Vagusnerven er en nøkkel til bedre helse

januar 5, 2019
Vi tjener alle på å ta vare på vagusnerven vår. Gjennom ulike teknikker, øvelser og kosttilskudd, kan vi leve et sunt og lykkelig liv.

Vagusnerven er den lengste og mest komplekse nerven i hele kroppen. Den knytter hjernen til mange viktige organer, inkludert tarmen, magen, hjertet og lungene.

Vagusnerven er også en viktig del av det parasympatiske nervesystemet og påvirker pusten, fordøyelsen og hjertefrekvensen vår. Den har også innflytelse på vår mentale helse. Derfor kan optimalisering av vagusnervens funksjon forbedre vår helse og styrke vårt forsvar mot stress.

En økning i vagaltonen (refererer til vagusnervens aktivitet) aktiverer det parasympatiske nervesystemet. Å ha en høy vagal tone betyr at kroppen kan slappe av på kortere tid, etter å ha vært under stress.

Faktisk oppdaget forskere i 2010 en positiv tilbakemeldingssløyfe mellom en overlegen vagal tone, positive følelser og god fysisk helse. Med andre ord, desto høyere din vagale tone er, desto mer vil din fysiske og mentale helse forbedres, og vice versa.

Vagusnervens rolle i avslapningsresponsen

Vagusnerven har mange forskjellige funksjoner. Noen av de viktigste er relatert til nervens rolle som en hovedkomponent i det autonome nervesystemet. Dette systemet styrer ufrivillige funksjoner i kroppen som hjertefrekvens, fordøyelse og pust.

Det autonome nervesystemet er delt inn i to hovedgrener: det sympatiske og det parasympatiske nervesystemet. Det sympatiske nervesystemet forbereder kroppen på å håndtere potensielle farer i en stressende og farlig situasjon.

På den andre siden, forbereder det parasympatiske nervesystemet kroppen på hvile og avslapning. Denne avslappede tilstanden burde være vår standard-tilstand. Dette er imidlertid ikke tilfelle for de fleste som lider av angst og høye nivåer av stress.

Vagusnerven er en av de største nervene, og er en viktig del av det parasympatiske nervesystemet.

I tillegg til å sette i gang avslapningsresponsen, påvirker vagusnerven også reduksjonen av betennelse, oppbevaring av minner, og homeostase. Den aktiverer også produksjonen av mange viktige nevrotransmittere som GABA, noradrenalin og acetylkolin.

Tegn og symptomer på dysfunksjon i vagusnerven

Vår generelle helse og funksjonaliteten til vagusnerven er nært knyttet til vagaltonen. Når vagusnerven fungerer som den skal, holder den en høy vagal tone, som er relatert til god fysisk helse, mentalt velvære og bedre motstand mot stress.

Når vagusnerven ikke fungerer som den skal derimot, holder den en lav vagal tone. Oftere enn sjelden, har personer som lett blir stresset og som har problemer med å roe seg ned etter å ha opplevd stress en lav vagaltone.

Siden en av de mange funksjonene til vagusnerven er å virke som en bryter for betennelse, kan det å ha en lav vagaltone føre til kronisk betennelse, en viktig faktor i mange sykdommer som ADHD, angst, depresjon Alzheimers sykdom, hjertesykdom, kreft og diabetes. I tillegg har en lav vagaltone blitt knyttet til en lang liste over andre, både fysiske og psykiske, helseforhold.

Den vagale tonen påvirker mange viktige systemer. Her er noen av symptomene og lidelsene som er knyttet til en lav vagaltone.

  • Forstoppelse.
  • Depresjon.
  • Diabetes.
  • Angstlidelser.
  • Autoimmune sykdommer.
  • Bipolar lidelse.
  • Vanskeligheter ved svelging.
  • Tendenser til å kveles mens du spiser.
  • Fordøyelsessykdommer, inkludert gastroparese.
  • Heshet.
  • Migrener.
  • Fedme/overvekt.
  • Leddgikt (revmatoid artritt).
  • Plutselige fall i blodtrykk.
  • Hjertesykdommer, inkludert langsom hjertefrekvens.
  • Alzheimers sykdom.
  • Kronisk utmattelsessyndrom.
  • Epilepsi.

Vagusnerven er viktig å stimulere

Det er mange ulike måter å stimulere vagusnerven på for å opprettholde en sunn og høy vagaltone. Forskere foretrekker å bruke begrepet vagusnerve-stimulering. I virkeligheten er det som stimulerer vagusnerven faktisk det som styrker og toner den. Akkurat som fysisk aktivitet toner og styrker musklene.

En sunnere vagusnerve er mer mottakelig. Dette vil hjelpe deg med å raskere hente deg inn etter å ha opplevd en stressende situasjon.

Vagusnerven er viktig å stimulere, da det fører til en bedre generell helse.

Stimuler vagusnerven ved hjelp av kropp/sinn-forbindelsen

Her gir vi deg noen øvelser og kropp/sinn-terapier som kan hjelpe til med å stimulere vagusnerven.

  • Sang: I følge forskning kan det å synge, alene eller med andre, bidra til å stimulere vagusnerven. Når du synger med andre, er hjertefrekvensen deres synkronisert. Det antas at vagusnerven er ansvarlig for dette.
  • Meditasjon: En studie fant at meditering automatisk øker vagaltonen. I tillegg oppdaget forskerne at «Om chant» kan øke vagaltonen og reduserer aktiviteten i amygdala, hjernens senter for frykt.
  • Yoga: Moderat trening av alle slag kan stimulere vagusnerven. Yoga skiller seg imidlertid ut fra resten. Flere studier gir støtte til et faktum at yoga øker den parasympatiske aktiviteten til nervesystemet som igjen vil forbedre vagaltonen. For eksempel, viste en studie at yoga ikke bare forbedrer vagaltonen, men at det også øker frigivelsen av GABA, som er nevrotransmitteren for avslapning.
  • Akupunktur: Dette styrker vagaltonen. Tradisjonel akupunktur, spesielt øre-akupunktur, stimulerer vagusnerven.
  • Refleksologi: I følge forskning øker fotrefleksologien vagaltonen.

Andre måter å stimulere vagusnerven på

Å opprettholde sunne relasjoner er en annen måte å holde vagusnerven frisk på. Faktisk sier noen at personer med høyere vagaltone er mer altruistiske og at de generelt har bedre relasjoner.

Dette skyldes delvis det faktum at vagusnerve-stimulering forårsaker frigivelse av oksytocin. Dette er et hormon som vanligvis kalles et «forbindelsesmolekyl» siden det fremmer forbindelser. Oksytocin er knyttet til menneskelige egenskaper som lojalitet, empati, tillit og mot.

Mange studier sier at det er en positiv tilbakemeldingssløyfe mellom oppløftende sosiale forbindelser, positive følelser og fysisk helse som blir satt i gang av vagaltonen.

Vagusnerven er også stimulert av sosiale relasjoner.

Derfor er en måte å stimulere vagusnerven på å møte venner du kan le og ha det bra med. Latter styrker relasjoner og øker hjertefrekvensens variabilitet. Dette er en pålitelig indikator på at vagusnerven er sunn og frisk.

Til slutt, er det verdt å nevne at visse kosttilskudd også kan bidra til å stimulere vagusnerven. Årsaken til dette er at de faktisk kan forbedre dens funksjon. Disse kosttilskuddene inkluderer ingefærrot, probiotika (spesielt lactobacillus rhamnosus), essensielle fettsyrer med omega-3 som DHA og sink.

Som du kan se, tjener vi alle på å ta vare på vagusnerven vår. Gjennom disse ulike teknikkene, øvelsene og kosttilskuddene kan vi leve et sunt og lykkelig liv.