Kognitiv svikt hos eldre voksne: normal eller patologisk aldring?

Med alderen kommer en forverring av visse kognitive evner. Men å vite hvordan man skiller mellom prosessene eller tapene forbundet med normal aldring og de som er knyttet til sykdom er ekstremt viktig når man vurderer behandlinger.
Kognitiv svikt hos eldre voksne: normal eller patologisk aldring?

Siste oppdatering: 03 juni, 2022

Forventet levealder øker i vestlige samfunn. Dette øker igjen forekomsten av visse sykdommer, som Alzheimers eller andre demenssykdommer. Disse lidelsene forårsaker ikke bare personlig og familielidelse, men medfører ofte også vanskelige behandlinger. Av denne grunn har forskning på diagnostisering av kognitiv svikt hos eldre voksne økt, og søker vellykket tidlig screening av både normal og patologisk aldring.

Med alderen gjennomgår hjernen og nervesystemet endringer. Av denne grunn er det urealistisk å forvente at visse kapasiteter holder seg på samme nivå som i våre yngre år.

Det er imidlertid ikke sant at problemer med hukommelse eller andre funksjoner nødvendigvis er et tegn på demens. Derfor er en adekvat evaluering avgjørende for å identifisere tilstanden til individet og hva den mest hensiktsmessige behandlingen vil være.

Senior kvinne tenker

Forløpet av normal aldring

Noen av våre evner begynner uunngåelig å lide av en naturlig forverring etter å ha nådd en viss alder. Ikke desto mindre avhenger deres utvikling i stor grad av individuelle faktorer, som alder, utdanningsnivå eller den sosiokulturelle konteksten til individet.

Til å begynne med manifesteres små kognitive tegn som ikke nevneverdig forstyrrer dagliglivet. Slik sett utgjør erfaring mye av den tapte mentale smidigheten.

Tapet har en tendens til å skje progressivt og gradvis, og personen er klar over tilstanden til sine kognitive evner. De viktigste endringene er følgende:

  • En nedgang i hastigheteninformasjonsbehandlingen.
  • Redusert evne til å kode, lagre og hente ny informasjon.
  • Reduksjon av det leksikalske lageret (eller tilgjengelig ordforråd).
  • Milde hukommelsesvansker. For eksempel å huske spesifikk informasjon, for eksempel navn eller telefonnumre.
  • Noen nedgang i visuospatiale evner.

Kognitiv svikt hos eldre voksne

En person som viser tegn på normal aldring utvikler ikke nødvendigvis demens. Faktisk er det faktisk to måter å eldes på i stedet for at det er et kontinuum.

Men før utbruddet av demens, er det mulig at den såkalte milde kognitive svikten (MCI) oppstår. Det er et symptom som innebærer en viss patologi (noe som ikke forekommer ved normal aldring), men som ikke oppfyller kriteriene for diagnosen demens.

Denne typen kognitiv svikt hos eldre voksne er unormal for deres aldersgruppe. Likevel er de vanligvis i stand til å opprettholde sin autonomi. De kognitive områdene som påvirkes kan variere avhengig av undertypen, men hukommelsen er det dominerende området som påvirkes. Dette kan ha innflytelse på språk, eksekutivfunksjoner og visuospatiale evner.

Det mest relevante aspektet ved mild kognitiv svikt er progresjonen. Faktisk har det blitt oppdaget at det er en økt risiko for utvikling av demens fra denne posisjonen. Imidlertid er det også mulig at denne progresjonen stagnerer hos noen mennesker. Faktisk klarer noen til og med å gjenopprette tapene og gå tilbake til normal aldring.

Senior mann med demens

Faktorer som påvirker den kognitive nedgangen hos eldre voksne

Følgelig er grensene mellom ‘normal aldring’ og ‘mild kognitiv svikt’ ikke alltid klare. For eksempel kan mange mennesker bli skremt av godartede tegn og frykter at de lider av demens. På samme måte kan enkelte relevante problemstillinger undervurderes. Derfor er en nevropsykologisk evaluering avgjørende for å bestemme både tilstanden og de mest hensiktsmessige strategiene å implementere.

Det er imidlertid flere faktorer som påvirker utviklingen til demens. Blant dem er den mest fremtredende alder, så risikoen øker med tiden. Videre er det funnet en sammenheng med andre faktorer:

  • Graden av affeksjon.
  • Antall kognitive områder som er berørt.
  • Mangel på bevissthet om problemet.
  • Tilstedeværelsen av psykiske lidelser, emosjonelle symptomer og atferdsproblemer.
  • Svikt i episodisk og semantisk hukommelse.

Nevropsykologisk behandling og kognitiv stimulering kan bidra til å bevare evner, bremse deres forverring eller redusere risikoen for progresjon til demens. Av denne grunn er det viktig å søke profesjonell rådgivning så tidlig som mulig når mulig kognitiv forverring oppfattes hos eldre.

Det kan interessere deg ...
Aktiv aldring – hva handler det om?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Aktiv aldring – hva handler det om?

I dag vil vi fortelle deg hva aktiv aldring handler om og hvordan det har utviklet seg gjennom historien. Les denne artikkelen for å lære mer!



  • Custodio, N., Herrera, E., Lira, D., Montesinos, R., Linares, J., & Bendezú, L. (2012, October). Deterioro cognitivo leve: ¿dónde termina el envejecimiento normal y empieza la demencia?. In Anales de la Facultad de Medicina (Vol. 73, No. 4, pp. 321-330). UNMSM. Facultad de Medicina.
  • Lorenzo Otero, J., & Fontán Scheitler, L. (2003). Las fronteras entre el envejecimiento cognitivo normal y la enfermedad de Alzheimer.: El concepto de deterioro cognitivo leve. Revista médica del Uruguay19(1), 4-13.
  • Bartrés-Faz, D., Clemente, I., & Junqué, C. (1999). Alteración cognitiva en el envejecimiento normal: nosología y estado actual. Revista de neurología29(1), 64-70.