David G. Cooper: Pioneren innen anti-psykiatri

25 oktober, 2020
Anti-psykiatri oppsto som en innvending mot det noen anså som farlige behandlinger. Les alt om David G. Cooper, anti-psykiatriens far i denne artikkelen.

Grunnleggerne av anti-psykiatrien er David G. Cooper, R. D. Laing, Thomas Szasz og Michel Foucault. Denne anti-psykiatri-revolusjonen skjedde på sekstitallet, og den viktigste interessen var å fordømme gapene, de teoretiske problemene og overgrep i utøvelsen av psykiatri.

David G. Cooper, som skrev flere viktige verker som fikk betydning i anti-psykiatri-revolusjonen, studerte selv psykiatri. Deretter jobbet han ved forskjellige mentalsykehus i London i direkte kontakt med pasienter som tidligere var diagnostisert med schizofreni.

På grunn av hans erfaring og innflytelse fra andre tenkere, ble ikke hans psykiatri-kritikk motsagt. Cooper var den første som brukte begrepet “anti-psykiatri” eller “kontra-psykiatri”.

David G. Cooper og anti-psykiatri

David G. Cooper ble født i Cape Town, Sør-Afrika i 1932. Ifølge hans egne ord var familien hans “vanlig”, og han hadde ingen store problemer i løpet av sin barndom og ungdomstid.

Cooper studerte musikk, men oppdaget senere at medisin var hans sanne kall. Derfor byttet han karrière og ble lege i 1955.

På den tiden raste apartheid i Sør-Afrika. Cooper, som var i mot raseskille, praktiserte medisin eksklusivt for svarte i eksklusive medisinske sentre bare for dem. Senere flyttet han til London hvor han jobbet som psykiater på flere sykehus.

Foto av David G. Cooper.

David G. Cooper giftet seg med en fransk kvinne som han fikk tre barn med. Han hadde så et sporadisk forhold til Juliet Mitchell, som var leder for den angelsaksiske feministbevegelsen. Mitchell var også spesialist i Lacanian psykoanalyse (Lacanianism). Forholdet deres påvirket Cooper sterkt.

David G. Cooper og hans erfaring i Villa 21

David G. Cooper jobbet på et mentalsykehus i London som hadde et kjent program opprettet i Hall 21, derav navnet “Villa 21”. I løpet av sin tid der behandlet Cooper mange schizofrene pasienter. Denne erfaringen førte til at han gikk helt fra psykiatrien.

Cooper begynte å stille spørsmål ved tilnærmingene til Eugen Bleuler, som kom med mange av datidens populære psykiatriske behandlinger. Cooper fremmet ideen om at schizofreni ikke var en psykisk sykdom, men i stedet en opplevelse eller passasje.

Med andre ord, for ham var galskap en slags mental tripp som ligner på de som er indusert av psykotropiske medisiner som man alltid kunne komme tilbake fra.

Hode og labyrint.

David G. Cooper antydet at det finnes tre typer galskap:

  • Demens. En form for “schizofreni” som stammer fra katastrofale sosiale forhold som noen mennesker må befinne seg i.
  • Indre tripp. Bruddet med tidligere fremmedgjorte opplevelser og den nye strukturen av et personlig livsprosjekt.
  • Sosial demens. Tilsvarer en uorganisert respons på syke miljøer. Galskap er til tider den eneste mulige veien ut av nevnte miljøer.

David G. Cooper og anti-psykiatri

David G. Cooper gjennomførte vågale eksperimenter på Villa 21. Faktisk sluttet han å gi medisiner til flere pasienter og samhandlet med dem. Med hans egne ord: “De dro til helvete og tilbake.”

Videre mente Cooper at hvis de hadde sjansen til å vende tilbake til visse arkaiske soner i sitt vesen, ville de bli bedre. Selv om metodene hans var kontroversielle, beviste han at schizofreni faktisk kunne kureres.

Nøkkelen til hjernen.

Siden den gang ble David G. Cooper verdensledende innen anti-psykiatri. Han jobbet hardt for å forsvare avhandlingen sin med R.D. Laing og Herbert Marcuse.

Senere slo han seg ned i Paris hvor han jobbet med skikkelser som Michel Foucault, Gilles Deleuze og Robert Castel til fordel for menneskerettigheter.

Litt etter litt ble Cooper en ikonisk skikkelse. Den revolusjonære mannen skandaliserte og fascinerte mennesker på samme tid.

David G. Cooper sluttet aldri å prøve å bryte tradisjonelle tankemønstre. Han døde i en alder av 55 år og etterlot seg en varig arv.