Defensiv pessimisme: Når det er gunstig å forvente det verste

Å tenke positivt og stole på skjebnen fungerer ikke alltid. Av denne grunn kan det også være nyttig å forvente utfordringer eller motgang. Det lar deg være bedre forberedt og utvikle mestringsstrategier.
Defensiv pessimisme: Når det er gunstig å forvente det verste
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 26 november, 2022

“Jeg er sikker på at alt vil gå galt.” Hvor mange ganger i livet ditt har du sagt denne setningen til deg selv? Du har sannsynligvis mistet tellingen. Det er fordi det er ekstremt vanlig å ta i bruk den typen tankesett der fiasko, feil, skuffelse og til og med katastrofer dukker opp i horisonten. Det er få trekk som er så typiske for mennesket.

Å forberede seg på det verste, til tross for at det ikke er noen indikasjoner på at det vil skje, definerer en type forsvarsmekanisme orkestrert av evig angst. Til tross for at du lever i et samfunn som gjentatte ganger ber deg se på den positive siden, er det høyst sannsynlig at du ignorerer dette rådet og bare ser på den negative siden.

En slik holdning har både fordeler og ulemper. Angst er en mekanisme som søker å garantere din overlevelse. Selv om du kanskje synes det er overraskende, finnes det tilfeller hvor det å forvente det verste gjør det lettere for deg å sette på plass mestringsmekanismer for å møte fremtiden, uansett hva den måtte by på.

Derfor kan negativ tenkning av og til ha visse fordeler. Når det er sagt, må du vite hvordan du leser denne mentale tilnærmingen riktig.

Noen mennesker ser alltid skyer i horisonten, men i stedet for å bli blokkert av frykten, mediterer de på mulige mekanismer for å beskytte seg mot stormen.

Kvinne med skyer for å representere den defensive pessimisten
Defensiv pessimisme er en følelsesreguleringsmekanisme som kan være nyttig til tider og en hindring for andre.

Den kognitive strategien defensiv pessimisme

Defensiv pessimisme er en kognitiv strategi som ble definert på 1980-tallet av psykolog og president ved Rutgers-Newark University, Nancy Cantor. Det er en mekanisme der individer forbereder seg på det verste i møte med situasjoner som genererer angst.

Vi sikter ikke til den evige pessimisten som bruker et negativt filter i hver eneste omstendighet. Den defensive pessimisten ser bare det negative i den typen hendelser som skaper bekymring. For eksempel vil en student som er redd for å stryke på eksamen, eller en jobbkandidat som frykter å ikke ha noe hell i utvelgelsesprosessen, fortsette å være arbeidsløs.

Det er en interessant nyanse som identifiserer denne typen individer. Ved å forutse mulige negative effekter utvikler de en holdning som tar sikte på å forbedre ytelsen deres. De ser etter strategier for å møte enhver situasjon med utfordring, risiko eller trussel. For å si det enkelt, til tross for at krig ikke er erklært, forbereder de seg på det.

Defensiv pessimisme vet hvordan man kontrollerer angst. Det er fordelaktig for den enkelte og forstyrrer ikke planene deres.

Når negativ tenkning gir en fordel

Du har sikkert lenge internalisert ideen om at pessimisme er negativt og optimisme er livreddende. Men over tid har du oppdaget at en positiv tankegang ikke gir evig lykke eller hindrer deg i motgang. Så hva med pessimisme?

Psykologen Julie Norem er kjent for sin forskning på dette emnet. I sin bok, The Positive Power of Negative Thinking (2002) snakker hun om personligheten til den defensive pessimisten. Her er noen av hennes mest interessante observasjoner:

  • Positiv tenkning kan være ineffektivt når du håndterer problemer.
  • Det moderne livet er orkestrert av dusinvis av press og utfordringer. Den defensive pessimisten er definert av adaptiv angst. Dette gir dem mulighet til å utvikle en holdning om adekvat mestring i møte med vanskeligheter.
  • Noen ganger lar negativ tenkning oss belyse scenarier som vi bør forberede oss på. Det gir oss også en viss dose virkelighet ved å dempe magisk tenkning og ideen om at alt vil bli bra.
  • Den defensive pessimisten søker å kontrollere lammende angst. De drar nytte av det og er motivert til å handle på hvilken som helst av skjebnens vrier.
Husk med en mann inne som symboliserer den defensive pessimisten
Den defensive pessimisten bruker prefaktuell tenkning. De prøver å analysere fakta før de skjer

Hvordan bruke praktisk eller defensiv pessimisme

Den defensive pessimisten, som vi nevnte tidligere, lar seg ikke rive med av den typen negativitet som blokkerer og hindrer prestasjoner og fremgang. De ser ikke alt på en negativ måte, fordi de føler seg ubrukelige, usikre eller ulykkelige. De er proaktive mennesker og vet hvordan de skal bruke adaptiv angst.

Kunne du derfor ha nytte av denne mentale tilnærmingen i ditt daglige liv? I virkeligheten vil det alltid være å foretrekke å bruke denne holdningen i stedet for blind positivisme som legger alt i skjebnens hender. Her er noen nyttige retningslinjer.

Prefaktuell tenkning

Prefaktuell tenkning er en kognitiv strategi der du forestiller deg eller grubler over mulige utfall om et fremtidig scenario. For eksempel, når du står overfor en hendelse som gjør deg redd eller engstelig, visualiserer du hva som ville skje hvis du skulle eksponere deg selv for situasjonen. Du tenker på de positive, nøytrale og negative effektene.

Når du har avgrenset de mulige ugunstige scenariene, resonnerer du om hvordan du ville handle i møte med de mest ugunstige situasjonene. Den defensive pessimisten forventer det verste for å kunne møte det hvis det skulle skje.

Angsthåndtering

Den defensive pessimisten vet hvordan man skal dra nytte av angst. De gjør det ved å dra nytte av den psykofysiologiske aktiveringen som det gir. De er motiverte, inntar en proaktiv holdning og ser etter løsninger på mulige problemer i stedet for å bli blokkert av dem, selv om de ennå ikke har skjedd. Som Julie Norem forklarer i en klassisk studie fra 1983, fungerer angst som en motiverende mekanisme i disse tilfellene.

Selv om det til tider er lett å glemme, søker adaptiv angst å lette ditt velvære ved å la deg møte risikoene og truslene fra miljøet ditt. Derfor er et avgjørende skritt å vite hvordan man regulerer settet av følelser og sansinger som denne tilstanden genererer i deg. Målet er å dominere angsten og få den til å jobbe i din favør, ikke la den dominere deg.

Avklar dine mål og formål

Defensiv pessimisme er i bunn og grunn en kognitiv strategi der du forestiller deg hindringer for din egen suksess for å handle på dem. Å gjøre det påvirker ikke bare din selvfølelse og selvbilde, men lar deg også forbedre din evne til å oppnå mål.

Derfor forestiller du deg det verste når du står overfor en hendelse som gjør deg engstelig, men du er alltid klar over hva du ønsker å oppnå. Si for eksempel å snakke offentlig skremmer deg fordi du er redd for å dumme deg ut. Du lar ikke den frykten blokkere deg fordi du vet hva du vil oppnå: å lykkes med å snakke til publikum.

Du trenger bare å fokusere på et spesifikt faktum. Å ha en negativ tanke eller forutse en fiasko som ennå ikke har skjedd, betyr ikke at du lider av en psykisk tilstand. Det er rett og slett tankene dine som oppfordrer deg til å forberede deg og være proaktiv og ikke gi etter. Frykten bør ikke blokkere deg, den bør oppmuntre deg til å overvinne den.

Det kan interessere deg ...
Holdningen din til problemene dine definerer deg
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Holdningen din til problemene dine definerer deg

Holdningen din til problemene dine definerer deg. Å vite hvordan du skal håndtere dem proaktivt vil hjelpe deg til å handle mer effektivt.



  • Norem, Julie & Cantor, Nancy. (1986). Defensive Pessimism. Harnessing Anxiety as Motivation. Journal of personality and social psychology. 51. 1208-17. 10.1037/0022-3514.51.6.1208.
  • Norem, Julie K., and Shannon Smith, ‘Defensive Pessimism: Positive Past, Anxious Present, and Pessimistic Future’, in Lawrence J. Sanna, and Edward C. Chang (eds), Judgments Over Time: The Interplay of Thoughts, Feelings, and Behaviors (New York, 2006; online edn, Oxford Academic, 22 Mar. 2012), https://doi.org/10.1093/acprof:oso/9780195177664.003.0003, accessed 24 Oct. 2022.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.