J.R.R. Tolkien: Et liv i bøker

oktober 8, 2019
Livet til J.R.R. Tolkien er så inspirerende som arbeidet hans. Skaperen av det fantastiske Midgard opplevde mange vanskeligheter som delvis inspirerte kreasjonene hans. Les mer om han her!

Livet til John Ronald Reuel Tolkien, som er kjent for hans store litterære verk som formet moderne fantasi, kunne ha blitt en interessant bok. Faktisk var noen av hans mest bemerkelsesverdige dikt inspirert av forholdet hans til sin fremtidige kone. J.R.R. Tolkien ble påvirket av barndommen sin som en foreldreløs, samt krig, kjærlighet, hans dype religiøse tro, og hans utrolige litterære sinn.

Vi vet gjennom brevene hans at Tolkien ikke hentet inspirasjon fra de historiske eller politiske hendelsene som skjedde mens han levde, eller som påvirket ham direkte. Arbeidet hans var imidlertid preget av hans melankoli. Hans følelse av kjærlighet, tro eller kjærlighet til naturen var faktisk grunnlaget for mange av hans karakterer.

Tolkien

Barndommen til J.R.R. Tolkien

Tolkien ble født i 1892, i Orange Free State, i det som vi i dag kjenner som Sør-Afrika. Faren var en britisk bankmann, som senere døde i Sør-Afrika. Han reiste til Storbritannia med moren og broren sin, og bodde sammen med dem frem til han ble 12 år gammel. De hadde ingen støtte fra resten av familien fordi Mabel hadde blitt katolsk. Den gang var ikke den katolske kirken i god stand, og det ble ansett som skammelig å være en del av den.

I 1904 døde Mabel. Hun etterlot barna hos en katolsk prest. Hans navn var Francis Xavier Morgan, og han hadde en spansk-britisk avstamning. Dette spilte en viktig rolle under ungdomstiden til brødrene. Presten betalte for utdanningen deres og fant steder der de kunne bo. Denne omsorgen og kjærligheten gjorde at John Ronald virkelig hadde respekt for presten.

Edith: Hans store kjærlighet

Akkurat der, i et av husene de leide, møtte John Ronald, som 16-åring, Edith Bratt. Foreldreløse og tre år eldre, bekjente de snart sin evige kjærlighet til hverandre. For fader Francis var dette en ulempe, fordi han mente at hun kunne distrahere John Ronald fra studiene og fra å få et stipend. Fremfor alt var hun ikke katolsk.

Gjennom brevene hans, vet vi nå hvor smertefullt alt dette var for Tolkien, men han bestemte seg for at fader Francis hadde rett. Dermed, etter noen få utflukter sammen, skilte de lag i tre år.

Hobbiten

Fødselen av et geni

Etter et mislykket forsøk, da han var 18 år, fikk Tolkien et stipend til Oxford, mens Edith jobbet i Birmingham. Mens han var i Oxford, møtte han tre gode venner. Sammen startet de T.C.B.S.-klubben (Tea Club, Barrovian Society), der de delte en forkjærlighet for litteratur og språk.

Fra da han var ung, hadde han lekt med ideen om å lage språk, og dermed fant han inspirasjon i germanske dialekter. Sammen med vennene fikk han en idé om å lage en mytologi for England, som grekerne eller romerne, og Tolkiens språk ville bli en del av det.

Dagen da han fylte 21 år, skrev han Edith for å gjenopplive kjærligheten deres, men hun hadde forlovet seg. Tolkien, som var av den typen mennesker som aldri ga opp, reiste til Birmingham for å overbevise henne. Dette fungerte, fordi kort tid etterpå forlovet de seg.

I 1916, etter å ha overbevist Edith om å bli katolsk, giftet de seg. Samme år dro han til Frankrike for å kjempe i den store krigen. Der mistet han to svært gode venner og ble syk. Han var aldri den samme etter det.

«For selv de veldig vise kan ikke se alle endene.»

-J.R.R. Tolkien-

J.R.R. Tolkien og hans litterære verk

Hans harde arbeid og disiplin gjorde at han fikk en lærerstilling som professor i engelsk. Likevel fortsatte han å skrive, ved å hente inspirasjon fra sin tid som soldat og da han mistet to av de gode vennene sine. Litt etter litt skapte han et magisk univers som han delte med noen av kollegene sine, som C.S. Lewis, og skapte The Inklings. Mange av ideene hans kom fra historier han leste for barna sine eller fra familiesammenkomster.

På grunn av hans utrolige perfeksjonisme, skrev han om mange ting – flere ting enn han faktisk publiserte. Det første verket han skrev om Midgard (The Middle Earth) var Hobbiten, og mens han levde ga han bare ut Ringenes Herre. Alle de andre publiserte tekstene fra dette universet kan vi faktisk takke hans sønn Christopher for.

J.R.R. Tolkien og Edith

Alt i alt, viste alle vanskelighetene i livet hans seg å være avgjørende for mange av kreasjonene hans. Det idylliske synet på det tradisjonelle livet kommer fra hans opplevelser som en ung foreldreløs i en industriby. På samme måte kommer ringens tragedie fra hans katolske tolkning av verden. De umulige kjærlighetshistoriene er en refleksjon av hans eget romantiske liv. Hans karakterers kameraderi ligner svært mye på det Tolkien opplevde selv. Å lese om Midgard er rett og slett som å lese litt om ham selv.

  • Carpenter, Humphrey (2002) J.R.R. Tolkien, una biografía, Planeta DeAgostini.