Hvordan vet du om du har et giftig vennskap?

oktober 13, 2019

Et giftig vennskap er ikke ensidig. Den giftige delen refererer alltid til minst to. I noen tilfeller har de to involverte i disse vennskapene åpenbare giftige oppførsler. I andre tilfeller er en av de to den aktive parten og den andre er den passive. Sistnevnte har nesten alltid svært lav selvtillit. Sannheten er at det ikke er et spørsmål om gode og dårlige, men heller om utilstrekkelige og ødeleggende relasjoner og måter å relatere seg til hverandre på.

I Østen har en de en leveregel som kan virke veldig åpenbar, men som viser stor visdom: «like søker alltid like». I menneskelige relasjoner, enten bevisst eller ubevisst, søker vi og tiltrekker dem som har sterke og svake sider som ligner på våre egne. Det er uvanlig for personer med god psykisk helse å ende opp med å bli involvert med en svært nevrotisk eller «giftig» person. Kanskje er det lav selvtillit og kontinuerlig nedsettende eller hard behandling mottatt i barndommen som får en person til å komme sammen med noen som skaper et giftig vennskap.

«Det som gjør vennskap uoppløselig og dobler dets sjarm, er en følelse som mangler kjærlighet: sikkerhet.»

– Honoré de Balzac –

Ingen er så utiltrekkende at de må bli rømt fra. Ingen er heller så perfekte at de lever uten å gjøre en eneste feil eller ikke har aspekter å forbedre. Et giftig vennskap er et destruktivt et, og begge leverer giften.

Noen ganger handler det om å endre forholdet. Andre ganger er det ikke annet valg enn å bryte det. Det viktigste er å lære å identifisere hvilke symptomer som viser et utilstrekkelig forhold. Her er noen av dem.

I et giftig vennskap er det systematisk nedsettende kommentarer

Giftig vennskap er vanlig hos mennesker med lav selvtillit. Et av de mest skadelige aspektene ved denne typen relasjoner er de nedsettende kommentarene som ikke uttrykkes eksplisitt, men heller på en forkledd måte. Hvis de ble sagt åpenbart, ville de muligens føre til en distansering. Derfor brukes subtiliteter, ironier, sarkasmer og skjulte meldinger.

Et giftig vennskap

Innholdet i disse meldingene er aggressivt. De søker å redusere verdien av den andre personen eller deres prestasjoner. I et giftig vennskap er det en ambivalens: den ene er venn og fiende på samme tid. Det er nærhet og avstand på samme tid. For å holde dette doble spillet gående, er skjult kritikk veldig vanlig. Det som normalt skjer er at det kommer fra begge sider, og at de holder det i gang. De to menneskene skader seg selv, men de klarer å dekke det til.

Vennskap, eller skyldig ved forbindelse?

Det finnes venner der du alltid ser ut til å ende opp med å bryte en eller annen regel sammen med. Dette skjer med folk hvis forhold er basert på konsum av alkohol eller noe annet vanedannende stoff. Det er også tilfeller hvor forholdet opprettholdes for å dekke opp utroskap, unngå forpliktelser eller pådra deg noe overflødig. Dette er et klart tilfelle av å hjelpe og medvirke og havne i dårlig selskap.

Kvinne og tiger i giftig vennskap

I dette tilfellet er vennskapet giftig fordi «vennen» bare er et hjelpemiddel for å støtte oppførsel som er langt fra positiv. Ingen av dem er heller ikke interessert i den andre. De bruker rett og slett hverandre til å trekke frem upassende aspekter av deres personligheter. Denne typen vennskap avsluttes vanligvis når en av de to ønsker å forbedre sitt liv. Faktisk vil den andre personen prøve alt som er mulig for å forhindre at dette skjer, fordi, hvis ikke, blir de igjen uten deres medsammensvorne.

Du føler deg dårlig hele tiden

Et umiskjennelig symptom på giftig vennskap er følelsen som sitter i deg etter du har tilbragt tid med den personen. Noen ganger opplever du en slags tyngde. Du føler deg følelsesmessig utmattet. Du kan oppleve irritasjon, men du kan ikke tydelig identifisere årsaken. Følelser av skyld og tristhet kan også forekomme.

Sannsynligvis er det et helt nettverk av ubevisste symptomer som kommer sammen. Det er derfor du føler deg dårlig etter å ha vært hos den personen, og likevel, uansett, kan du ikke avslutte vennskapet. Foreningen mellom de to er nevrotisk og avhenger av ubevisste følelser eller ønsker. Sannheten er at alt dette stresser deg, men det er som om det er uunngåelig å leve den samme opplevelsen igjen og igjen.

Alt dreier seg om et negativt syn

Det er venner som kommer sammen og alltid overfører negativitet. Noen ganger er det med bitende kritikk av andre mennesker. I denne typen giftige vennskap er sladder, intriger og forferdelse om andre fritt kastet rundt. De deler synspunkter som fornedrer andre og som nærer eksisterende konflikter. De forsterker hverandres holdninger og det forener dem.

Kvinne i løvemunn

I andre tilfeller fyller klager luften. Det er ikke så mye at de søker en skulder å gråte på. Det de gjør er å kjempe for å se hvem som er det mest uheldige offeret eller forsterke hverandres følelser av å være et offer. De grubler over sine vanskeligheter og beklager dem, men viser ikke noe ønske om å komme over dem. Tvert i mot. De elsker sine sår og tar vare på hverandres, men de er ikke interessert i å helbrede dem.

Det er ingen gjensidighet.

Et sunt vennskap er basert på grunnlaget for gjensidighet og balanse.

Men det er folk som bare kontakter sine venner for å kreve ting av dem eller be dem om ting. De ser seg selv som folk som trenger mye fra andre. Og med den samme logikken har andre den implisitte plikten til å gi. I mange tilfeller innser de ikke at de er slik, fordi deres egosentrisitet forhindrer det. Mangelen på gjensidighet viser seg selv når det for eksempel bare er en som snakker, mens den andre bare må lytte. Eller når en av de to føler at deres problemer utvilsomt er viktigere og av høyere prioritet enn den andre personens. Det er også ofte tilfelle at når noen er i trøbbel, forsvinner deres venn. Du kan bare regne med ham når alt går perfekt.

En giftig vennskap tar mye mer enn det gir. Egentlig har det lite å gjøre med vennskap. Kanskje det er en ekte felles affinitet, men måten forholdet er strukturert og levet ut på, gjør det skadelig for begge. Den andre personen er ikke det eneste problemet, det er også den som tolererer denne typen forhold passivt.

Et giftig vennskap

Vi ender alltid opp med å se litt ut som menneskene vi tilbringer tid med. Hvis målet vårt er å bli bedre og bedre, å vokse og å beskytte vårt velvære, er det viktig at vi velger hvilken type mennesker vi bygger et vennskap med.

Bilder gjengitt med tillatelse av Amèlie Fontaine

  • Felmlee, D., & Faris, R. (2016). Toxic Ties: Networks of Friendship. Social Psychology Quarterly79(3), 243–262. https://doi.org/10.1177/0190272516656585
  •  Sternberg, RJ (2018). Sabiduría, insensatez y toxicidad en el desarrollo humano. Investigación en Desarrollo Humano, 15 (3-4), 200-210.