Aromakologi: Hva handler det om?

· april 21, 2019
I dag vet vi at lukter, blant annet, kan forandre humøret vårt og påvirke vår appetitt, oppmerksomhetsfrekvens og hukommelse.

Aromakologi er en vitenskap som studerer forholdet mellom lukt og reaksjonene de produserer hos mennesker. Det fokuserer på virkningen av forskjellige lukter i mennesker, inkludert de følelsesmessige forandringene de forårsaker.

Vi må skille aromakologi fra aromaterapi. Aromaterapi fokuserer på å bruke eteriske oljer for forebygging og behandling av sykdommer. Men aromakologi fokuserer på de psykologiske fordelene ved aromaer.

«Lukt er følelsen av minner og lyst.»

-Jean-Jacques Rousseau-

På den ene siden er aromaterapi basert på fysisk bruk av naturlige aromaer ved bruk av massasje eller inntak. På den annen side bruker aromakologi syntetiske dufter og parfymer sammen med eteriske oljer. I utgangspunktet studerer aromakologi vårt nervesystems reaksjoner når vi blir utsatt for forskjellige aromaer.

Aromakologi ble født i Japan i begynnelsen av det 20. århundre. Forskere begynte å studere, analysere og til og med isolere de aktive prinsippene for planters naturlige aromaer. På 70-tallet ble begrepet «aromakologi» laget for å skille det fra aromaterapi. Fra det øyeblikket begynte det å ta form som en gren som fokuserer på studiet av hvordan aromaer påvirker vårt humør og dermed vår oppførsel.

Hvordan fungerer aromakologi?

Mange har studert luktesansen disse siste to tiårene. Således har flere eksperimenter utsatt de følelsene som forskjellige aromaer forårsaker, så vel som reaksjonene de produserer. Dermed er mange av de studiene som aromakologi-eksperter har utført fokusert på hvordan det limbiske systemet behandler forskjellige lukter.

«Ingenting bringer et glemt minne til liv igjen som en duft.»

-Christopher Poindexter-

Vi vet allerede at følelser genereres i det limbiske systemet sammen med visse instinktive atferder som sult, tørst og metthetsfølelse. Det limbiske systemet aktiverer instinkter som hypothalamus ender opp med å administrere.

Det limbiske systemet spiller en grunnleggende rolle i vår overlevelse. Det er ikke underlagt vår vilje og dets respons kan være veldig intens avhengig av stimuli. Det er trygt å si at det limbiske systemet spiller en grunnleggende rolle i aromakologi.

Den menneskelige hjernen

Aromaer reiser i små partikler som kommer inn i kroppen vår gjennom neseborene våre. Nesen vår er designet for å analysere en del av denne innkommende luften. De olfaktoriske reseptorcellene som ligger i nesemuslingene fanger opp den kjemiske sammensetningen av forskjellige aromaer.

Når det er sagt, er de olfaktoriske reseptorcellene i stand til å omdanne kjemisk informasjon av aromaer til elektriske pulser takket være mer enn 1000 olfaktoriske reseptorproteiner som de lagrer i deres flimmerhår. Denne informasjonen blir transportert til hjernen der den analyserer, lagres og leveres til det limbiske systemet for behandling.

I dag vet vi at lukter, blant annet, kan forandre humøret vårt og påvirke vår appetitt, oppmerksomhetsfrekvens og hukommelse.

Aromakologi og olfaktorisk minne

Den psykologiske stimuleringen forårsaket av aromaer består av to godt differensierte prosesser:

Primær prosess

Den kommer fra vår psykes direkte reaksjon på en aroma. Det er ikke avhengig av noe annet enn aroma eller lukt. Eksempler på denne primære stimulansen er aromaer eller matvarer som «vekker» vår seksuelle lyst.

Aromakologi

Sekundær prosess eller olfaktorisk minne

Den sekundære prosessen stammer fra reaksjonen til en aroma basert på olfaktorisk minne, som refererer til øyeblikkelig gjenkjenning av en aroma fordi den allerede er lagret i hukommelsen vår. Vi kan knytte denne aromaen til et sett med opplevelser, eller den kan få oss til å huske steder, mennesker eller følelser. Vårt olfaktoriske minne er i stand til å reaktivere alle de følelsene som ligger i aromakoder i hjernen vår.

Et eksempel på denne sekundære prosessen er når vi plutselig lukter en aroma som gjør at vi husker barndomsminner (bilder, lyder eller følelser) virkelig levende.

«Hvis det bare kunne være en oppfinnelse som tappet opp et minne, som duft. Og det aldri hadde bleknet, og det aldri ble foreldet. Og når, når man ønsket det, kunne flasken være ukorket og det ville være som å leve i det øyeblikket om igjen.»

-Daphne du Maurier-