Demosthenes, den store taleren som stammet

· juni 25, 2018

Demosthenes er i historien kjent som den største greske taleren av alle. Dette i seg selv er stort. Allikevel, den mest overraskende delen av denne historien er alt han måtte gjøre for æren. Historien hans er en av de mest oppløftende historiene noen gang.

Demosthenes hadde mange fysiske defekter å overkomme. Helsen hans var skjør og han ble konstant syk. Men hans mest alvorlige situasjon var stamming. Dette var selvfølgelig et stort hinder på veien mot å bli den offentlige figuren han ønsket å bli. Uansett, med pågangsmot og hardt arbeid fant han endelig en måte stemmen og tankene hans kunne bli hørt på.

«Demosthenes, hvilket talent han hadde, et naturtalent som økte med øvelse. Han brukte alt i sine taler. Han overgikk i energi og kraft alle de som konkurrerte med ham i galleriet og forumet.»

-Plutarch-

Demosthenes ble født i Aten i år 384 fvt. Han kom fra en velstående familie. Uansett, hans far var en handelsmann og derfor var de ikke «aristokrater». Medlemmene av aristokratiet så på handel som noe uverdig erkjennelse. Uansett, faren til denne store taleren hadde mye gods og velstand. Blant annet, han hadde en knivfabrikk, møbelfabrikk, og et arsenal. Når Demosthenes var syv år gammel, ble han konfrontert med sin første store utfordring i livet. Han ble foreldreløs. Formuen hans ble tatt hånd om av tre forvaltere inntil han ble gammel nok.

To av dem var nevøer av hans far og den siste var en barndomsvenn. De midlertidige forvalterne sløste bort hans store arv. Når Demosthenes nådde rett alder for å styre det selv, var det ingenting igjen. 

Statue av Demosthenes.

Legenden om Demosthenes

Demosthenes fikk en utdannelse som passet hans posisjon. Han hadde mange alvorlige helseproblemer, men var en nysgjerrig og motivert student som alltid ønsket å lære mer. Det er derfor han ble en bokorm. Demosthenes ble en av de mest utdannede unge menn i sin tid. Faktisk, ble en hel historie skapt rund ham, noe som kan være en miks av virkelighet og legende.

Denne unge atheneren ønsket å bli den beste taleren i Hellas.

Han var interessert i politiske saker og lengtet etter at hans idéer skulle få like stor innflytelse som de fortjente. Han studerte nøye talene til store talere.

Men det blir sagt om ham at da han i en veldig ung alder forsøkte å gi sitt første «innlegg», var det en fiasko. Folk sa at han ble buet på av publikum. Dette skjedde fordi Demosthenes hadde et stort problem: han stammet.

Ordene hans kom i konflikt med leppene hans og han kunne ikke gjøre seg selv forstått. Det har blitt sagt at noen i publikummet ropte: «Trekk luften ned i lungene, ikke til hjernen!» Dette gikk inn på Demosthenes. Men, han var fast bestemt på å nå sitt mål, til tross for denne denne hindringen, som på dette tidspunktet virket imot ham.

En utviklingsprosess

Demosthenes så på latterliggjøringen og kritikken som en utfordring av hans karakter. Han hadde vokst opp alene og dette hadde styrket hans temperament. Dermed bestemte han seg for å kjempe mot sine egne begrensninger for å kunne bli det han lengtet etter å bli: den beste taleren. Ingen trodde han kunne klare det: Hvordan kunne noen som stammer holde en god tale?

Historien eller legenden sier at Demosthenes satte opp et strengt regime for seg selv, for å overkomme tilbakeslag. Det første han gjorde var å barbere hodet. På den tiden rynket folk pannen hvis en person ikke hadde hår. Han gjorde det med den hensikt å tvinge seg selv til å være inne. På den måten kunne han tilbringe all sin tid på å jobbe mot sitt mål. Demosthenes øvde seg på å tale helt til soloppgang. Når de første solglimtene kom fram, dro Demosthenes på stranden. Der skrek han til sola av hele sin makt. Hensikten hans var å styrke lungene sine. Han måtte akseptere rådene fra den personen som hadde gjort narr av ham.

Et maleri av greske menn.

Etter å ha utført sitt rituale, gikk han hjem igjen for å øve. Han gjorde det på en veldig merkelig måte. Han puttet en håndfull steiner i munnen og en kniv mellom tennene. Han tvang seg selv til å snakke uten å stamme.

Etter mange år med dette treningsregimet, klarte Demosthenes å snakke normalt. Fra da av deltok han aktivt i politiske saker i byen. Det blir sagt at talene hans ble mottatt med jubel fra tusenvis av mennesker. Ikke bare var han en god taler, han var også en dyktig skribent. Faktisk, i dag, over 2000 år senere, han er en av de som har gjort en mest utmerket figur i historien.