Den orbitofrontale cortexen: Basen av vår sosiale oppførsel

· september 26, 2018

Den orbitofrontale cortexen er en av de mest interessante delene av hjernen. Den er relatert til vår personlighet, våre følelser, og, viktigst, vår sosiale oppførsel. Informasjonen vi har fått om dette området er svært avslørende og vil forklare mange ting relatert til menneskelig atferd. Det er imidlertid fortsatt mange andre ting å lære om det.

Jeg er sikker på at mange mennesker som leser dette akkurat nå, vet om tilfellet av Phineas Gage. Denne jernbanemaskinisten led en voldsom ulykke i 1848, noe som førte til svært interessante resultater. Etter en eksplosjon spiddet en jernstang hodeskallen hans. Snittet gikk tvers igjennom hans orbitofrontale cortex, og selv om Gage aldri mistet bevisstheten og folk beskrev hans historie som et medisinsk mirakel, er det trygt å si at han aldri var den samme etter det.

Denne saken var veldig verdifull for nevrovitenskap fordi den viste hvor viktig dette området av hjernen egentlig er. Etter ulykken ble Phineas Gage skamløs, impulsiv, uansvarlig og til og med aggressiv. Hans mellommenneskelige forhold ble påvirket, han mistet jobben sin, og han ble til og med med i et sirkus. Han døde noen år senere på grunn av alle de alvorlige epileptiske anfallene han led.

phineas-gage

Antonio Damasio, en kjent nevrolog, er en av de forskerne som har studert denne saken mest. Han konkluderte med at den orbitofrontale cortexen er veldig mye relatert til våre følelser og beslutningsprosesser.

Hvor ligger den orbitofrontale cortexen?

På samme måte som navnet antyder, er den orbitofrontale cortexen plassert i den fremre delen av hjernen. Den ligger rett over øyehulene, og den er direkte forbundet med sensoriske områder og strukturer av det limbiske systemet som er knyttet til følelser og hukommelse.

Funksjonene til den orbitofrontale cortexen

De fleste egenskapene vi allerede vet om den orbitofrontale cortexen er i utgangspunktet konklusjonene av studier av ulike pasienter som har hatt hjerneskade eller andre skader i denne regionen av hjernen. Phineas Gage-saken var definitivt den mest relevante. Over tid har nevrologer forsøkt å rakne de store mysteriene i den menneskelige hjernen. Det er trygt å si at det fortsatt er mange ubesvarte spørsmål angående dette.

La oss se på noen av funksjonene som ligger i den orbitofrontale cortexen:

Prosessering av sosiale følelser

  • Paul D. MacLean, en kjent fysiolog og nevrolog fra det tjuende århundre, snakket om den eksisterende korrelasjonen mellom den orbitofrontale cortexen og følelser. La oss ikke glemme at dette området også er knyttet til det limbiske systemet og amygdala. Nå er det spesielle i dette området at det artikulerer følelsene knyttet til sosial atferd: aggressivitet, mangel på respekt, tilstrekkelig samhandling med andre, osv.
  • Denne strukturen har også et «overvåkingssystem». Hva dette betyr er at takket være det, kan vi tilpasse og oppføre oss i henhold til konteksten vi er i, og vi er i stand til å kontrollere våre grunnleggende impulser.
orbitofrontal-cortex

Belønningssystemet

  • Den orbitofrontale cortexen er også relatert til vår oppførsel som et svar på belønningene eller straffene vi mottar.
  • Forskere har lagt merke til at pasienter med skader i dette området kan slutte å være følsomme overfor straff. De bryr seg ikke om konsekvensene av deres handlinger. De har imidlertid en besettelse over belønninger. Hvis de ikke får sin belønning, blir de aggressive, impulsive og frustrerte.

Alt dette hindrer en balansert og harmonisk sameksistens i et sosialt miljø.

Beslutningstaking

Bortsett fra de prosessene som er relatert til atferd og følelser, er dette området av den frontale cortexen ekstremt knyttet til beslutningsprosessen.

  • Flere studier viser at vår motivasjon når vi ønsker å ta initiativ til å gjøre noe, er lokalisert der. Personer som har skadet sin orbitofrontale cortex kan vise apati, hemning eller til og med mutisme når det gjelder å ta avgjørelser.
  • Når de trenger å gjøre noe for å løse et problem, vil de ikke kunne finne ut hvilket alternativ som er det sikreste, mest forsiktige og mest tilpassede til deres sosiale kontekst. Faktisk er det vanlig for dem å ta en beslutning som gjør at de går tilbake til problemet.

Dette er veldig interessant atferd, men også veldig utmattende for personen og deres omgivelser.

bekymret mann

Skader i den orbitofrontale cortexen

Det er noen nevropsykologiske tester som vurderer om pasientens orbitofrontale cortex er skadet. Visuelle diskrimineringstester eller Faux Pas-testen er svært nyttige når du ønsker å evaluere forekomsten av eventuelle endringer i dette området.

Personer med traumer i dette området eller med en tilegnet hjerneskade viser vanligvis følgende psykologiske profil:

  • Uhøflig tale.
  • Problemer i sosial interaksjon på grunn av deres mangel på empati.
  • Hyperseksualitet.
  • Stoffmisbruk.
  • Kriminell oppførsel: ran, angrep, aggresjon, osv.

Behandlingen for disse pasientene har en tendens til å være ganske kompleks. Det er vanlig at de blir i et mentalt helseinstitutt når de blir henvist av rettsordre. Generelt får de psykologisk og farmakologisk behandling, avhengig av deres individuelle behov og krav. Dette er en veldig delikat virkelighet som vi lærer mer om hver dag.