Isaac Newton, en mann av kontraster

26 januar, 2020
De fleste husker Isaac Newton enten som en av de største forskerne gjennom tidene eller som en plaget mann. Dette fordi han hadde en trist barndom og aldri helt passet inn i samfunnet.
 

Den mest interessante delen om Isaac Newton er at han var ganske selvmotsigende. Selv om vi hovedsakelig husker ham som far til moderne fysikk, brukte han i virkeligheten mye mer tid på mystiske forhold. Vi oppfatter ham som et forbilde for rasjonalitet, og likevel var livet hans ganske irrasjonelt.

Utover den ekstraordinære forskeren som formulerte loven om universell gravitasjon, var det en mann som fantaserte, forestilte seg og var plaget over det han følte og sanset. Selv om mange klassifiserer ham som den største forskeren gjennom tidene, dedikerte han mye av eksistensen sin til alkymi, til de hemmelige budskapene i Bibelen … til galskap.

“Sannhet er noen gang å finne i enkelhet, og ikke i mangfoldigheten og forvirringen av ting.”

-Isaac Newton-

Isaac Newton er kanskje det største beviset på at fornuft og urimelighet kan sameksistere i samme menneske, at de ikke er utelukkende. Det er også en modell for høy intelligens brukt på hardt arbeid, basert på streng observasjon og metode, som alt sammen er strålende.

Isaac Newton og en ulykkelig barndom

En Newtonsk pendel.

Isaac Newton kom til verden blant ugunstige omstendigheter. Faren døde tre måneder før han ble født. Han ble født for tidlig, så liten og svak at ingen trodde han ville overleve. Mot alle odds overlevde han.

 

Moren hans giftet seg på nytt med en mann ved navn Barnabas Smith, som ikke ønsket å ta vare på andre menneskers barn. Dermed sendte han Isaac for å bo hos sine egne foreldre, som Newton kjente som besteforeldre. Forholdet deres til gutten var ganske giftig. Senere laget Newton en liste over syndene sine, som inkluderte ønsket om å brenne besteforeldrene sine levende.

Da han var 10 år gammel døde stefaren hans. Dermed kom han tilbake for å bo hos moren og to nye brødre. I en alder av 12 år sendte moren ham på internat. I de årene lærte han latin og matematikk og han studerte også Bibelen. Han var et svakt og ensomt barn som ikke skilte seg mye ut i klassen. Dermed plasserte lærerne ham på bakerste rad.

En rastløs og fiendtlig ung mann

Isaac Newton stammet det meste av livet. Han var også en sykelig person som ikke forholdt seg mye til sine jevnaldrende. Da han gjorde det, var det for å lage dårlige vitser eller angripe dem på en eller annen måte. Han bestemte seg for å bli mer ivrig etter en slåsskamp med en klassekamerat som han på en eller annen måte offentlig slo og ydmyket.

Han brukte mye tid innelåst på rommet sitt. Der begynte han å bygge mekaniske gjenstander, modeller og forskjellige enheter. I tillegg studerte han hardt og var nysgjerrig på alt. En veldig ung Isak møtte Catherine Storer, den eneste kvinnen som han muligens hadde en affære med. Han laget dukkehus til henne og tilbød dem som gaver. Forholdet utviklet seg ikke, og faktisk tror historikere at Isaac Newton døde som jomfru.

 

I en alder av 18 år ble Isaac Newton skrevet inn på University of Cambridge. I utgangspunktet lærte han på egenhånd, men fant flere lærere som lærte ham noen ting. Han kom snart i kontakt med Royal Academy of Sciences, som erklærte interesse for funnene og enhetene hans. Det var også da de første vitenskapelige debattene oppstod, som Newton alltid opprettholdt hele livet.

Et plaget geni

En illustrasjon av Isaac Newton som eksperimenterte med lys.

Isaac Newton hadde to nervøse sammenbrudd. Det første skjedde i 1693 og det andre rundt 1703. Under disse episodene hverken spiste eller sov han. Han var dypt deprimert og paranoid. Han isolerte seg og mistrodde alle.

I mellomtiden formulerte han loven om universell gravitasjon, så vel som mekanikkens lover. Selv om hans samtidige mislikte ham sterkt, ble han snart et kjent navn på grunn av briljansen sin. Han hadde forskjellige akademiske stillinger og var til og med medlem av det engelske parlamentet, en stilling der han i utgangspunktet ikke gjorde noe.

Newton viet de siste 30 årene av livet sitt til religionsstudier og det okkulte. Han trodde at han var guddommelig valgt til å tyde hemmelige meldinger fra Bibelen. Deretter påpekte han at verden ville ta slutt i 2060. Tilsvarende erklærte han at den katolske kirken var apokalypsens dyr, og at Moses var en alkymist.

 

I løpet av de siste årene ble han moralsk forvirret av en bitter debatt med Leibniz og andre fysikere. I tillegg hadde han nyrestein og døde som en konsekvens av denne tilstanden. Hans minne blir ofte hedret på mange måter.

  • Keynes, J. M. (1982). Newton, el hombre. Newton. CONACYT, México.