En løgn fører til en annen, bekrefter forskning

Kan en hvit løgn lede oss nedover veien til et større bedrag? Når vi har fortalt en løgn, hva kan vi gjøre for å slutte å lyve? Hvorfor føler vi noen ganger at vi ikke har noe annet valg enn å lyve?
En løgn fører til en annen, bekrefter forskning

Siste oppdatering: 07 september, 2022

Munnhell har fortalt oss i flere tiår at en løgn fører til en annen. Det er snøballeffekten. Når en person lyver, blir de nesten uunngåelig tiltrukket av å fortsette å lyve for å gjøre historien deres mer troverdig.

Disse vanlige men verdifulle ideene er basert på observasjoner som vi gjør av miljøet vårt og som vi gir videre til hverandre. Men i tillegg er de en inspirasjonskilde for eksperter som ønsker å fordype seg i feltet menneskelig psykologi. I denne artikkelen skal vi snakke om kunnskapen vitenskapen har gitt oss om løgn og hvordan det blir en endeløs syklus.

Å lyve er en ferdighet

Enten vi liker det eller ikke, er løgn og juks en del av vår natur. Faktisk er andre dyr, som sjimpanser, kulefisker og til og med noen planter, i stand til å manipulere hva andre oppfatter for å få dem til å tro noe de vil. Levende vesener har måttet utvikle denne evnen til å overleve.

I vårt tilfelle vet vi at løgn er en evne som utvikler seg gjennom en persons utvikling, omtrent på samme måte som å gå eller språk. Faktisk prøver 30-50 prosent av barn mellom to til tre år å lyve for foreldrene sine, men disse løgnene er ekstremt vanskelige å tro. For eksempel kan de fortelle at de så en nabo løfte bilen opp med lillefingeren.

Rundt fire år, takket være utviklingen av mentalisering, er 80 prosent av barn i stand til å lyve (og gjør det regelmessig), vel vitende om at andre mennesker kan ha sine egne tanker og at de ikke nødvendigvis trenger å matche deres egne. Men ved mange anledninger forveksles disse løgnene faktisk fantasi med virkelighet.

Mellom fem og ti år, med begynnelsen av utviklingen av enkelte hjerneregioner og eksekutivfunksjoner, begynner barn å forstå hva løgn betyr og dets implikasjoner. Derfor er de bedre i stand til å hemme impulsen til å lyve og har en tendens til å fortelle sannheten. Til slutt, i en alder av elleve, vet barn allerede hvordan de skal skille mellom sannheter og løgner.

Gutten blunker
Rundt fireårsalderen begynner barn å lyve ganske regelmessig.

Hvorfor lyver vi?

Som vi nevnte tidligere, har løgn en biologisk komponent som hjelper oss å ‘overleve’ i en sosial kontekst. Med andre ord lar det oss beskytte oss mot visse trusler eller oppnå en fordel. For eksempel i frykt for skuffelse, for å unngå en irettesettelse, for å komme ut av problemer eller for å føle seg integrert.

Av denne grunn er løgn, spesielt for barn, en mulighet til å lære å forutsi andres atferd, holdninger, grenser og tro. Slik sett har løgn også en læringskomponent.

Når en person lyver, er det en økning i aktiviteten til den frontale og temporale cortex og i det limbiske systemet, mer spesifikt, i amygdala. Denne økningen gir en stor hjernestimulus som fremmer nevrale forbindelser, slik at assosiasjoner mellom minner og ideer oppstår, hver gang, enklere og raskere.

Derfor, jo mer du lyver, jo lettere blir det.

En løgn fører til en annen: studien

I dag kan vi trygt slå fast at en løgn fører til en annen, takket være en gruppe forskere fra University College, London (UK). De studerte hva som skjedde i hjernen til menneskene som suksessivt jukset.

For å gjøre dette, rekrutterte de 80 frivillige til å påta seg atferdsøkonomiske oppgaver mens hjernefunksjonen deres ble observert ved hjelp av funksjonell magnetisk resonansavbildning.

Oppgaven var å beregne antall mynter i en krukke. Når de var beregnet, måtte de sende resultatet elektronisk til sin eksperimentelle partner. Hvis resultatet var nær det faktiske beløpet, ville begge få fordeler. Hvis forskjellen var stor, ville det komme den frivillige til gode, men ikke partneren.

Resultatene av studien viste at når de så at løgn var i deres beste interesse, begynte deltakerne gradvis å overdrive beregningene sine gjentatte ganger. Med andre ord, en løgn førte til en annen for deres egen fordel.

På hjernenivå fant forskerne en normal reaksjon i amygdala, som ble kraftig aktivert etter å ha løyet de første gangene. Gjennom hele oppgaven, og etter hvert som omfanget og hyppigheten av løgnene økte, ble aktiveringen av denne emosjonelle regionen mindre intens.

Amygdala, som viser det faktum at en løgn fører til en annen.
Amygdalaen, en mandelformet hjernestruktur, opplever en viss aktivitet i møte med en kjede av løgner.

Hva betyr dette?

Ekspertene tolket disse funnene som visning av desensibilisering for løgn. Den mer intense aktiveringen som fant sted i amygdala avslørte de negative følelsene som løgn forårsaker oss. Faktisk konkluderte tidligere forskning med at amygdala er strukturen som har ansvaret for å begrense i hvilken grad vi er forberedt på å lyve. Som om det var vår indre Jimmy Gresshoppe.

På den annen side, det faktum at aktiveringen avtok gjennom hele oppgaven, indikerer at når en person lyver, reduseres deres skyld, anger eller skam. Følgelig blir vi mindre følsomme for de negative følelsene knyttet til denne prosessen hver gang vi lyver. Derfor er det mer sannsynlig at vi gjør det igjen.

Nok en gang har vitenskapen hjulpet oss til å bedre forstå menneskelig atferd, i tillegg til å støtte verdifull folketro. Så fra nå av, før du lyver, spør deg selv om det er verdt det og om det er veien du vil følge. Kanskje den lille hvite løgnen kan slippe løs en rekke av bedrag som du ikke kan flykte fra.

Det kan interessere deg ...
Hemmeligheter og løgner
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Hemmeligheter og løgner

Til en viss grad forteller nesten alle av oss løgner og holder på hemmeligheter. Det er en del av det å være menneske. Men hvor kommer disse impuls...



  • Garrett, N., Lazzaro, S.C., Ariely, D., & Sharot, T. (2016). The brain adapts to dishonesty. Nature Neuroscience, 19(12), 1727-1732. https://doi.org/10.1038/nn.4426
  • Shenhav, A., & Greene, J. D. (2014). Integrative moral judgment: dissociating the roles of the amygdala and ventromedial prefrontal cortex. The Journal of neuroscience: the official journal of the Society for Neuroscience, 34(13), 4741–4749. https://doi.org/10.1523/JNEUROSCI.3390-13.2014