Det enteriske nervesystemet: Den andre hjernen

mars 14, 2019
Det enteriske nervesystemet dekker hele fordøyelsessystemet og har en gjennomsnittlig lengde på ca. 9 meter. Det er mange nevroner inne i dette organet, akkurat som i tarmen.

Det enteriske nervesystemet er ofte betraktet som vår «andre hjerne». Det er et komplekst nettverk av mer enn hundre millioner nevroner som dekker bestemte områder som tynntarmen og tykktarmen. I tillegg er dette systemet i stand til å handle uavhengig av hjernen selv.

Vi kan uten tvil si at denne delen av det autonome nervesystemet, som er ansvarlig for å regulere fordøyelsesprosessene, er en av de mest interessante delene av kroppen vår. I de senere årene har det vært publikasjoner som sier at det enteriske nervesystemet er vår andre hjerne.

Vi bør imidlertid nevne at en del av det vitenskapelige samfunnet ikke er enig med denne antagelsen. Dr. Michael D. Gershons arbeid med dette emnet er veldig kjent. Han er president ved Department of Pathology and Cell Biology ved Columbia University. I sin bok, The Second Brain, utdyper han viktige funn. For eksempel kommer 95% av serotonin og 50% dopamin fra mage-tarmsystemet.

I mai i 2018 oppdaget Flinders University i Australia noe enda mer slående, som de publiserte i The Journal of Neuroscience¹. De oppdaget nemlig at det enteriske nervesystemet er i stand til å generere elektrisk aktivitet. Det gjør dette med et veldig unikt og annerledes mønster enn hjernens.

Å lære mer om denne strukturen kan la oss avsløre aspekter av oss selv som vi enda ikke kjenner til.

«Kunnskapen om funksjonene i det enteriske nervesystemet har vært på middelaldernivå. Det er på tide å oppdage alt det gjør for oss.»

Dr. Michael D. Gershon-

Det enteriske nervesystemet

Sted og funksjoner

Det enteriske nervesystemet er veldig stort. Faktisk begynner det i spiserøret og slutter i anus. Det dekker hele fordøyelsessystemet og har en gjennomsnittlig lengde på ca. 9 meter. Som vi allerede har nevnt, er det mange nevroner inne i dette organet, akkurat som i tarmen.

Et annet interessant aspekt er at i tillegg til å være høyt spesialisert, utfører denne delen av kroppen sine funksjoner autonomt. Videre, selv om det kommuniserer ved hjelp av sentralnervesystemet, er det i stand til å sende mye informasjon til hjernen i seg selv. Nå, la oss ta en titt på noen flere fakta og egenskaper.

Det enteriske nervesystemet er mer enn bare fordøyelsesprosesser

  • I det enteriske nervesystemet finner du millioner av nevroner, nevrotransmittere, virus og bakterier. Alle disse elementene regulerer vårt velvære og vår helse.
  • Det er tre typer nevroner i denne regionen: efferente nerveceller, afferente nerveceller og internevroner.
  • Nevrotransmittere som regulerer prosessene i disse nervefibrene er acetylkolin, noradrenalin og adrenalin.
  • I tillegg, som selve nervesystemet, syntetiserer det enteriske nervesystemet serotonin, dopamin, opioider for smerte osv. Dette er grunnen til at vi kan kalle det for kroppens kjemiske laboratorium.
  • Professor Gary Mawe fra Department of Neurological Sciences ved University of Vermont påpeker at ingenting er så komplisert og delikat som fordøyelsen. Dermed må vi huske at det enteriske nervesystemet bestemmer hvilke fordøyelsesenzymer som er de beste for å bryte ned hver type mat.
  • Det overvåker selv surhet, fremmer tarmbevegelsen og overvåker våre forsvarsnivåer.
  • Det er bevis på at det er i stand til å oppdage om det finnes bakterier i maten vi har spist. I så fall vil det fremkalle prosesser som oppkast eller diaré.
Bakterier

Hjernen, vagusnerven, og vårt enteriske nervesystem

Vi har allerede nevnt at det enteriske nervesystemet er i stand til å arbeide uavhengig av sentralnervesystemet. Dette er spesielt fascinerende fordi, som Dr. Michael D. Gershon² påpeker, er tarmen det eneste organet i kroppen som kan fungere autonomt.

Det må imidlertid kommunisere med hjernen på bestemte tider. I denne forbindelse kommuniserer det gjennom vagusnerven.

Følelsesmessig kommunikasjon mellom hjernen og det enteriske nervesystemet

Duke Biomedical Engineering School gjorde en undersøkelse som viste at ni av ti kommunikasjoner mellom hjernen og tarmen starter i hjernen.

  • En av meldingene mellom det enteriske nervesystemet og hjernen er å signalere sistnevnte når vi er sultne og når vi er mette. Det gjør dette ved å regulere en rekke hormoner som gir en følelse av velvære og tilfredshet.
  • På samme måte gir dette settet av nerver også hjernen en følelse av glede når vi spiser mat som vi liker eller som er komfortabel for oss.
  • Når vi opplever stress, er det enteriske nervesystemet veldig følsomt overfor denne tilstanden og genererte endringer. For eksempel, de såkalte «mageknutene» gjør at systemet øker blodstrømmen til dette området.
  • I de siste årene er det gjennomført en rekke undersøkelser for å finne ut hvordan intestinale mikrober påvirker vår oppførsel og våre emosjoner. Vi vet at en dårlig bakteriell flora kan påvirke humøret vårt. Dataene støtter imidlertid fortsatt ikke en eneste hypotese.
Glad kvinne

Til slutt bør vi notere oss et aspekt. Det er noen forskere som anser det som en feil å se på det enteriske nervesystemet som en «andre hjerne». Selv om nevrologiske argumenter er diskuterbare for øyeblikket, er de solide nok for andre.

Uansett hva som er tilfellet, er det verdt å nevne en detalj. Disse settene av nervefibre «tenker» ikke, men de føler. Det enteriske nervesystemet er følsomt for stress og følelser, og er i stand til å regulere flere kroppsfunksjoner. På grunn av dette er det en annet viktig kommandosentral.

1. http://www.jneurosci.org/content/38/24/5507

2. https://www.pathology.columbia.edu/profile/michael-d-gershon-md