Hva er agorafobi? Symptomer og behandling

24 mars, 2018
 

Agorafobi er en psykisk lidelse som er nært forbundet med angst. Agorafobi kan eksistere uten en tidligere historikk med angstlidelse. Men disse to psykopatologiene går ofte hånd i hånd.

La oss definere begge konsepter og få en fast forståelse av det konseptuelle rammeverket for å fullt ut forstå agorafobi.

Et panikk- eller angstanfall innebærer plutselig, isolert og midlertidig utbrudd av frykt eller intens uro. Det er vanligvis ledsaget av visse karakteristiske symptomer.

Fysiske symptomer inkluderer:

  • hjertebank
  • svette, tremor
  • pusteproblemer eller kvelende følelse
  • trykk i brystet
  • kvalme
  • magesmerter
  • svimmelhet

Kognitive symptomer inkluderer:

  • en følelse av uvirkelighet (også kalt derealisering)
  • endringer i selvoppfattelse (depersonalisering)
  • å tro at du vil miste kontrollen eller bli gal
  • å tenke du kommer til å dø

Forholdet mellom agorafobi og panikkanfall

Se for deg at noen opplever en plutselig oppstart av alle disse fysiologiske symptomene. Hvis deres tankemønster tar en katastrofal tone, vil de føle enda mer frykt. Så, disse innledende symptomene på angst intensiveres.

Personen vil tolke sine følelser på en slik måte at han virkelig tror at han skal dø eller miste kontroll over situasjonen. Det gjør i sin tur symptomene verre.

Dermed begynner en ond syklus som forverrer angsten til et punkt hvor personen må spørre om hjelp, eller han bekymrer de rundt seg så mye at de vil skaffe ham hjelp.

Noen andre typiske atferder for denne typen angst har å gjøre med å unngå steder som er mulige kilder til angst. Hvis de allerede er på et sted som forårsaker angst, vil de flykte eller ta et slags beroligende middel.

 
angst og agorafobi

Sikkerhetsatferd og forsterkning

Vi kaller disse «sikkerhetsatferd». Målet med sikkerhetsatferd er å forhindre den mulige katastrofen som pasienten forestiller seg i hodet.

Hva er problemet med sikkerhetsatferd? Vel, de fungerer bare på kort sikt.

Med andre ord, hvis personen tar en anti-angstmedisin, drikker litt vann, eller forlater situasjonen når symptomene begynner, vil de ubehagelige følelsene avta. Denne flukten er negativ forsterkning og vil få personen til å handle på samme måte i fremtiden.

Faktisk vil de begrense seg mer og mer hver gang. Å flykte betyr at de aldri lærer at ikke noe forferdelig faktisk vil skje. De vil ikke dø, heller ikke vil de miste kontrollen eller bli gale.

Å flykte lar dem ikke innse det. Det eneste det gjør er å styrke personens oppførsel. De tror at fordi de har rømt eller brukt deres sikkerhetsatferd, er de trygge.

Sannheten er at pasientens tolkning er partisk. De tror feilaktig at deres symptomer kan drepe dem fordi de føles som et hjerteinfarkt eller en psykose. Det er viktig å forstå at selv om de virker like, er de ikke det samme.

Angst har sine egne symptomer, som ofte utvikler seg etter en lengre tid med motgang. Pasienter med angst er som trykkokere som til slutt eksploderer. Dette sender personen en beskjed om at det er på tide å stoppe opp og gjenvinne sin balanse og indre fred.

 

Når skjer agorafobi?

Agorafobi skjer når en person har hatt gjentatte angstanfall. De utvikler en forferdelig frykt for at anfallene vil skje igjen i visse situasjoner. Tanken om at de vil oppleve et nytt anfall, og det vil være vanskelig å få hjelp, motiverer frykten.

Personen, i dette tilfellet, har noe vi kaller «frykt for frykt». Metaforisk kunne vi tenke på et barn som er redd for sin egen skygge og prøver å komme seg vekk fra den.

Denne frykten for sin egen frykt får pasienten til å unngå situasjoner som forårsaket angstanfallet, eller situasjoner som virker lignende.

For eksempel, hvis deres panikkanfall skjedde i en matbutikk, vil de med tiden også knytte steder som kino, kjøpesentre eller til og med offentlig transport med panikkanfall.

agorafobi i overfylte steder

Denne begrensningen kan føre til symptomer på depresjon. Hvorfor? Personen slutter å få noen former for positive forsterkninger fra omgivelsene. Hver gang de føler seg ute av stand til å gjøre noe, reduseres deres selvtillit og deres desperasjon øker.

Hva er den underliggende årsaken?

Det er noen faktorer som forsøker å forklare svaret på dette spørsmålet, selv om de ikke alle må være til stede for å bety agorafobi (med eller uten angstanfall). Noen forfattere diskuterer følgende som faktorer som fører til lidelsen:

 

Fokusert oppmerksomhet på sine egne opplevelser

Noen mennesker har en spesiell følsomhet for å oppdage kroppslige forandringer. Bevisst eller ubevisst er de alltid klar over kroppslige reaksjoner og svingninger. De bruker disse endringene som referanse for å forutse noen av de farene vi tidligere nevnte.

Når folk med denne følsomheten har en form for fysisk symptom, vil de legge merke til det raskere. Det vil i sin tur øke deres angst.

Denne teorien har mye empirisk bevis for å støtte den. I en studie fra 1980 av Ehlers, Margraf, Roth og andre, fant de at pasienter med angstlidelse økte sin angst betydelig når de følte at deres hjertefrekvens økte.

Kronisk hyperventilering

Hyperventilering forårsaker kompensasjon i respiratorisk alkalose (med en nesten normal blod-pH). Det betyr at karbondioksid- og bikarbonatnivåene i blodet er lavere enn for kontrollpasienter.

Disse nivåene gjør folk mer utsatt for angstanfall. Det igjen gir dem større sannsynlighet for å lide av agorafobi.

Separasjonsangst i barndommen

Forfattere som Silone, Manicavasagar, Curtis og Blaszczynski (1996) mener at agorafobi ligner reaksjoner av separasjonsangst i barndommen.

Separasjonsangst gjør personen mer sårbar for å vende seg til unnvikelsesatferd under panikkanfall. Dette kan føre dem til å utvikle agorafobi.

Høyt antall stressorer

Det er noen miljøfaktorer som også bidrar til agorafobi. Stressende hendelser som å miste en jobb, et brudd, eller å miste en man elsker kan også være drivkraften for et angstanfall.

 
panikkanfall

Genetiske faktorer

Hos eneggede tvillinger, hvis en tvilling har lidelsen, er det mye større sannsynlighet for at den andre også vil utvikle den. Nære familiemedlemmer til personer med angstlidelse har 25-32% større sannsynlighet for å ha en slags angstlidelse.

Hva er behandlingen for agorafobi?

Behandling av agorafobi er å behandle frykten for vår egen frykt. Det manifesterer seg i symptomene vi nevnte ovenfor. Behandlingen må hjelpe pasienten med å overvinne sin egen frykt og leve et normalt liv. Dette generelle målet omfatter andre, mer konkrete mål som terapeuten gradvis vil legge frem for pasienten.

Psykologisk behandling for angstanfall med eller uten agorafobi, og behandling for agorafobi uten tidligere angsthistorie er ikke akkurat det samme. De har imidlertid noen ting til felles.

Her fokuserer vi på behandling for agorafobi. Til å begynne med trenger pasienten å vite hva som skjer med dem. For å gjøre det bruker vi psyko-utdanning. Psyko-utdanning er ikke en offisiell psykologisk teknikk. Likevel hjelper det pasienten å forstå hva som skjer og hjelper dem til å normalisere det.

 

Psyko-utdanning består av å forklare lidelsen til pasienten. Psykologen forklarer vanlige årsaker til lidelsen, utfall og behandling.

Når pasienten kjenner sin lidelse og kjenner behandlingsalternativene, kan terapien begynne. Vi skal fokusere på kognitiv atferdsterapi fordi den har det mest empiriske beviset bak seg. Denne typen behandling har to godt differensierte deler: kognitiv og atferdsmessig.

Målet er at pasienten skal modifisere sine feiltanker og ideer om symptomene hans og situasjonene han håndterer.

Det andre målet er at pasienten skal kunne håndtere nevnte situasjoner uten noen sikkerhetsatferd. Pasienten skal kunne redusere sin angst og endre sine forvrengte tankemønstre.

Behandle agorafobi med kognitiv restrukturering

Kognitiv restrukturering er den valgte teknikken når du jobber med tanker. Det består i å stille pasientens spørsmål rettet mot å plukke negative og irrasjonelle tanker som opprettholder lidelsen fra hverandre.

På denne måten blir pasienten tvunget til å forandre disse ideene og erstatte dem med tanker som reflekterer virkeligheten nærmere.

Si at en pasient forteller terapeuten sin han er redd fordi han sannsynligvis kommer til å få et hjerteinfarkt. Noen spørsmål som terapeuten kan stille er: «Hvilke fakta har du som støtter den tanken?» «Hvordan vet du at du kommer til å få et hjerteinfarkt?»

En annen kognitiv teknikk som vi kan bruke er atferdseksperimenter. De er kognitive i naturen fordi målet er å demontere pasientens tanker. Pasienten og hans terapeut er enige om en situasjon som han må gjennomgå i det virkelige liv.

 

Pasienten skriver ned alt han mener kan skje, og gjør så eksperimentet. Etterpå reflekterer han over om det som virkelig skjedde, samsvarer med hva han trodde ville skje.

Kognitive teknikker er avgjørende for å hjelpe noen med agorafobi med å håndtere sine problemer mer rolig. Men atferdsterapi, praktisert over tid, vil faktisk bli kvitt lidelsen. Behandlingsteknikker i sammenheng med agorafobi betyr eksponering for virkelige situasjoner.

En terapeut som trøster sin pasient.

Behandlingsteknikker for behandling av agorafobi

For det første skal pasienten og deres terapeut komme med et hierarki av angstproduserende situasjoner. De starter med den som produserer minst mulig angst og ender med det verste.

Deretter vurderer de dem ved hjelp av en Subjective Unit of Distress-skala (SUDS) som går fra 0 til 10. Noen situasjoner vil omfatte sikkerhetsatferd, men de bør gradvis elimineres.

Målet er at pasienten skal kunne håndtere situasjonene på listen. Med andre ord vil de møte dem som enhver annen person som ikke har lidelsen.

For å utføre eksponeringen på riktig måte, bør pasienten lære noen avspenningsteknikker. Noen alternativer er pustebasert avslapning eller Jacobsons avspenningsteknikk. Det vil gjøre det lettere for pasienten å gjennomføre terapien.

 

Situasjonen er krysset av listen når pasienten merker at hans angst avtar betydelig, og han kan klare seg på egen hånd. Først da vil han gå videre til neste situasjon, aldri før. Ellers kan det provosere følsomhet for situasjonen i stedet for fortrolighet. Og det er åpenbart ikke målet.

Vellykket behandling

Hvis eksponeringen er vellykket, har pasienten klart å overvinne situasjonen. Hans eller hennes angst vil falle til normale nivåer. I hovedsak vil de lære og internalisere ideen om at ikke noe så forferdelig som de forestilte seg skjedde.

I hovedsak er dette den generelle behandlingen for agorafobi. Avhengig av tilfellet kan vi også bruke andre strategier. For eksempel, ting som trening på sosiale ferdigheter, adressering av depresjon (hvis det er til stede), og å bli kvitt sekundære gevinster.

I tillegg kan psykologer anbefale medisinering sammen med psykoterapi. Dette kan være nyttig for pasienter som har lidd lenge.

Litteraturliste:

Ortiz-Tallo, M. (2004) Trastornos psicológicos. Edición Aljibe.

Moreno, P. (2007) Tratamiento psicológico del trastorno de pánico y agorafobia. Manual para terapeutas. Nuevas psicoterapias. Desclée.

Barlow, D.H (1988). Anxiety and its disorders: The nature and treatment of anxiety and panic. Nueva York: Guilford Press

 

Ortiz-Tallo, M. (2004) Trastornos psicológicos. Edición Aljibe.

Moreno, P. (2007) Tratamiento psicológico del trastorno de pánico y agorafobia. Manual para terapeutas. Nuevas psicoterapias. Desclée.

Barlow, D.H (1988). Anxiety an its disorders: The nature and treatment of anxiety and panic. Nueva York: Guilford Press