Er det sant at jenters hjerner modnes raskere enn gutters?

15 mars, 2020
Studier viser at jenters hjerner modnes raskere enn gutters hjerner. Synaptisk beskjæring skjer hos jenter når de er rundt ti år, i tillegg til cerebral reorganisering for å fremme raskere og mer effektive forbindelser.
 

Forskere har lenge mistenkt at jenters hjerner modnes raskere enn gutters hjerner. Nå har endelig en studie fra Newcastle University i Storbritannia dataene for å støtte hypotesen. I tillegg har forskere vist at jenters nevrologiske utvikling kan begynne opptil ti år tidligere enn hos gutter. Ikke desto mindre er det viktig å huske på at de individuelle forskjellene er betydelige og ikke kan forklares utelukkende som en funksjon av kjønn.

Vi bør avklare at jenters tidligere nevrologiske utvikling ikke betyr at de har høyere intellektuelt potensial. Det som det betyr, er at jenter mellom 10 og 12 år har større cerebral organisering og nevrologisk aktivitet. Gutter, derimot, starter den samme modningsprosessen når de er mellom 15 og 21 år.

Med andre ord går begge kjønn gjennom den samme modningsprosessen. På slutten av denne prosessen er hjernen deres klar til å samhandle med omgivelsene deres, og de er i stand til å reflektere, ta hensyn og være mindre impulsive, blant annet. Jenter starter imidlertid denne prosessen før gutter.

Det er også viktig å nevne noe som nevrovitenskapsmenn er opptatt av, som er effekten som våre moderne omgivelser har på barns hjerneutvikling.

En stillesittende livsstil, sosial frakobling, en preferanse for digitale stimuli og press for å prestere tar vekk tid for lek. Alle disse faktorene kan føre til forsinket hjerneutvikling.

To barn som leser en bok på et hustak
 

Hvorfor er det slik at jenters hjerner modnes raskere enn gutters?

Forskerne ved Newcastle University som vi nevnte ovenfor, gjennomførte en studie i 2013 som kom med uventede resultater. Målet med studien, ifølge psykologiprofessor Marcus Kaiser, var å forstå nivået av tilkobling i menneskehjernen mellom 4 og 40 år.

Da de gjennomførte testene og MR-ene, innså de noe veldig viktig. Jenter mellom 10 og 12 år hadde mer modne hjerner enn gutter på samme alder.

Du lurer kanskje på hva vi mener når vi bruker ordet «moden». Dette betyr at hjernen allerede har begynt prosessen med å beskjære de synaptiske forbindelsene som ikke lenger er nødvendige for å organisere hjernen mer effektivt.

La oss se nærmere på dataene.

Færre, sterkere og mer sofistikerte synapser

Hvis du skulle sagt at en sterk, dyktig hjerne med godt potensial er en hjerne med et passende nivå av synapser, kommer du kanskje til å forvirre mange mennesker.

Det er fordi vi har en tendens til å tro at jo flere nevrale synapser du har, jo bedre vil hjernen din fungere. Det er imidlertid ikke tilfellet. Faktisk mener forskere at et av hovedproblemene for personer med autisme er deres hyperkobling.

 
  • Dermed er en nøkkel til riktig hjerneutvikling hos barn riktig synaptisk beskjæring. Babyer kommer til verden med omtrent 100 milliarder nevroner. Disse nevronene har et stort antall synapser til de er rundt to år gamle. Synaptisk beskjæring starter imidlertid også rundt den alderen.
  • Målet er å eliminere de synaptiske forbindelsene som hjernen ikke bruker lenger og styrke (myelinere) de som den bruker. Denne styrkingsprosessen gjør synapsene som blir igjen raskere og mer effektive. Synaptisk beskjæring fortsetter til du er i tyveårene.
  • Studien fra Newcastle University viste at jenters hjerner modnes raskere enn gutters hjerner fordi deres synaptiske beskjæringsprosess avsluttes når de er mellom 10 og 15 år. Hos gutter avsluttes imidlertid ikke prosessen før de er 20 til 21 år.
Nevroner

Forbedring av nevrale tilkoblinger i barne- og ungdomsårene

Det faktum at jenters hjerner modnes raskere enn gutters hjerner betyr ikke at vi skal oppdra dem annerledes. Noe som eksperter taler for er faktisk behovet for å henvende barns pedagogiske, emosjonelle og personlige forhold slik at de kan oppnå effektiv nevral tilkobling.

 

Hva mener vi med det? Vel, for eksempel er ikke et barns hjerne laget for å sitte stille hele dagen. Barn trenger å bevege seg, utforske, oppdage, leke, samhandle med andre og oppleve nye sensasjoner, emosjoner og følelser.

Selv om jenters og gutters hjerner modnes på forskjellige tidspunkt, er det viktig å skape best mulig forhold for optimal hjerneutvikling, uavhengig av kjønn. Av den grunn kan det være nyttig å huske de beste måtene å hjelpe dem med å gjøre det på.

Hva trenger barn for optimal hjerneutvikling?

Riktig hjerneutvikling krever emosjonell støtte. Barn trenger sunne tilknytninger. Et trygt og kjærlig familiemiljø er essensielt. I den sammenheng kan menneskene rundt dem hjelpe dem med å håndtere og forstå følelsene sine.

Et annet grunnleggende element er god ernæring. Gi barna fullverdige, sunne matvarer og minimer bearbeidet mat med mye mettet fett.

Fysisk aktivitet er også viktig. Dagene deres skal fylles med bevegelse, lek og praktiske leker.

Sosial interaksjon er et annet sentralt element for sunn hjerneutvikling. De skal ha god tid til å leke og tilbringe tid med andre barn og voksne.

Husk at faktorer som stress og angst har alvorlige negative konsekvenser for hjerneutvikling i en tidlig alder. Hjelp barn med å unngå dem så mye som mulig.

Til slutt må du ikke glemme hjørnesteinen i barneoppdragelse, som er å oppmuntre til nysgjerrighet og kreativitet. Det er veldig viktig å fremme deres evne til å oppfinne, skape, eksperimentere, gjøre feil, gjøre ting riktig, prøve nye ting, føle og oppdage verden i sitt eget tempo.

 

Selv om hvert barns hjerne utvikler seg i sitt eget tempo, har vi muligheten til og ansvaret for å optimalisere prosessen.

  • Sol Lim, Cheol E. Han, Peter J. Uhlhaas(2013) Preferential Detachment During Human Brain Development: Age- and Sex-Specific Structural Connectivity in Diffusion Tensor Imaging (DTI) Data. Cerebral Cortex, Volume 25, Issue 6, June 2015, Pages 1477–1489, https://doi.org/10.1093/cercor/bht333