det er vanskelig å være en god venn og å få seg venner når angsten er den som styrer deg.

Kvinne sitter på en benk

Du mister interessen for alt når angsten tar over

Hvis du lever med dette nivået av angst, vil tregheten ta over. Du vil rett og slett dra på jobb og komme hjem igjen. Du vil ha samtaler der du snakker, svarer, smiler og lytter. Alt i alt vil du gjøre de tingene du pleide å nyte, late som at du har det bra, og du kan til og med virke glad. Til slutt drar du imidlertid hjem med en følelse av tomhet inne i deg.

Angstlidelser flommer hjernen og kroppen med noradrenalin og kortisol. Det disse hormonene gjør, er å få deg til å være på vakt 24/7, som om du alltid må være i overlevelsesmodus. Dette gjør det helt umulig å nyte noe eller å slappe av. Den engstelige hjernen din vil ikke gjøre plass til serotonin eller endorfiner.

Dette fører til at du blir en fremmed for deg selv. Du kan ikke ha det bra med noen ting, og ikke noe føles som at det har et formål eller en mening. Alt du kan gjøre er å vandre gjennom det eksistensielle tomrommet. men du kan ikke la det fortsette å kontrollere deg, fordi det vil slite deg ut både fysisk og psykologisk.

Derfor må du ikke nøle med å be om hjelp. Det finnes ingen enkle kurer for angstlidelser. Den eneste måten å komme seg gjennom dem på, er med spesifikke strategier og mentale teknikker. Men det er mulig!

  • Hofmann SG, Dibartolo PM (2010). Introduction: Toward an Understanding of Social Anxiety Disorder. Social Anxiety.
  • Stephan WG, Stephan CW (1985). Intergroup Anxiety. Journal of Social Issues.