Hva er funksjonene til hypothalamus?

08 juni, 2020
Oppdag de mange funksjonene til hypothalamus i denne artikkelen!

Hypothalamus er et område i hjernen som har mange funksjoner til tross for dens lille størrelse. Den spiller en viktig rolle i produksjonen av hormoner. I tillegg bidrar den til å stimulere mange viktige prosesser. Så hva er funksjonene til hypothalamus?

Når hypothalamus ikke fungerer som den skal, kan det føre til organiske problemer som kan føre til mange lidelser. På den annen side, selv om hypotalamiske sykdommer er sjeldne, er det viktig å holde hjerneområdet sunt for å redusere risikoen.

Ordet hypothalamus kommer fra det greske ordet: υπο – θάλαμος, som betyr ‘under kammeret’. Hypothalamus er et lite område av hjernen som ligger under thalamus og over hypofysen. Selv om den er liten i størrelse, påvirker den både det endokrine og nervesystemet.

Funksjonene til hypothalamus

Homeostase refererer til tilstanden til organisk balanse. Kroppen prøver alltid å oppnå eller forbedre denne balansen. Dermed er hovedjobben til hypothalamus å regulere forskjellige prosesser for å oppnå det.

For å gjøre dette, fungerer hypothalamus som forbindelsen mellom det endokrine og nervesystemet. Faktisk er det involvert i mange viktige kroppsfunksjoner, som regulering av kroppstemperaturen, tørsten og appetitten.

Det forstyrrer også reguleringen av følelser, søvnsykluser, fødsel, blodtrykk og hjerterytme. Videre påvirker det produksjonen av fordøyelsessafter og balansering av kroppsvæsker. I tillegg vurderer eksperter at stoffene som vekker sinne, tristhet, følelsen av å bli forelsket og seksuell tilfredshet produseres i hypothalamus.

En tegning av den menneskelige hjernen.

Hormonerne til hypothalamus

For å opprettholde denne balansen er hypothalamus svært ansvarlig for funksjonen av det endokrine systemet. Dessuten har den også et nært forhold til hypofysen, som produserer andre viktige hormoner.

Når det er sagt, jobber hypothalamus og hypofysen sammen for å kontrollere hele det hormonelle systemet, inkludert kjertlene som produserer forskjellige typer hormoner, for eksempel binyrene, nyrene og skjoldbruskkjertelen.

Her er noen av hormonene som skilles ut av hypothalamus:

  • Det antidiuretiske hormonet. Det øker mengden vann som nyrene tar opp fra blodet.
  • Kortikotropinfrigjørende hormoner. Disse hormonene hjelper til med å regulere metabolisme og immunrespons. De jobber med hypofysen og binyrene for å frigjøre visse steroider.
  • De gonadotropinfrigjørende hormonene, som ber hypofysen om å frigjøre hormoner for å holde kjønnsorganene fungerende.
  • Oksytocin. Dette hormonet spiller en rolle i mange prosesser, inkludert frigjøring av morsmelk, kroppstemperatur og mødres søvnsyklus.
  • Hormoner som kontrollerer prolaktin, som forteller hypofysen at den skal starte eller stoppe produksjonen av morsmelk hos ammende.
  • Tyrotropinfrigjørende hormon. Det aktiverer skjoldbruskkjertelen og frigjør hormonene som regulerer stoffskifte, energinivåer og vekst.
  • Veksthormoner, som forteller hypofysen å øke eller redusere nivåene av andre hormoner.

Hypotalamiske sykdommer

Hypotalamiske sykdommer er lidelser som hindrer hypothalamus i å fungere ordentlig. De er veldig vanskelige å diagnostisere.

Hypothalamus spiller også rollen av å fortelle hypofysen at den skal frigjøre hormoner til resten av det endokrine systemet. De fleste leger synes det er vanskelig å diagnostisere hvilken kjertel som ikke fungerer som den skal, og det er derfor disse lidelsene ofte kalles hypotalamiske hypofyseforstyrrelser. I disse tilfellene er noen tester som evaluerer det endokrine systemets funksjon, i stand til å gi ledetråder for å identifisere roten til lidelsen.

De vanligste årsakene til hypotalamiske sykdommer er hodeskader der hypothalamus ble påvirket. Operasjoner, stråling og svulster kan også påvirke hypothalamus. I noen tilfeller kan hypotalamiske sykdommer også være forårsaket av genetiske faktorer.

En hånd som holder en hjerne.

Andre mulige årsaker til hypotalamiske sykdommer:

  • Spiseforstyrrelser som bulimi eller anoreksi
  • Kosthold med mye mettet fett
  • Genetiske lidelser som forårsaker overdreven jernansamling i kroppen
  • Underernæring
  • Betennelse
  • Infeksjoner
  • Overdreven blødning

Hvordan ta vare på hypothalamus?

Gitt at hypothalamus spiller en så viktig rolle, er det ekstremt viktig å ta vare på den og holde den sunn. Selv om det er umulig å stoppe genetisk disposisjon, er det noen kostholdstrinn du kan ta for å få den til å fungere bedre.

Hypothalamus kontrollerer appetitten. Maten vi konsumerer har faktisk en stor innflytelse på den. Studier har vist at kosthold med høyt innhold av mettet fett kan endre den delen av hypothalamus som regulerer sult og energiforbruk.

Eksperter har også funnet at kosthold som er rike på mettet fett, har en inflammatorisk effekt på kroppen. Dette kan påvirke immunforsvaret, øke sjansene for at det angriper kroppens sunne celler, øke tarmbetennelsen og endre kroppens naturlige funksjon.

Kosthold som er rike på flerumettet fett, for eksempel omega-3-fettsyrer, kan bidra til å reversere eller dempe denne betennelsen. Disse fettstoffene er et trygt alternativ til andre typer oljer og fett. Blant matvarene som er rike på omega-3, har vi fisk, nøtter, linfrø og grønne grønnsaker.

I tillegg, for å favorisere helsen til hypothalamus og forbedre hjernens funksjon, må vi konsumere frukt og grønnsaker som er rike på vitaminer, spesielt C-vitaminer og B-vitaminer.

Til slutt må vi merke oss at hypothalamus er en av de viktigste delene av kroppen. Imidlertid merker vi sjelden at den eksisterer før den slutter å fungere som den skal. Å være forsiktig med hva vi spiser kan bidra til at den fungerer ordentlig for å redusere risikoen for mange sykdommer.