Hvorfor trenger vi søvn?

april 20, 2018

Alle trenger søvn. Det er mennesker som trenger minst 8 timer søvn hver natt, mens andre har nok med 4 eller 5. Uansett hva tilfellet er, sannheten er at det er umulig å leve uten søvn. Det er en av de grunnleggende behovene vi mennesker trenger. Søvndeprivasjon kan ha motsatt effekt på kroppen vår og kan til og med føre til død.

Noen dager med mangel på søvn kan være alvorlig for kroppen. Til og med det å bare sove noen få timer hver natt kan ha en negativ effekt på oss. Det kan påvirke oss emosjonelt, fysisk og mentalt. På toppen av det, hver time av søvn vi taper kan aldri bli gjenvunnet. Til og med det å ta en lur vil ikke ta bort effekten av søvnmangel. Og det kan faktisk gjøre ting verre.

Det er klart at vi virkelig trenger søvn, men hvorfor er det så viktig? Hva skjer med hjernen vår når vi sover? Hva ville skjedd om vi sluttet å sove? Vitenskapen har prøvd å svare på alle disse spørsmålene ved å prøve å etterligne tilstandene av naturlig søvn i forskjellige laboratorier. Selv om det er mye å oppdage, er følgende en rekke av oppdagelser i dette området.

Hva skjer med hjernen når vi sover?

Før disse studiene brukte vi å tro at mens vi sov ble hjernen vår frakoblet. Eksperter brukte å tro at vår nevorniske aktivitet praktisk talt stoppet opp. Men det har blitt vist at dette ikke er tilfellet, og at noen deler av hjernen vår er svært aktive i løpet av natten. 

Søvnmangel kan være farlig for hjernen

Ettersom vi går gjennom forskjellige søvnfaser, endrer hjerneaktiviteten vår seg. REM-fasen er hvor mest aktivitet er oppdaget. Denne aktiviteten er dokumentert gjennom å observere våre hjernebølger – de observerte mønstrene ligner på de svingningene kan vi oppdage når vi analyserer hjerneaktiviteten av en person som er våken. På samme måte, i den langsomme søvnfasen, har aktiveringen av grupper av nevroner blitt oppdaget hvert 4. sekund. Dette viser at hjernen er også aktiv i denne fasen.

For ikke lenge siden var det oppdaget at en av de viktigste funksjonene av vår søvn er for å befeste læring. Den informasjonen som vi lærte om dagen blir bearbeidet når vi sover. Hjernen eliminerer all den unødvendige og irrelevante informasjonen og bygger opp informasjonen som er veldig viktig.

Effekten av søvnmangel

Det er få mennesker som aldri har lidd av søvnløshet enten ofte eller bare av og til. Men når vi ikke sover godt om natten, lider vi neste dag. Vi lider av flere fysiske og mentale symptomer som gjør dagen vanskelig å overleve. Hovedsymptomene av søvnmangel er:

  • Irritasjon
  • Utmattelse
  • Konsentrasjonsvansker
  • Dårlig humør
  • Hodepiner
  • Hukommelsestap

Dette er da noen av bivirkningene av søvnmangel. Men hvor lenge kan vi egentlig vare uten søvn? Når blir mangel på søvn egentlig farlig? Verdensrekorden tilhører Randy Gardner, som frivillig deltok i et eksperiment hvor alt han måtte gjøre var å være våken. Han var våken i totalt 264 timer (11 dager).

Etter noen timer begynte han å bli tungsindig og ha konsentrajonsvansker. Etter 4 dager i eksperimentet begynte han å oppleve hallusinasjoner og begynte å tro at han var en berømt fotballspiller. Han hadde ikke noen langvarige effekter etter eksperimentet var over. I følge dataen som observert fra eksperimentet med rotter og mennesker med dødelig familiær søvnløsheter det lengste et menneske kan gå uten søvn mellom 3 til 4 uker. 

Dødelig familiær søvnløshet

Fatal familie søvnløshet er en potensiell farlig autosomal dominant genetisk sykdom. I denne arvelige lidelsen og på grunn av en mutasjon i kromosom 20, produserer og lagrer hjernen opp et visst prion (smittsomme agenter som er helt lagt av et proteinmaterialei overskudd. Denne uvanlige samlingen produserer en cerebral nedbrytning som påvirker spesielt thalamusen. 

Hjernenedbrytningen som er påført av denne sykdommen produserer mange alvorlige symptomer. Blant disse er det varig søvnløshet, hukommelsestap, vanskeligheter med bevegelse, myoclonus, og vekttap. Denne vanskeligheten med å sove kan vare fra dager til uker. Pasienten er våken i lange perioder før de til slutt ender opp i koma.

Søvnløshet kan være utrolig skadelig for hjernen- spesielt hvis det varer lenge

Nedbrytningen av thalamusen fører til at personen hele tiden er våken og oppmerksom. Den typen behandling som vanligvis er gitt til pasienter som lider av søvnløshet er ubrukelig. Selv om det er en sjelden sykdom, har tilfeller blitt oppdaget i 13 familier i de spanske regionene Navarra og Baskerland. Det er foreløpig ingen behandling for denne tilstanden. 

Viktigheten av å sove godt

Eksperter anbefaler mellom 7 til 8 timers søvn hver dag. Men dette kan variere avhengig av alder eller helse. Unge barn for eksempel, trenger flere timers søvn siden det er en kritisk tid for deres kognitive utvikling og for deres læringsprosesser. Gravide kvinner trenger også å øke antall timer de sover.

Søvn er utrolig viktig, men det må også være forfriskende. Det er essensielt at drømmefasen (fase 4) og REM-fasen er tilfredsstillende. Gjennom fase 4, er metabolismen og blodtilførselen redusert med 75%, sammenlignet med det i den våkne tilstanden. Vitenskapsmenn vet nå at årsaken til dette er elimineringen av frie radikaler som kan skade hjernen.

Langsom søvn er tilskrevet funksjoner som energikonservering, samt kroppslig og nevrologisk reparering og også beskyttelse. På den andre siden hjelper REM-søvn med bevaringen av hukommelsen.

Som du kan se, har vi nevnt flere vitale kroppsfunksjoner, og det er åpenlyst at det å sove godt ikke bare får oss til å føle oss bedre – det fornyer kroppene våre og vår biologiske klokke.