Hensikten med frykt

Hvem har aldri opplevd frykt? Men vet du hva dens funksjon er? Dessuten, hjelper den deg virkelig? Det ser sånn ut.
Hensikten med frykt

Siste oppdatering: 14 august, 2022

Frykt er en av de seks grunnleggende emosjonene (glede, tristhet, avsky, sinne, frykt, overraskelse) som Charles Darwin beskrev i 1872. Den har en godt differensiert gest: åpne øyne, skjelvende munn og en følelse av forvirring. Men hva er hensikten med frykt?

Selv om vi alle opplever denne emosjonen på et eller annet tidspunkt i løpet av livet, er mange av oss ikke så klare om funksjonen og hvilket budskap den ønsker å formidle til oss. Du kan til og med spørre hva som ville skjedd med deg hvis frykt ikke eksisterte? Er et liv fritt for denne emosjonen mulig? La oss se.

Hensikten med frykt

Det norske akademis ordbok definerer frykt som “engstelse (for noe ondt som truer)”. Ordet stammer fra middelnedertysk vruchte. Synonymer til frykt inkluderer angst, beven, fobi, gru, panikk, redsel sjokk, terror og uvisshet.

Alle emosjoner tjener en hensikt. For eksempel hjelper sinne oss til å sette grenser, overraskelse er knyttet til anerkjennelse og oppdagelse, glede fremkaller deling, avsky fremmer avvisning, tristhet fremmer refleksjon, og frykt hjelper oss å beskytte oss mot fare.

kvinne med redd ansikt

Å oppleve frykt er altså en biologisk nedarvet respons som gjør det mulig å utvikle en defensiv reaksjon på fare. Det er en genetisk begavelse formet av århundrer med evolusjon som lar oss, gjennom raske og automatiske reaksjoner, beskytte oss mot truende situasjoner og potensielle farer. Faktisk er det rettet mot å bevare livene våre.

Imidlertid er frykt også en intens og ubehagelig emosjon forårsaket av oppfatningen av fare (ekte eller innbilt). Det er en felles emosjon for alle dyr i truende situasjoner. I denne forstand er frykt en normal og gunstig emosjon for å overleve, ikke bare for et individ, men for en art.

Frykt kan betraktes som normal når dens intensitet tilsvarer dimensjonen til trusselen. Det fryktgenererende objektet har med andre ord egenskaper som kan sette personens liv i fare.

Forholdet mellom hjernen og frykt

Det maksimale uttrykket for frykt er skrekk. På territoriet til patologisk frykt har intensiteten av fryktanfallet ingenting å gjøre med faren som gjenstanden kan generere, som i tilfellet med fobier for ufarlige dyr, for eksempel en kanin eller en spurv.

Frykt er relatert til angst når det gjelder å forutse fremtidige farlige hendelser.

På den annen side er frykt en subjektiv emosjon som fører til at vi utvikler visse atferder og komplekse fysiologiske responser. Under livstruende nødsituasjoner aktiveres vårt sympatiske nervesystem. Denne nervøse mekanismen er det som gir opphav til de klassiske kjemp-, flykt- eller frys-responsene.

Når vi oppfatter en stimulans gjennom sansene våre som farlig, evaluerer thalamus den raskt og sender den til amygdala. Sammen med hypothalamus-hypofyseaksen danner de det emosjonelle reguleringssenteret. Dette er ansvarlig for våre fysiologiske reaksjoner. Det stimulerer binyrene, og forårsaker en viktig utslipp av adrenalin og noradrenalin.

Systemer involvert i sympatisk aktivering

Frykt aktiverer det kardiovaskulære systemet. Dette fører til at blodtrykket stiger og blodstrømmen til ekstremitetene reduseres. Overflødig blod blir omdirigert til skjelettmuskulaturen, hvor det forblir tilgjengelig for vitale organer som kan være nødvendig under en nødsituasjon. Flere effekter oppstår:

  • Blekhet. Som et resultat av mindre blodtilførsel til huden.
  • Skjelving og gåsehud. Dette sparer varme når blodårene er innsnevret.
  • Varme- og kuldegysninger. Disse oppleves under ekstrem frykt.
  • Økt hjertefrekvens og respirasjonsfrekvens. For å gi oksygenet som trengs for å sirkulere blodet raskt.

Det økte blodtrykket har også som mål å bringe oksygen til hjernen. Kognitive prosesser og sensoriske funksjoner må stimuleres som gjør at vi kan være mer våkne. Dette setter fart på refleksene våre og tankestrømmen.

I tillegg frigjør leveren mer glukose til blodet for å drive ulike muskler og nøkkelorganer, som hjernen. Pupillene utvider seg, muligens for å gi bedre oversikt over situasjonen. Øret er skjerpet for å oppdage fare og fordøyelsesaktiviteten stanses, noe som resulterer i en redusert spyttstrøm.

På kort sikt forbereder evakuering av avfallsmaterialer og eliminering av fordøyelsesprosessene kroppen ytterligere for konsentrert handling og aktivitet. Det er her presset til å tisse og gjøre avføring, og til og med oppkast, kommer fra.

Kvinne løper i frykt

Kjemp, flykt eller frys

Flykt- eller kjemphandlingen er viktig, siden for tusenvis av år siden var det mer sannsynlig at sterke respondere overlever fare enn svake. Videre led menneskearten av presset av konkurranse i miljøet, både når det gjaldt å finne mat og lider av angrep fra andre dyr.

Å stikke av er en måte å unngå fare på, selv om det å møte den er en del av forsvaret mot risiko. Likevel er opptakten til begge reaksjonene lammelse. Å lamme oss selv inkluderer hele den kognitive og nevrofysiologiske prosessen som vi har beskrevet ovenfor. Det er en strategi som innebærer forberedelse til å iverksette tiltak.

Lammende stillhet, som en atferd før handling, får oss til å skjerpe synet og hørselen. Det er de øyeblikkene hvor pusten vår skjerpes, musklene spenner seg og vi kjenner hjerterytmen vår. I tillegg er det bevegelse i tarmen, frysing av bevegelser, fokus på oppmerksomhet, katastrofale fantasier, skjelvinger og svette.

Når frykt er et problem

Frykt blir et problem når den er permanent tilstede eller dukker opp når den ikke bør det. Med andre ord, når den er dysfunksjonell. For eksempel, i tilfelle av fobier, føles irrasjonell frykt, den typen som ikke reagerer på en reell trussel.

Ytterligere to dysfunksjonelle former som denne emosjonen tar, er angst og panikklidelser. Den permanente aktiveringen av frykt gir negative effekter på kroppen, og det er nødvendig å behandle dem siden vi ikke er forberedt på å tåle frykt hver dag.

Fryktens sosiale nytte

En av funksjonene til frykt er å motivere til umiddelbar handling for å bevare liv. Fryktsignaler, som ansiktsuttrykk eller vokaliseringer, har også en kommunikativ funksjon i å varsle resten av gruppen. På denne måten økes også sjansen for å overleve en gruppe.

Derfor bør frykt ikke fornektes, siden det er en verdifull emosjon og som sådan avgjørende for å overleve. Så mye at det var det som gjorde det mulig for våre tidligste forfedre å tilpasse seg livet, forsvare seg mot risikoer og hjelpe dem med å overleve i ekstreme situasjoner.

Det kan interessere deg ...
Hvordan forstå og møte frykten din
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Hvordan forstå og møte frykten din

Du må lære å forstå frykten din. Hvis du gjør det, vil du være bedre i stand til å håndtere dem og møte virkeligheten direkte. Finn ut mer her.



  • Fernández, I., Beristain, C. M., & Páez, D. (1999). Emociones y conductas colectivas en catástrofes: ansiedad y rumor, miedo y conductas de pánico. La anticipación de la sociedad. Psicología social en los movimientos sociales, 281-432.
  • Iraeta, A. I. V., & Rovira, D. P. (1992). Conocimiento social de las emociones: evaluación de la relevancia teórica y empírica de los conceptos prototípicos de cólera, alegría, miedo y tristeza. Cognitiva4(1), 29-48.