Kan en hjerneabnormalitet gjøre deg til en psykopat?

mars 24, 2019
Kan en hjerneabnormalitet gjøre deg til en dårlig person? Mange eksperter tror at selv om det kan predisponere deg for visse atferder, er det ingen garantier.

Patrick Nogueira drepte sin onkel, tante og kusiner i hjemmet deres i Pioz, Spania. Folk sa at han gjorde det fordi han har en hjerneabnormalitet som svekket hans kognitive ferdigheter. Likevel fant en jury ham skyldig. De mente at Patrick er en psykopat som visste nøyaktig hva han gjorde.

Kan en hjerneabnormalitet eller skade plutselig gjøre folk til psykopater som er i stand til å drepe? Kan ondskap bli forklart i biologiske termer?

Denne hendelsen var bemerkelsesverdig i Spania, fordi det var første gang et forsvarsteam brukte hjerneskanning for å rettferdiggjøre en forbrytelse. Men i USA har hjerneskanninger blitt brukt til å forklare hvorfor forbrytere har så begrenset selvkontroll i mange år. Rettssystemet bruker disse skanningene for å avgjøre om en person skal avtjene sin straff i fengsel eller på et psykiatrisk sykehus.

Hjerneabnormaliteter i rettssystemet

Den amerikanske dommerforeningen har for eksempel tillat slike studier som bevis i over 27 år. Den mest berømte saken var Herbert Weinstein, som ble anklaget for å kvele sin kone og kaste henne over en balkong i 1992. Etter å ha sett på Weinsteins hjerneskanninger avgjorde dommerne at en cyste i spindelvevshinnen hans kunne ha fått ham til å gjøre det han gjorde.

Likevel peker mange psykologer på at psykopater ikke bare er personer med psykiske lidelser. En psykopat vet forskjellen mellom rett og galt. I tillegg forstår psykopater at deres handlinger er umoralske, men de gjør det uansett. Det de ikke tar hensyn til når de tar avgjørelser, er andres lidelser.

«Den som kjemper mot monstre, skal passe på at han i prosessen ikke blir et monster. Og hvis du stirrer lenge nok inn i en avgrunn, vil avgrunnen se inn i deg.»

– Friedrich Nietzsche –

En hjerneskanning av en psykopat

Hva nevrovitenskap har å si om hjernenabnormaliteter og voldelig atferd

Legene gjorde forskjellige nevrologiske tester på Pioz-morderen. Hans PET-skanning viste at han hadde lav nevral aktivitet i forskjellige områder av den høyre tinninglappen sin. Patrick Nogueira forklarte at det var fordi han slo hodet som en tenåring. Han fortalte også dommeren at han hadde drukket alkohol siden han var 10 år og at han ble mobbet på skolen.

Psykiatere sa at denne typen hjernatrofi kunne være en klar markør for sosiopati. De sa at den spesielle nevrologiske skaden hadde klare atferdsmessige konsekvenser. I 1997 gjennomførte Dr. Adrian Raine og Monte Buchsbaum en studie som viste sammenhenger mellom hjernenabnormaliteter og voldelig atferd. Andre studier har funnet samme korrelasjon.

Phineas Gage-saken

En av de mest kjente tilfellene i medisinens historie er den om Phineas Gage. Psykiatere og nevroforskere bruker ofte hans sak som referanse. Den 13. september 1848 jobbet Gage med et mannskap som bygde en jernbane for det Vermont-baserte selskapet Rutland og Burlington.

Da teamet splittet en stor stein, knakk en veldig lang jernstang av i eksplosjonen og endte med å trenge inn i Phineas Gages skalle og ble sittende fast der. Stangen gikk inn på venstre side av hodet, gikk bak øyet og kom ut gjennom hans venstre kinn.

  • Gage mistet aldri bevisstheten. Han snakket og beveget seg som normalt. Han dro for å se Dr. John Martin Harlow, som satte ham under observasjon etter at han fjernet jernstangen. Dr. Harlow var forbauset over hva som hadde skjedd.
  • Etter ca. to måneder returnerte Phineas Gage til sitt normale liv. Bortsett fra å miste øynet, så han ikke ut til å ha noen andre bivirkninger fra hendelsen.
  • Imidlertid fortsatte Dr. Harlow å følge opp Gage i løpet av de neste tjue årene. Han beskrev hvordan unge Gage aldri var det samme psykologisk sett etter ulykken. Ifølge legen ble han aggressiv, impulsiv, uhøflig, umoralsk og uansvarlig.
  • Phineas Gage ble en annen person. Han hoppet fra en jobb til en annen og ble til og med i et sirkus. I de siste årene av hans liv led han sterke epileptiske anfall. Han døde i en alder av 38 år.

Antonio Damasio, den berømte nevrologen, er en av ekspertene som studerte Gage saken mest. Han kom fram til at skaden på Gages frontallapp kunne ha endret hans personlighet, emosjoner og sosiale samspillsevne.

Et innrammet bilde av Phineas Gage

Hva psykologer sier om virkningen en hjerneabnormalitet har på atferd

Mange psykologer innrømmer til et visst punkt at en hjerneabnormalitet ikke alltid påvirker atferd. Med andre ord kan det predisponere noen for en viss type oppførsel, men det er ingen garanti.

Kriminolog og psykolog Vicente Garrido forklarer at en hjerneabnormalitet eller -skade ikke gjør folk til automatiske mordere. En hjerneskanning kan ikke vise oss noens tanker eller hva de er i stand til å gjøre.

Det er mange avgjørende faktorer. I tillegg er det bare en liten prosentandel av psykopater som faktisk ender med å begå mord. Årsaken til det er ganske enkelt: de kan velge mellom å gjøre rett eller galt.

James Fallon-tilfellet

En av de mest interessante kasusstudiene om psykopatiens nevrobiologi er James Fallon. Denne nevroforskeren ved Universitetet i California, Irvine, er en av de ledende eksperter på sosiopater. Denne personen er åpenbart ikke en morder, og har heller ikke begått noen voldelige handlinger.

Likevel er det noe spesielt med Dr. Fallon. Han har psykopatgenet i hjernen sin og en anatomisk abnormitet som samsvarer ett hundre prosent med sosiopatpersonligheten. Ikke bare det, men det er minst syv mordere i hans slektstre, inkludert den meget berømte Lizzie Borden, som drepte og hakket familien sin i biter.

James Fallon og Lizzie Borden

James Fallon lever et normalt liv og har aldri begått noen forbrytelser. Han snakker om psykopater, sosiopati og sin egen historie over hele verden.

Hvilke konklusjoner kan vi trekke fra dette? Kan en hjerneabnormalitet gjøre deg til en psykopat? Kan det føre deg til å begå grufulle forbrytelser som mordet i Pioz? Vi har fremdeles ingen klare svar til denne dag. En ting er imidlertid ganske sikker: Et avvik i hjernen kan predisponere oss for visse atferd, men det er ingen sikkerhet for at det direkte vil føre til forferdelige forbrytelser.

Raine, A., Buchsbaum, M., & LaCasse, L. (1997). Brain abnormalities in murderers indicated by positron emission tomography. Biological Psychiatry. https://doi.org/10.1016/S0006-3223(96)00362-9