Alex Honnold, mannen som ikke føler frykt

februar 23, 2019
Forskere har vært i stand til å bevise at Alex Honnold ikke kan føle frykt, men disse konklusjonene gjorde at de avslørte noen interessante hypoteser.

Alex Honnold representerer en av de mest gåtefulle nevrovitenskapssakerHan er unntaket fra regelen. De fleste er redde for å falle. Det er derfor selv nyfødte babyer opplever omveltninger hvis de føler at de faller.

Det er en instinktiv frykt. Den kommer innenfor vår genetiske pakke. Falling setter vår integritet og våre liv i fare. Derfor griper biologi inn og påfører frykt som et advarselstegn mot risikoen for å falle ned i avgrunnen.

Det som er så rart med Alex Honnold er at han ikke har frykten for å falle. Han er en 32 år gammel fjellklatrer som ble født i USA. Han ble kjent for sine frie klatringseventyr (uten sikkerhetstau eller beskyttelsesutstyr). Faktisk klatrer han alene. De som praktiserer fjellklatring vet at det å gjøre det alene gjør dem ekstremt sårbare. Det er nesten selvmord!

Men for Alex Honnold er det et vanlig eventyr. Når han klatrer på denne måten, føler han det akkurat som om han drikker kaffe. Han opplever ikke frykt eller nervøsitet av noe slag. Derfor førte dette til at nevrologer undersøkte hjernen hans.

«Ikke vær redd for fengsel, fattigdom eller døden. Frykt selve frykten.»

-Giacomo Leopardi-

Dette er Alex Honnold

For Alex Honnold er hver klatretur en utfordring om liv eller død. Han liker overflater som praktisk talt er vertikale. Han går med sportslige klær. Imidlertid klatrer han bare med en pose klatrekritt rundt midjen for å redusere fuktighet når han klatrer. Han bruker bare hendene og føttene til å klatre.

Alex Honnold

Han har allerede mange verdensrekorder. Stilen hans er fri soloklatring. Han er ikke den eneste i verden som gjør det på denne måten, men han er den eneste som gjør det med store høyder og høy vanskelighetsgrad.

Han ser ut til å være en vanlig fyr. Holdningen hans viser at han ikke føler seg annerledes eller spesiell. Han ler mye og er veldig fredelig. Mange av vennene hans har dødd mens de har forsøkt å klatre på måten han gjør det. Når han blir spurt om han opplever frykt, sier han at han har akseptert ideen om døden bedre enn andre.

Moren hans sier at han var et vanskelig barn, men han nekter for dette. Han klatret på alt fra en tidlig alder. Da han var 10 år gammel, begynte han å trene på en klatrevegg. Så begynte han å speide på noen fjellklatringsturer. I en alder av 19 droppet han alt annet og begynte å klatre på fulltid. Han bor i bilen sin og sier at han er minimalistisk.

Alex Honnolds hjerne

Denne unge mannens fjellklatringsprestasjoner fanget oppmerksomheten til en gruppe forskere som bestemte seg for å studere hjernen hans. Det hele startet da nevrolog Jane E. Joseph hørte Alex Honnolds vitnesbyrd. Hun trodde at det var noe galt med hjernen hans på grunn av de tingene han beskrev og hvordan han snakket om eventyrene sine. Hun trodde det var noe i hans amygdala, senteret for frykt i hjernen.

University of South Carolina School of Medicine bestemte seg for å undersøke Alex Honnolds hjerne. De tok en MR. Det første de sjekket var om den unge mannen hadde en amygdala og om den hadde noen skader hvis han hadde en.

Det neste de gjorde var å vise ham en rekke svært sjokkerende bilder og vurdere hans reaksjon. De innså at Alex Honnolds amygdala ikke aktiverte seg. Den reagerte ikke i det hele tatt. Det var som om de farlige situasjonene ikke forårsaket noen form for følelsesmessig innvirkning på ham.

Menneskehjernen

En interessant oversikt

Forskerne var i stand til å bevise at Alex Honnold ikke kunne føle frykt, men disse konklusjonene gjorde at de avslørte noen interessante hypoteser.

Ifølge deres vurderinger er det sannsynlig at Alex sin hjerne tilpasset seg så mye til hans type klatring at den var vant til stimulansen. Derfor er det som er risikabelt for de fleste mennesker en helt normal situasjon for ham.

Denne konklusjonen åpnet nye muligheter for frykt. En ny teori dukket opp, en som uttalte at en måte å eliminere frykt på er gjennom tilvenning. Gradvis og systematisk eksponering ovenfor farlig stimuli kan gjøre slike situasjoner helt ufarlige for den personen. Hvis dette er tilfellet, kan alternative behandlinger for å behandle frykt øke monumentalt.