Den helbredende kraften i empati hos hunder

· januar 20, 2018

Vitenskapen har endelig klart å demonstrere noe som mange av oss allerede visste: at hunder er i stand til å føle empati. Hunder kobler til den følelsesmessige tilstanden til mennesker nesten umiddelbart. Imidlertid går deres evne litt utover denne fascinerende forbindelsen. De viser også et altruistisk ønske om å tilby trøst og lindre følelsesmessig angst og tristhet. Vi er sikre på at alle som har en eller flere hunder, vil være enige med konklusjonene til en studie om den helbredende kraften til hunder ved University of London. Vi vet at disse firbente vennene med sine fuktige neser og trofaste blikk umiddelbart identifiserer med vår glede og fremfor alt med våre lidelser. De tenker seg ikke om to ganger om å slikke hånden din, kaste favorittleken ved føttene dine eller å sitte på fanget som kjærlige barn som ønsker et smil.

«Tror du ikke at hundene vil komme til himmelen? Jeg sier deg, de vil være der lenge før noen av oss.»

– Robert Louis Stevenson –

Den helbredende kraften i empati hos hunder

Empati hos hunder, den fantastiske evnen til å lese vårt humør, har faktisk enda mer overraskende nyanser som blir hentet ut av denne studien. Et eksempel på dette kan ses i et veldig spesifikt tilfelle. Benjamin Stepp er veteran fra Irak-krigen som bor med en vakker labradorhund kalt Arleigh. Denne unge mannen led av en traumatisk hjerneskade som hver dag forårsaket ham plutselige anfall av smerte som immobiliserte beina hans.

Arleigh merker når disse anfallene kommer til å skje, og går straks til eieren av en spesiell hensikt: å gi ham støtte, kjærlighet, redusere hans angst og kontrollere pusten hans slik at smerten kan gå bort så snart som mulig. Forholdet mellom de to er så fascinerende at en etolog, Natalia Alburquerque, studerer saken. Det er kjent at hunder «lukter» visse metabolske forandringer i kroppen vår, som kan føre til for eksempel et fall i blodsukkernivåer, epileptiske anfall og, i dette tilfellet, den umiddelbare ankomsten av smerte.

Imidlertid er en av de mest fantastiske aspektene ved alt dette trofastheten og altruismen til disse dyrene. De vil ikke ha noe i retur. Deres følelse av beskyttelse og lojalitet er så høy at det bare er å gi tillit og velvære nok til å gi dem lykke og tilfredshet.

krigsveteran opplever helbredende kraft i hunder

Emosjonell overføring hos hunder, en primitiv form for empati

Etologer og psykologer spesialisert på dyreverdenen peker ut et svært viktig aspekt: ​​vi kan ikke sammenligne menneskelig empati med empati hos hunder. I sistnevnte tilfelle foretrekker han å snakke om «emosjonell overføring», en veldig primitiv form for empati som ifølge Ted Ruffman, en psykolog ved University of Otago, kunne sammenlignes med den hos et treårig barn.

Vi må også ta hensyn til at empati er et komplekst psykologisk rike hvor svært sofistikerte kognitive prosesser er i arbeid. Når vi tenker på empati hos hunder, er det som virkelig skiller seg ut, deres evne til å lese våre ansiktsuttrykk, vår stemme og hvordan våre følelsesmessige tilstander smitter over på dem. Men når disse følelsene er negative, endrer hundene bevisst sin oppførsel og begynner umiddelbart å tilby hjelp, støtte og trøst.

Dette siste aspektet er utvilsomt et emne som alltid har fascinert ekspertene. Årsaken til at hunder har et så sterkt bånd med oss, kan spores tilbake til våre forfedre, da menneskeheten var som mest primitiv. Edward Osborne Wilson er en amerikansk entomolog og biolog som forklarer noen virkelig interessante aspekter som kommer ut av hans studier.

Helbredende kraft av hunder

Hunder og mennesker: et gammelt bånd

Menneskene har hatt et veldig nært følelsesmessig bånd med hunder fra oldtiden, fra tidspunkter når den viktigste prioriteten var å overleve. En av Dr. Osbornes teorier er at menneskene som bodde i sosiale grupper som hadde flere hunder, hadde større sjanse til å holde seg i live enn de som fortsatt ikke hadde det.

Å ha en eller flere hunder i deres første sosiale bosetninger betydde at de hadde mer kontakt med naturen og dens sykluser, og det betydde også at de kunne finne flere ressurser for å overleve: vann, dyr å jakte på, spiselige planter osv. Faktisk har vi har beviset ved flere hulemalerier hvor du kan se denne typen interaksjon.

Et dyrs øyne har kraften til å snakke et unikt språk

Å ha disse dyrene som følgesvenner fra de tidlige tider ga stor tilfredshet og dannet et bånd i våre biologiske natur.

Det er kjent at å se inn i øynene til en hund, får hjernen til å utskille oksytocin, hormonet som fremmer kjærlighet, omsorg og tilhørighet.

Dette konstante samspillet som startet i de tidlige tider styrket et sofistikert forhold der hunder snart kjente igjen våre følelser, og hvor vi igjen lærte å se dem som medlemmer av våre egne sosiale grupper. Empati hos hunder er en realitet som alltid har ledsaget oss.

Helleristning av hund og mennesker

Bare ett blikk på en hund er nok til å få oss til å smile

Våre hunder vil aldri fortelle oss at det blir enklere. De vil ikke anbefale at vi bytter jobb, at vi gir vår partner en ny sjanse eller at vi blir kvitt en venn som bringer oss flere problemer enn fordeler. De vil aldri foreslå noe, og de vil heller ikke dømme deg eller kritisere noen av dine beslutninger. Din hund sin eneste forpliktelse er å «være der» med deg, og gi deg sitt beste i bytte for ingenting. Et av de mest fantastiske tegn på empati hos hunder.

Så merkelig som det enn kan virke, er dette det de alltid har gjort siden de bodde hos våre forfedre, de europeiske jeger-samlere, som begynte å temme de mest føyelige ulvevalpene som streifet rundt deres bosetninger på jakt etter mat. Vi gjorde dem våre, og de gjorde oss til sine i et varig og flott forhold. Derfor kan de fleste av oss ikke hjelpe for det, men vi må smile når vi ser en hund.

Vi gjenkjenner hverandre, våre naturer samhandler for å produsere positive følelsesmessige responser. De var våre allierte i fortiden og er våre terapeutiske allierte i nåtiden. De gir oss fred, de får oss til å smile, de aktiverer endorfiner og oksytocin i kroppene våre, de lindrer ensomhet og reduserer til og med vår følelse av smerte.

For å konkludere, alle som tviler på hundens følelsesmessige kraft og deres empatiske evne, tar utvilsomt grovt feil. Vi trenger bare å tenke på de firebeinte anonyme heltene som vi skylder så mye: førerhundene, hundene som hjelper barn med funksjonshemming eller pleietrengende eldre på daglig basis, og selvfølgelig alle de fantastiske hundevennene vi elsker og regner som en ubestridelig del av familien vår.