Enkefalin: En smertelindrende nevrotransmitter

oktober 13, 2019
Opioidpeptider får navnet sitt fra at de binder seg til reseptorene som er involvert med opiater. Les videre for å lære alt om enkefalin!

Folk har studert rollen til enkefalin i smertetransmisjon i over tre tiår. Enkefalin er et hormon som fungerer som en nevrotransmitter som lar nerveceller kommunisere.

Dette er et hormon hjernen din produserer i visse områder som hypofysen. Når hjernen din produserer det, ender det med å gå til andre deler av kroppen din, for eksempel tarmsystemet eller binyrene.

Oppdagelsen av opioide peptider og vår erkjennelse av hvor viktige de er for hjernefunksjon, homeostase og nevroendokrinregulering var et viktig vendepunkt i moderne biologi.

Vår oppdagelse av at enkefaliner på steder som den grå substansen i sentralnervesystemet og ryggmargen støtter ideen om at disse delene av kroppene våre kan spille en rolle i smerterelatert sensorisk overføring.

En hjerneillustrasjon som viser opplyste nevrale traséer.

Hvordan produserer hjernen enkefalin?

Opioide peptider får det navnet fordi de binder seg til de samme reseptorene som opiater. De deler også noen farmasøytiske egenskaper med morfin, som er et opiat.

Enkefalin blir sendt over hele hjernen din. Fortsatt skjer det meste av bindingen i mellomhinnen og thalamus. Dette er to av regionene der smerteledende veier møtes.

Du vil også lære at enkefalin er i amygdala, som er involvert i riktig funksjon av metabolismen, virkningsmekanismen og hovedeffektene av enkefalin og endorfiner på kroppen din.

Aminosyresekvensen for enkefalin kommer fra lange peptider, som den får fra hypofysen din. De større peptidene (endorfiner) er imidlertid også i nervecellene våre. Endorfiner kan faktisk være 12-100 ganger mer aktive enn enkefalin.

Virkningsmekanismen til enkefalin

Ifølge aktuell forskning forårsaker dette hormonet en pre- og post-synaptisk hemming av de to smertene som overfører fibre: gruppe C og gruppe A. I likhet med opiater hemmer enkefalin nevral aktivitet ved å redusere permeabiliteten av natrium i hjernen din.

Det kan også forårsake langvarige endringer i metabolismen til cellene dine. Det gjør det ved å:

  • Endre aktiverings- eller deaktiveringsmønstre for visse gener i en cellekjerne.
  • Endre antall hemmere eller stimulanter.

Effektene til enkefalin på sentralnervesystemet

Dette hormonet kan også påvirke sentralnervesystemet på mange måter:

  • Smertelindring
  • Euforia
  • Miose
  • Hemming av hosterefleks
  • Kvalme og oppkast
  • Skjelvinger (i høye doser)
En kvinne som holder hånden sin i smerter.

Effektene på det kardiovaskulære systemet

Enkefalin spiller imidlertid ikke bare en rolle i hjernen din. Det kan også ha en innvirkning på det kardiovaskulære systemet ditt, for eksempel bradykardi (langsom hjerterytme). Det kan også:

  • Føre til frigjøring av histamin (morfin).
  • Forårsake arteriell og venøs ekspansjon (ortostatisk hypotensjon).

Hvor ofte og hvor intenst dette hormonet stimulerer akupunkturpunktene i kroppen din, har også et forhold til dets effekter på sentralnervesystemet og hjerte- og karsystemet. For eksempel:

  • Lavfrekvense, høyintensive stimuli (mellom 2-8 Hz) kan føre til at hjernen din skiller ut endorfiner rundt hypothalamus-hypofyse-aksen. Det vil også frigjøre enkefalin i hjernen og ryggmargen.
    • Disse stimuli har en systemisk effekt og kan bidra til å behandle kroniske tilstander. De har også en lokal effekt ved å åpne prekapillære lukkemuskler. Det forbedrer lokal mikrosirkulasjon og reduserer lokale halogener (bradykinin og serotonin) ved å øke vevsmetabolismen.
  • Høyfrekvent, lavintensiv stimuli (mellom 100-200 Hz) vil føre til at hjernen din skiller ut enkefalin i mellomhinnen og ryggmargen. Hvis stimuliene går over 500 Hz, vil hjernen din frigjøre dynorfin. Denne typen stimuli har en segmentert effekt og er best for akutte tilstander.

Forskningen antyder definitivt at enkefalin spiller en stor rolle i smertelindring. Alt i alt er det et hormon som fungerer på en veldig lik måte som morfin, så det er ingen overraskelse. Dette er en viktig oppdagelse når det gjelder behandling av smerterelaterte tilstander.

  1. Miller, R. J., & Pickel, V. M. (1980). The distribution and functions of the enkephalins. Journal of Histochemistry & Cytochemistry, 28(8), 903-917.
  2. Reichlin, S. (1989). Neuroendocrinología. Wilson, J. y Williams, D. Endocrinología (7ma. ed),(pp: 770-74). Buenos Aires: Editorial Médica Panamericana.
  3. MULTIMED. Revista Médica. Retrieved from http://www.multimedgrm.sld.cu/articulos/2003/v7-2/12.html
  4. Matamoros-Trejo, G., & Asai Camacho, M. (2013). Variación estacional de péptidos opioides en el cerebro de la rata albina.