Moralsk skade: et ekstremt ødeleggende fenomen

Folk som angriper eller gjør narr av verdiene dine kan anklage deg for å være for følsom. Men moralsk skade er en form for aggresjon og ingen bør krysse denne grensen. Faktisk kan den psykske kostnaden være ekstremt høy.
Moralsk skade: et ekstremt ødeleggende fenomen
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 23 september, 2022

Moralsk skade er et sår, et angrep fra omgivelsene på systemet ditt av tro, prinsipper og verdier. Har du en jobb hvor du må gjøre ting som strider mot prinsippene dine? Det er et slag mot moralen din. Har du et forhold der partneren din boikotter meningene dine? Det vil også skade moralen din.

Moralsk skade diskuteres ikke mye. En gruppe som har en tendens til å lide av denne spesielle psykologiske virkeligheten er helsepersonell. Det er fordi mange av dem befinner seg i den posisjonen at de må møte viktige etiske dilemmaer midt i et helsesystem som ofte svikter dem. Faktisk kan de ikke alltid gjøre jobben sin slik de egentlig vil.

Sykehus og helsestasjoner har mange mangler som gjør at tilbudet ikke alltid er tilstrekkelig. Selv om leger, sykepleiere eller assistenter ønsker det, kan de ikke alltid yte sitt beste. Dette forårsaker enorm lidelse.

En undersøkelse utført av Antonio Ventriglio og kolleger hevdet at andelen leger som velger å ta sitt eget liv er dobbelt så høy som i befolkningen generelt. Det er fordi de opplever ekstrem mental slitasje og deres verdisystemer blir tilintetgjort. Ikke overraskende er effektene enorme. Denne etsende formen for tristhet og utmattelse bør ikke neglisjeres. Det beviser at moralsk skade kan ødelegge oss.

“Det er din oppgave å oppføre deg ydmykt og konsekvent hugge ut dine moralske idealer. Hold deg til det du vet i ditt hjerte er best.”

– Epiket –

En trist mann ser sittende i stuen fra balkongen til huset sitt og tenker på når de berører moralen vår
Brudd på dypt forankrede verdier ryster vår identitet.

Moralsk skade

Som mennesker er vi ikke det vi besitter, vi er alt vi tror på. Av denne grunn, når moralen din er skadet, føler du deg mer enn enkel krenkelse eller irritasjon. Når verdiene som er forankret i selve ditt vesen blir angrepet eller motsagt, bryter kjernen av din identitet og din selvoppfatning. Ingenting kan være mer skadelig.

Men i dag lever vi alle i en tilstand av konstant moralsk spenning som fullstendig undergraver våre grunnleggende prinsipper og det vi anser som etisk. For eksempel er krig, i alle dens former, et angrep på moral. Det samme er urettferdighet, diskriminering, mangel på frihet osv.

Kanskje du vet hva moralsk skade er, men du har ikke gitt det nok betydning. Det er fordi du ikke nødvendigvis trenger å bli fysisk overfalt eller fornærmet for å føle deg såret. Kontekster som arbeid, et forhold eller et familiemiljø kan også forårsake denne typen skade. Derfor er det viktig å lytte til deg selv og vite hvordan du oppdager effektene.

Du opplever trusler mot din integritet og identitet på en veldig lik måte som fysiske trusler.

Symptomer og konsekvenser av moralsk skade

Når du opplever kontinuerlig moralsk skade, endres hjernen din. Du begynner å tolke opplevelsen som en trussel som ligner på fysisk aggresjon. Det er bruddet på de moralske søylene som for deg tilsynelatende var uknuselige, men de har kollapset. Enten på grunn av deg eller påvirkning fra tredjeparter.

Å mislykkes på jobben, gjøre en alvorlig feil med noen, gjøre noe som strider mot verdiene dine på grunn av press utenfra, eller være i et voldelig forhold knekker deg. De er angrep på moralen din som du opplever på samme måte som et fysisk angrep. Effektene er vanligvis som følger:

  • Følelser som skyldfølelse, selvavsky, skam, sinne, raseri, tristhet og angst dukker opp.
  • Selvforakt er en konstant og ekstremt skadelig følelse.
  • Du opplever en følelse av dyp desillusjon over institusjoner, mennesker og deg selv.
  • Du lider av en eksistensiell krise som ofte fører til depresjon.
  • Utallige psykosomatiske effekter forekommer. For eksempel søvnløshet, muskelsmerter, hodepine, gastrointestinale forstyrrelser, svakhet, utmattelse, etc.

Moralsk skade blir ofte oversatt til en “akutt stressrespons”, en effekt som ligner på posttraumatisk stresslidelse.

Man gjør terapi for når moralen vår blir berørt
Somatisk terapi kan være nyttig for å håndtere situasjoner der en person har å gjøre med moralsk skade.

Helbredelse av moralsk skade

Når moralen vår lider under langvarig bombardement, har vi en tendens til å bli blokkert. Faktisk er følelsene våre så intense og smertefulle at vi blir følelsesløse. Dette skjedde mye under pandemien. Mange medisinske fagfolk befant seg i ekstreme situasjoner, med knapt noen ressurser og fullstendig overveldet. Dette betydde at pasientene deres ikke kunne behandles riktig, noe som påvirket legene dypt.

Traumet som ble opplevd var (og er) enormt. Det samme skjer med de som håndterer enhver annen ekstrem arbeidssituasjon, også med mennesker som lider av skadelige familie- eller partnerbånd. Moralsk skade forvrenger hvem de er og hva de tror på, og dette lammer dem.

Av denne grunn er det greit å starte med somatisk terapi, rettet mot å sikre at følelser knyttet til kroppen og som forårsaker smerte og sykdom ender opp med å bli eksternalisert og verbalisert. Puste- og avspenningsteknikker og bevegelser eller strekk oppnår den forbindelsen og til slutt en katarsis.

Senere starter samtaleterapi, hvor de levde opplevelsene, tankene som følger dem og følelsene som forårsaker lidelse behandles.

Å helbrede disse opplevelsene tar tid. Selvmedfølelse og tilgivelse vil legge til rette for en adekvat reise mot frigjøring og velvære.

Det kan interessere deg ...
Moralsk frakobling – Mangel på anger
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Moralsk frakobling – Mangel på anger

Moralsk frakobling er et interessant konsept. Det handler om årsakene til at mange mennesker ender opp med atferd som motsier deres verdier.



  • DeMarco, M. (2020). The PTSD-like Affliction That’s Traumatizing Health Care Workers. Elemental. https://elemental.medium.com/the-ptsd-like-affliction-thats-traumatizin…
  • Nieuwsma, J.A., O’Brien, E.C., Xu, H. et al. Patterns of Potential Moral Injury in Post-9/11 Combat Veterans and COVID-19 Healthcare Workers. J GEN INTERN MED 37, 2033–2040 (2022). https://doi.org/10.1007/s11606-022-07487-4
  • Ventriglio A, Watson C, Bhugra D. Suicide among doctors: A narrative review. Indian J Psychiatry. 2020 Mar-Apr;62(2):114-120. doi: 10.4103/psychiatry.IndianJPsychiatry_767_19. Epub 2020 Mar 17. PMID: 32382169; PMCID: PMC7197839.