Følelser: Lær deg å ta kontroll

· februar 18, 2018

Har du noen gang stoppet opp for å tenke på hvordan du reagerer når du er lei deg og har negative følelser? Eller om oppførselen din får deg til å føle deg bedre? Sannheten er den, at fra tid til annen vet vi ikke hvordan vi skal kontrollere våre negative følelser. Og, om vi vet det, fins det trolig mange måter vi kan gjøre det bedre på.

La meg gi deg et eksempel: etter et vondt brudd kjenner vi alle noen som går ut på byen, fester og drikker for å komme over det. De klarer kanskje å distrahere seg selv i begynnelsen. Men, i det lange løp, har de egentlig ordnet opp i noe som helst? Blir de egentlig bedre av det?

«Den følelsesmessige intelligente har fire gode ferdigheter: å identifisere følelser, å bruke følelser, å forstå følelser og å regulere følelser.»

-John Mayer-

Ulike kategorier innen måter å håndtere negative følelser på

Håndtering av følelser omfatter en lang rekke prosesser. Vi får, i større eller mindre grad, kontroll over våre følelser ved hjelp av disse prosessene. De hjelper oss å kontrollere hvordan vi føler følelsene og uttrykker dem. Med andre ord, vi snakker om hvordan vi regulerer følelsene våre. Dette kan være tilpasset (og dermed hjelpende og funksjonelt) eller ikke-tilpasset (dysfunksjonelt). Men hvordan vet vi hvilke som hjelper oss og hvilke som ikke gjør det?

Før vi svarer på det, la oss se på de forskjellige måtene vi regulerer følelsene våre på. På den ene side, kan vi prøve å styre våre negative følelser ved hjelp av aktive strategier. Eksempler på slike strategier er for eksempel å se på saken fra et mer positivt standpunkt, planlegge hvordan man skal oppføre seg, å prøve å løse problemet ved roten, fortsette sin personlige utvikling og å uttrykke oss om hva vi føler.

Jente trøster sin venn

På den annen side, kan vi bruke mer passive strategier også. Vi kan akseptere at situasjonen er som den er, bli deprimerte, eller la være å prøve å finne en løsning i det hele.

Sist men ikke minst kan man også bruke strategier basert på unngåelse. Dette er når vi forsøker å nekte for det som har hendt, distansere oss fra det, eller koble hodet over på andre tanker. Det er også mulig å bruke midlertidige lindrende strategier som hjelper med følelsene, men ikke grunnen (som å trøstespise og -drikke).

«La oss ikke glemme at våre små følelser er de store kapteinene i livet som vi adlyder uten at det går opp for oss.»

Vincent Van Gogh

Hva fungerer ikke for å kontrollere negative følelser?

Dysfunksjonelle strategier for å kontrollere følelsene våre gjør oss mer emosjonelt ustabile. De gir kanskje også for stor oppmerksomhet til våre negative emosjoner og gjør at de blir vanskeligere å bli kvitt. Utfallet av dårlig regulering av følelsene våre varierer stort, men ingen av dem er særlig positive. For eksempel: problemer med å mestre sinne, angst og depresjon.

Som tidligere nevnt, er strategier som enten er passive eller basert på unngåelse to dårlige kategorier innen følelseshåndtering. Om vi er lei oss, er det mot sin hensikt å prøve å benekte hva som har hendt.

Det finnes likevel et unntak, og det er når vi får nyheter som kan skape store emosjonelle forandringer. I slike tilfeller kan benektelse være et nyttig verktøy i begynnelsen, da det fungerer som en hindring for det følelsene våre sier oss. Uansett er det også i disse situasjonene viktig å forstå at man etterhvert er nødt til å bruke en annen, mer aktiv strategi.

Å gruble på et problem er ikke særlig hjelpende. Det er ikke bra å fokusere på hvor forferdelig situasjonen man er i er og synes synd på seg selv. Å være selvbevisst er viktig fordi det gir oss informasjonen vi kan trenge for å handle. Likevel kan det være farlig dersom man tillater seg å synes så mye synd på seg selv at man blir handlingslammet.

Den samme tingen skjer dersom vi prøver å glemme ved å drikke for mye, bruke narkotika eller overspise. Alle disse strategiene kan få oss til å føle oss bedre en liten stund. Likevel er de som plaster å regne, de faller snart av. Og når de gjør det, trenger vi større plaster neste gang.

Sannheten er at ingen av disse strategiene effektivt hjelper oss til å komme over våre negative følelser. I det lange løp, vil de få oss til å føle oss verre og følelsene vil vare lenger.

«En følelse skaper ikke smerte. Å kjempe mot eller undertrykke følelser skaper smerte.»

-Frederick Dodson-

Hva fungerer for å kontrollere negative følelser?

Om listen over beskriver hva som ikke fungerer for å kontrollere sine negative følelser, hvilke strategier hjelper faktisk? Det er de som involverer aktiv konfrontasjon av hva som har hendt med oss. Man skal forsøke å se situasjonen fra et nytt, positivt standpunkt. Dette er en av de viktigste strategiene. Å se etter en løsning, og faktisk få det til å skje, er en annen viktig strategi. Man må samtidig gi seg tid til å stoppe og tenke, uten å bli inaktiv.

Fanget kvinne ser på soloppgangen

I tillegg til dette, er det hjelpsomt å få kontakt med våre positive følelser for å få balanse igjen. Det er også viktig å uttrykke følelsene våre og søke sosial støtte. Det er, dersom vi vet at vi er i stand til å ta gode beslutninger selv.

Realiteten er at å bruke disse strategiene kan være delvis strevsomt og kreve krefter fra oss. Når alt kommer til alt, er det fortsatt handling. Men, det er viktig å forsikre oss om at de negative følelsene våre ikke blir kroniske. Lær deg å ta kontroll over dine egne følelser.