Kronisk angst og noradrenalin – slik henger det sammen

september 1, 2018 i Psykologi 0 delt
kronisk angst og noradrenalin

Du starter dagen med å si at i dag skal det ikke skje. I dag skal være en god dag. Men likevel skjer det. Og grunnen er at når du først lider av kronisk angst er frykten alltid der. Den venter på å ta deg, og når den gjør det er du fortapt. Det tar pusten fra deg, får deg til å skjelve, gjør at du kaldsvetter og fører til at du tenker endeløse tanker og får katastrofale ideer. Alle disse prosessene er resultatet av et enkelt molekyl, noradrenalin. Her skal vi se på sammenhengen mellom kronisk angst og noradrenalin.

For de som ikke har hørt om denne nevrotransmitteren, som igjen oppfører seg som et hormon, skal vi gi et lite eksempel her i starten. Se for deg at du er på over en bilvei og plutselig hører et bilhorn. Du glemte å se på trafikklysene, og måtte derfor reagere på brøkdelen av et sekund for å komme deg unna. Når du gjør dette kan du føle hvor raskt hjertet slår. Vi kan føle en knute i magen, og pusten vår blir mye raskere.

kronisk angst og noradrenalin

Hva gjør egentlig noradrenalin?

Noradrenalin jobber direkte opp mot nervesystemet og har ansvaret for å reagere i situasjoner hvor hjernen tolker at det er fare på ferde. Det er denne nevrotransmitteren som hjelper oss til å reagere, løpe unna, sloss og overleve. Det gjør den ved å øke hjerterytmen vår og også blodtrykket. I tillegg til dette øker mengden oksygen som transporteres gjennom lungene og konsentrasjonen av næringsstoffer i musklene. Alle disse endringene gjør at vi kan reagere raskere og bedre på hverdagens farer.

Når det er sagt er problemet med vår moderne verden at mesteparten av oss reagerer på stressfaktorer som ikke har noe å gjøre med reell fysisk risiko. Vår psykiske frykt, angst og fobier aktiverer dette hormonet på samme måte. På grunn av dette kan effekten av noradrenalin ødelegge kroppen til personer som ikke er i stand til å kontrollere angsten sin, på grunn av sammenhengen mellom kronisk angst og noradrenalin.

kronisk angst og noradrenalin

Jeg lider av kronisk angst, hva er det som skjer med meg?

De sier at angst er sykdommen med de hundre symptomer. Det merkelige er at selv om sykdommen har så mange fysiske, emosjonelle og kognitive symptomer så går de fleste rundt med den og opplever jevnlige angstanfall hele livet. Det som en gang var en vanlig og kontrollerbar angst endte opp som noe kronisk. Og det har utviklet seg til en mye mer alvorlig sykdom.

Det verste med angsten er at den er ekstremt dyktig løgner. Den overbeviser oss om at vi holder på å miste kontrollen. Den forteller oss at vi bør høre på våre fobier ettersom de alltid har rett. Og på toppen av det hele overbeviser den oss om at vi må bekymre oss for alt og ingenting. Forvent alltid det verste, forteller den oss. Som vi kan se er det ikke enkelt å komme seg ut av denne evige pinen. Og det handler i all hovedsak om at det er effektene av kjemien i hjernen som styrer oss. Og det er i disse prosessene noradrenalin er så viktig.

Kronisk angst påvirker din helse

Ny forskning fra universitetet i Iowa, USA, har vist interessante funn. Forskere der har funnet at det er en nær sammenheng mellom noradrenalin og fare for hjertesykdommer for folk med kronisk angst. Stress som vedvarer over tid kan resultere i skadelige fysiske endringer. Blant disse er høyt blodtrykk, hjerteflimmer og hjertearytmi. Alle disse er en fare for vår helse.

kronisk angst og noradrenalin

Noradrenalin og forandringer i binyrene

Noe vi må huske er at noradrenalin ikke bare produseres i hjernen. Utenfor hjernen produserer noradrenalin i binyrene. Hva betyr dette? Det betyr at kronisk angst gir en overproduksjon av hormonet, noe som kan føre til følgende:

  • Hodepine
  • Fordøyelsesproblemer
  • Søvnløshet
  • Manglende appetitt
  • Utbrenthet
  • Økt svetteproduksjon
  • En konstant følelse av ubehag

Noradrenalin og kognitive effekter

Det er mange interessante studier som for eksempel ikke bare viser et forhold mellom kronisk angst og noradrenalin, men som også viser et forhold mellom økte nivåer av noradrenalin og ADHD. Som en nevrotransmitter er dette stoffet en nødvendighet for å hjelpe oss med å fokusere vår oppmerksomhet. I tillegg hjelper det oss til å huske data, til å lære og til å prosessere informasjon. Når det er sagt må nivåene være korrekte for at våre kognitive prosesser skal fungere effektivt.

Et for høyt eller for lavt nivå kan føre til hukommelsessvikt, manglende konsentrasjonsevne og lærevansker. Det er en ganske slitsom og komplisert situasjon.

kronisk angst og noradrenalin

Sammenhengen mellom depresjon, kronisk angst og noradrenalin

Vi vet fra før av at kronisk angst og noradrenalin er nært knyttet sammen. Men det er et annet faktum vi ikke kan overse. Katekolaminer, som er en samlebetegnelse for hormoner som produseres i binyrene, har en viktig rolle når det gjelder symptomene som kan følger depresjoner. All form for overproduksjon eller underskudd kan føre til store endringer i vårt humør.

Det er vanlig for mange pasienter som lever en en evig spiral av frykt og negative tanker skapt av deres egen angst å ende opp med å lide under en stor depresjon. Dr. Joseph J. Schildkraut fra Harvard University spekulerte rundt dette på 60-tallet. Han oppdaget at det er noradrenalin og ikke serotonin, som fører til at vi lider av kronisk angst og depresjon.

Hvor disse psykiske sykdommene kom fra spiller egentlig ingen rolle. Faktum er at om vi har de samme symptomene, så trenger vi bare å vite hvordan vi kan flykte fra dem, og da er det to muligheter vi kan velge mellom. Det ene er å bli stående på kanten, titte ned i avgrunnen og oppleve den samme frykten dag etter dag. På denne måten faller vi tilbake i frykten hver eneste dag. Den andre mulighet er enkel. Vi kan velge å gjøre noe med det. Som et fly som flyr over den samme avgrunnen. Det observerer den fra oven, forstår den bedre, kommer seg rundt den og legger den bak seg.

Kognitiv terapi kan hjelpe oss til å forstå grunnen til vår angst, pusteøvelser kan redusere den. Men vi bør ikke ignorere den farmasøytiske løsningen til å balansere produksjonen av noradrenalin heller. Og til slutt: kosthold med mye C-vitamin, kobber og omega 3-fettsyrer hjelper oss med å holde nevrotransmitterne på riktig nivå.

FRA NETTET