I blanke messingen: Å overleve arbeidsledighet

· mars 9, 2019
I blanke messingen er en film fra 1997 som ofte inkluderes i lister over beste komedier, men denne filmen har mer å by på.

I blanke messingen, med originaltittelen The Full Monty, er en britisk film fra 1997 regissert av Peter Cattaneo. Stjerne-skuespillerne i filmen er Robert Carlyle, Mark Addy og Tom Wilkinson. Filmen hadde ikke et stort budsjett, og det var ikke forventet at den skulle få stor suksess. Likevel ble den en populær film som også kan skryte av flere oscar-nominasjoner. Dessverre for denne filmen konkurrerte den med Titanic, så I blanke messingen ble sittende i skyggen. Allikevel klarte den å ta med seg prisen for beste originalmusikk.

Den har også blitt plassert på mange lister over de beste komediene gjennom tidene. Dette gjelder spesielt når kategorien er innsnevret til britiske filmer. Originaltittelen, The Full Monty, er et uttrykk som brukes av flere av karakterene i filmen. På britisk-engelsk betyr uttrykket fullstendig nakenhet. Det samme er sant for den norske tittelen, I blanke messingen.

Endringer i Sheffield

Filmens handling er satt i den engelske byen Sheffield. Det er et område som hadde opplevd en økonomisk «boom» takket være dets metallurgiske industri. Gamle, viktorianske hus ble revet ned for å gi plass til fremtidens hus, og en befolkning helt dedikert til industrien. Dette gjorde Sheffield til en modellby. Det var der verdens beste stål ble produsert. Slik begynner I blanke messingen. Vi får se, i dokumentarstil, den strålende og avanserte byen Sheffield. Dette var et sted der det, bortsett fra mye arbeid, også var mye tid for avslapning. Derfor hadde alle innbyggerne lykkelige og bekymringsfrie liv.

Endringer i Sheffield påvirket karakterene i filmen I blanke messingen.

Etter å ha sett bildene fra denne dokumentarfilmen, kommer vi til en helt annen setting. Vi er fremdeles i Sheffield, men nå ser vi det som en deprimerende, ulykkelig og grå by. Det er ikke lenger den lykkelige og velstående byen som ble vist i begynnelsen. Fabrikkene stenges og industrien endrer og utvikler seg raskere enn innbyggerne i byen. Det som først var et symbol på velstand er nå en refleksjon av fattigdom. De fleste av Sheffields innbyggere, spesielt mennene, var avhengig av arbeid på fabrikkene. På grunn av krisen, ble de alle oppsagt.

Begynnelsen av en idé

Arbeidsledighet kan få deg til å falle inn i depresjon, akkurat som vi ser i byen Sheffield. Vi trenger ikke bare en jobb for å overleve og betale regningene våre. Arbeid gir oss også en hensikt, motivasjon og en grunn til å stå opp hver morgen. Mennene vi introduseres for i filmen I blanke messingen er svært ulike, men de har alle noe til felles nå: arbeidsledighet. Denne dramatiske situasjonen vil føre til utviklingen av det som i begynnelsen virker som en helt vill idé: å starte et striptease-show.

Kreativitet, frihet og fremfor alt annet, humor, er hovedingrediensene i denne filmen. Med et smil inviterer den oss til å alltid finne en løsning – en vei ut. «Tilpass deg eller dø» kunne ha vært et perfekt motto for disse karakterene. Til tross for frykten de først føler for dette eventyret, bestemmer de seg fremdeles for å unnslippe situasjonen de befinner seg i på en veldig kreativ måte.

Kreativitet I blanke messingen

Fabrikkene er tvunget til å si opp sine ansatte. Byen Sheffield, dedikert nesten utelukkende til industrielle aktiviteter, er nå på vei ned mot bunnen av bøtta. Arbeidsledighet er en situasjon som gjør at innbyggerne mister sin status, sine drømmer og liv.

Kvinnene, på den andre siden, blir mer og mer selvstendige for hver dag som går. De trenger ikke lenger en ektemann som kan støtte dem, fordi de kan støtte seg selv. Kampen for likestilling, seksuell frigjøring og uavhengighet skaper kvinner som er mye sterkere – på lik linje med menn.

Som sådan, vil de også se nakne menn. De ønsker skulpturelle mannlige kropper å se på for å frigjøre seg selv og være i stand til å se på menn med samme lyst og begjær som menn ser på dem med. I Sheffield går kvinnene vanligvis til et striptease-show der perfekt støpte menn danser sensuelt. Dette fører til frigjøring av kvinnenes mest intime impulser på same måte som hos menn. Mens disse mennene gleder kvinnene, føler deres ektemenn, ex-ektemenn og andre familiemedlemmer seg dårligere og ubrukelige.

Karakterene fra I blanke messingen øver på å danse.

De trengs ikke i arbeidslivet, og kvinnene deres trenger dem ikke lenger heller. De er ikke nyttige lenger, og som en konsekvens av dette blir de dypt frustrerte. Imidlertid kan desperasjon bli den perfekte veien til kreativitet og gjenoppfinnelse.

Gaz er skilt. Han har ingen jobb og har mye gjeld. Hans ex-kone har klart å forandre livet sitt med en ny ektemann. I tillegg bor han sammen med sønnen sin, som han har et komplisert forhold til. I begynnelsen forstår ikke Gaz fascinasjonen disse muskulære mennene inspirerer i byens kvinner. Men han innser raskt at det kan være en god bedrift som kan hjelpe han med å komme seg ut av sin nåværende situasjon.

Å gjenoppfinne seg selv

Med tiden som går konstant fremover og nye teknologiske fremskritt har du noen ganger ikke noe annet valg enn å gjenoppfinne deg selv. Dette gjelder spesielt for visse aldersgrupper. I blanke messingen viser oss en gruppe menn som er desperate. Noen av dem er også deprimerte og har tomme liv. Til tross for disse vanskelighetene utvikler de en idé. Først virker det helt sinnssykt, men senere ser vi at det ikke bare vil gi dem økonomiske fordeler, men det vil også inspirere dem til å konfrontere deres daglige virkelighet.

Noen av disse mennene vil gå gjennom fornektelse. Vi ser det spesielt i karakteren Gerald, som var oppsynsmann på en fabrikk som nå er nedlagt. Han fortsetter å behandle de som var ansatte som om han fremdeles er sjefen deres. Han har heller ikke fortalt sin kone at han ikke lenger har en jobb fordi han er redd for å miste sin sosiale status. Allikevel, til slutt, bestemmer han seg for å bli med i gruppen sammen med de andre karakterene. De vil sakte dyrke samarbeid med hverandre for å starte en helt unik type show.

Skjønnhet er ikke bare for kvinner

Bortsett fra kreativiteten og forbedringen etter den tunge perioden med arbeidsledighet, får I blanke messingen disse mennene til å gå gjennom situasjoner som kvinner lever med på daglig basis. Hvordan skal en overvektig mann kle seg naken? Hvordan skal en mann med masse rynker kle seg naken? Hvem ville betale for å se det? Hvem vil betale for å se ekte menn?

Det er på dette tidspunktet at selvbevisstheten oppstår. Det er når de føler det sosiale presset til å være den perfekte mannen. På et tidspunkt i filmen ser vi disse gjennomsnittlige mennene bla gjennom et blad med nakne kvinner. Noen kritiserer de nakne kroppene og andre uttrykker begeistring… Slik kommer de inn på en samtale der de innser noe. De innser at den samme kritikken og den samme tendensen til å se kvinner som gjenstander, er akkurat det de vil bli utsatt for når de kler seg nakne i sitt eget show.

Mange av dem vil kjenne på en følelse av frykt – frykt for å bli dømt. De begynner å føle seg selvbevisst. De vil begynne å gå på dietter eller bruke anti-rynkekremer. Dette er noe som er helt normalt for mange kvinner, bare en del av hverdagen. Nå vil det være kvinner som dømmer menn, objektiverer dem og kritiserer deres utseende.

Noen av karakterene fra I blanke messingen.

Populariteten til I blanke messingen

I blanke messingen er en komplett komisk perle. Det er et eventyr hvor menn som var involvert i en industri som oppfattes som ekstremt «mannlig» må lære å danse og forføre til tross for deres situasjon, alder eller vekt. De vil oppleve å bli utsatt for kvinnelig kritikk i et samfunn der kvinnene ikke trenger dem lenger. De er ikke lenger så forskjellige fra hverandre.

Dette er en komedie som tar for seg arbeiderklassen og arbeidsledigheten. Dette er dessverre noe som er veldig kjent for oss i disse dager. I blanke messingen etterlatter oss med minneverdige scener og musikk verdig en Oscar-pris.

«Det er utrolig hvor slitsomt det er å gjøre ingenting.»

I blanke messingen