Har hjernen din en «lykkesone»?

Et team av nevrologer ser ut til å ha funnet det som kan være lykkesonen til menneskehjernen. En kanal av nevronfibre, kalt cingulum-bunten, kan fungere som et tilgangspunkt til forskjellige nettverk som regulerer humøret.
Har hjernen din en «lykkesone»?

Siste oppdatering: 27 juni, 2021

En nylig studie ga ny innsikt i menneskehjernen. Forskere ser ut til å ha funnet en «lykkesone» i hjernen som reagerer på elektrisk stimulering. Denne oppdagelsen åpner for flere behandlingsmuligheter for en rekke patologier.

Studien startet som et hjernekartleggingsprosjekt ved hjelp av elektrisk stimulering hos pasienter med epilepsi. Forskerne innså at stimulering av cingulum alltid produserte latter eller smil hos subjektene. Det så ut til å utløse følelser av velvære, glede og ro.

Forskere visste allerede at stimulering av visse deler av hjernen kan utløse den ukontrollerbare trang til å le. Dette er imidlertid første gang de har kunnet identifisere en av dem. De oppdaget også at stimulering av dette området av hjernen kan redusere angst betydelig.

Forskningen som førte til funn av en lykkesone

Teamet av nevrologer ved Emory University School of Medicine i Atlanta, Georgia studerte pasienter med epilepsi ved å bruke små elektroder for å stimulere visse deler av hjernen deres elektrisk. Målet deres var å finne informasjon om kilden til pasientenes anfall.

De ble fullstendig tatt på sengen da de stimulerte cingulum-bunten (en kanal av hvitt materie som forbinder forskjellige hjernegrupper med hverandre) i hjernen til et av subjektene og så at de begynte å le ukontrollerbart. En stund etter uttalte subjektet at de følte seg avslappede og rolige.

En kvinne med lykkesonen i hjernen hennes lyser opp

Så bestemte de seg for å vise subjektet en serie ansiktsuttrykk. De fant at når cingulum-bunten ble stimulert, vurderte pasienten ansiktsuttrykkene høyere på lykkeskalaen. Det er en indikator på at pasienten var i bedre humør.

De målte også pasientens kognisjonsnivå mens de stimulerte cingulum-bunten. I denne forbindelse fullførte subjektet hukommelses-, oppmerksomhets- og språktester. Forskere så ingen målbar forskjell i kognisjon under den elektriske stimuleringen, noe som betyr at det ikke ser ut til å forstyrre kognisjonen i det hele tatt.

Forskerne testet også resten av forsøkspersonene, som hadde de samme responsene på den elektriske stimuleringen. De rapporterte alle om en følelse av ro og lo ukontrollert.

Hvorfor påvirker dette området av hjernen humøret?

Cingulum-bunten er plassert under hjernebarken og buet rundt mellomhjernen. Det øvre frontområdet er der vår lykkesone ligger. Dette er en del av hjernen der mange forskjellige hjerneregioner knyttet til komplekse følelser kobles til hverandre.

Den hvite substansen som krysser cingulum-bunten, forbinder forskjellige hjerneflater. Når du stimulerer cingulum-bunten, kan også andre nettverk som strekker seg ut i forskjellige deler av hjernen bli påvirket. Med andre ord ser det ut til å være en mellomledd til andre områder av hjernen.

Jon T. Willie, en av forskerne på teamet, sammenligner den med en motorvei med mange på- og avkjøringsramper. Teamet mener at de kan ha funnet et tilgangspunkt til forskjellige nettverk som regulerer humør, sosial interaksjon og følelser.

En lykkelig kvinne med lukkede øyne

Hva betyr dette for fremtiden?

En av de mest spennende mulighetene er at elektrisk stimulering av denne cingulum-bunten kan brukes til å behandle angst, depresjon eller til og med kronisk smerte.

En annen mulighet er at denne teknikken kan brukes til å gi pasientene en mer behagelig opplevelse under nevrokrirugi som krever at de holder seg våken.

Allmennheten må vente fordi denne behandlingen for øyeblikket krever omfattende, invasiv kirurgi. Elektrodene må plasseres direkte på hjernen, noe som betyr at du må gjennomgå risikabel invasiv kirurgi.

Likevel er dette en veldig viktig oppdagelse som bringer oss et skritt nærmere forståelsen av menneskehjernen. Forhåpentligvis kan forskere bruke denne nye informasjonen til å forbedre eller erstatte stemningsrelaterte intervensjoner i fremtiden.

It might interest you...
Hva er egentlig de såkalte lykkehormonene?
Utforsk SinnetLes det hos Utforsk Sinnet
Hva er egentlig de såkalte lykkehormonene?

De såkalte lykkehormonene er et eksempel på den fascinerende og perfekte biologiske harmonien som definerer en stor del av levende vesener.