Kan virus kontrollere atferden vår?

21 mai, 2020
Det kan virke som science fiction, men det er det ikke. Virus kan endre atferden vår for å gjøre det enklere å spre virale partikler slik at de kan nå flere verter. De gjør dette på en rekke måter.

Kan virus kontrollere atferden vår? Dette er kanskje ikke et spørsmål du noen gang har stilt deg selv, men mange har lurt på dette. Det er sant at det kan virke som at dette spørsmålet kommer fra en science-fiction-film eller selv en skrekkroman. Vitenskapen, som er vant til å stille mye mer sammensatte spørsmål, har imidlertid oppdaget at de faktisk gjør det: virus kan endre atferden vår.

Selvfølgelig gjør de ikke dette på en direkte måte. De kaprer ikke viljen vår eller tar beslutninger for oss. Faktisk gjør de det på en mer sibilant, stille og utspekulert måte. Dette er fordi at hvis det er én ting som disse smittsomme mikroskopiske vesenene ønsker seg fremfor alt annet, er det å overleve, formere seg og være en del av komplekse økosystemer.

Nettopp på grunn av dette, er en måte for dem å oppnå dette vitale målet på, å endre atferden til verten de har slått seg til ro i for å spre flere virale partikler. Dermed er mange av disse symptomene vi opplever når vi går gjennom influensa, diaré eller til og med en enkel forkjølelse, ment å overføres til andre sunne individer for å spre infeksjonen.

Nysing, for eksempel, er mer enn bare en naturlig mekanisme for å få ut inntrengere fra kroppene våre. Det er også en måte for virus å “hoppe” fra en organisme til en annen på. Faktisk er dette noe som fungerer for dem, som vi vet svært godt. Det finnes imidlertid enda mer fascinerende (og urovekkende) fakta om dette emnet.

Kvinne nyser

Hvordan kan virus kontrollere atferden vår?

Ordet “virus” i seg selv er allerede noe som skremmer oss, og dette gjelder spesielt nå som vi kjemper mot COVID-19. Som folk ofte sier, er de verste fiendene våre nettopp de vi ikke kan se. De som vi kun kan se under et mikroskop og som er i stand til å svekke helsen vår.

Hvordan er egentlig disse levende vesenene? I virkeligheten er de ikke mer enn pakker med genetisk informasjon. De er beholdere omgitt av en iøynefallende proteinkapsel.

Deres eneste formål er å komme inn i cellene til andre organismer for å overleve og formere seg. Ikke bare smitter de mennesker, men de invaderer også dyr, planter, sopp og til og med bakterier.

Når vi blir spurt om hvordan virus kan kontrollere atferden vår, er det første vi må forstå om dem derfor at de er smartere enn vi tror.

De mangler selvfølgelig hjerner, men det er vanlig at virologer definerer dem som svært intelligente vesener. De vet hvordan de skal komme seg inn i en celle, “avvæpne” den og transformere den slik at den kan replikere virale partikler. I tillegg, som vi nevnte ovenfor, endrer de også vertens atferd. La oss ta en titt på hvordan de gjør det.

Virus

Symptomene på en sykdom: Slik sprer virus seg

For å finne ut om virus kan kontrollere atferden vår, skal vi referere til en nylig studie. Den ble publisert i tidsskriftet PLOS Pathogens, som ble ledet av Dr. Claudia Hagbon og Dr. Maria Istrate fra Linköpings universitet i Sverige.

I denne studien prøvde de å dykke dypere inn i en type smittsom sykdom som tar livet av 600 000 barn hvert år. Dette er et svært høyt tall, og årsaken er et rotavirus.

De mest åpenbare symptomene er alltid oppkast og diaré. Det ble antatt at oppkast var en av kroppens egne forsvarsmekanismer mot sykdommen.

Det ble antatt at oppkast fulgte denne forbindelsen mellom hjernen og magen for å få ut et farlig element, dårlig mat eller et annet giftig middel fra kroppen.

I dette tilfellet var det serotoninet som aktiverte nervesystemet slik at hjernen genererte denne oppførselen, og dermed kunne få disse skadelige elementene ut fra kroppen.

Teamet av svenske leger oppdaget imidlertid følgende: rotavirus kontrollerer mekanismene for oppkast og diaré, og det gjør det med et veldig spesifikt formål: å spre viruspartikler og smitte andre mennesker.

Kan virus kontrollere atferden vår?

Vitenskapen bak atferdsrelatert virologi

Kan virus kontrollere atferden vår? Svaret er, som vi kan se, ja. De gjør det allerede, og strategien deres er å gjøre symptomene våre om til en mekanisme for å smitte andre mennesker eller andre verter. I deres forsøk på å overleve og formere seg, tar de kontroll over atferd som blant annet nysing, oppkast og diaré.

Vitenskapen om atferdsrelatert virologi har imidlertid gått enda lenger. Forskning som den ved Karolinska Institute i Stockholm, Sverige, har avslørt noe mer.

Noen virus kan endre atferden vår fullstendig. De kan forårsake irritabilitet, søvnløshet, hyperaktivitet og selv endre en persons atferd på en radikal måte.

Et eksempel på dette er Creutzfeldt-Jakobs sykdom (kugalskap), der dyrene lider av progressiv demens, vanskeligheter med å gå, agitasjon og humørsvingninger. Et annet eksempel er for eksempel Borna disease virus, som først ble beskrevet hos hester i 1766.

Det har imidlertid også påvirket noen mennesker, og forårsaker kliniske symptomer som ligner veldig på schizofreni. Rabies er et annet eksempel på hvordan et virus kan endre et dyrs atferd.

Alt i alt beskytter vitenskapen oss heldigvis mot effekten av mange av disse virusene. Når det gjelder resten, de vi ikke har en vaksine eller forsvarsmekanisme mot enda, finnes det en svært effektiv strategi: hyppig håndvask og god hygiene.

  • Hagbom, M., Istrate, C., Engblom, D., Karlsson, T., Rodriguez-Diaz, J., Buesa, J., Taylor, J., Loitto, V., Magnusson, K., Ahlman, H., Lundgren, O., & Svensson, L. (2011). Rotavirus Stimulates Release of Serotonin (5-HT) from Human Enterochromaffin Cells and Activates Brain Structures Involved in Nausea and Vomiting PLoS Pathogens, 7 (7) DOI: 10.1371/journal.ppat.1002115