William Braxton Irvine og en guide til det gode liv

For William Braxton Irvine kan verden i dag å rette blikket mot klassisk filosofi. Dette fordi nesten ingen nå for tiden har en livsfilosofi og dette fører til at man lider mer enn nødvendig eller ikke finner en mening med tilværelsen.
William Braxton Irvine og en guide til det gode liv

Siste oppdatering: 02 november, 2021

William Braxton Irvine er professor i filosofi ved Wright State University i Ohio. Han ble populær over hele verden etter utgivelsen av to bøker: A Guide to the Good Life (En guide til det gode liv) og On Desire: Why We Want What We Want (Om begjær: Hvorfor vi vil ha det det vi vil ha). Hans arbeid, som helhet, fokuserer på verdiene som ser ut til å styre dagens vestlige verden.

Denne filosofen er på linje med den stoiske skolen, en strømning hvis viktigste representanter i antikken var Zenon, Seneca og Epiktet. Hovedkarakteristikken deres er å fremme prinsippet om å utøve kontroll over situasjoner og lidenskaper som forstyrrer livet.

Når det gjelder etikk, tok stoikerne til orde for individuelt ansvar, klokskap og måtehold. De påpeker at menneskets eksistensberettigelse er lykke og at man bare kan oppnå den gjennom dyd. Dette har igjen med rasjonell oppførsel å gjøre. William B. Irvine mener at stoisismen fortsatt er gyldig og at verden bør rette blikket mot den.

“Vær oppmerksom på fiendene dine, for de er de første som oppdager dine feil.”

– William B. Irvine –

En kvinne som puster dypt.

William Braxton Irvine, en guide til det gode liv og stoisisme

Forfatteren har påpekt at stoisisme er en livspraksis. Mange tenker på stoikerne som en type «selvrettferdige» mennesker som unngår, eller snarere undertrykker, negative følelser for å opprettholde balansen i livet. Irvine sier at dette er et forvrengt syn.

Dette er fordi stoisisme faktisk handler om å håndtere negative følelser. Hensikten er ikke å fornekte eller hemme dem, men å håndtere dem i den stilen Seneca foreslår i sine consolationes. Den romerske filosofen indikerer i dem at det eneste gode er et moralsk gode og det eneste onde er et moralsk onde. At alt annet er nøytralt.

Derfor kommer klage og smerte fra det faktum at ulykker verken forventes eller aksepteres. Noen lever i fantasien om at ulykke aldri vil ramme dem. Derfor forårsaker det overraskelse og motstand når det kommer. Stoikerne, og William Braxton Irvine spesielt, mener at «det negative» faktisk er en tolkning av det virkelige. Med andre ord, hver person gir det den konnotasjonen.

Filosofi og liv

William Braxton Irvine understreker at filosofi har en helt annen rolle i dagens verden enn den hadde dengang. Folk pleide å ha rom for å tenke nytt om virkeligheten, mens det nå handler om akademisk kunnskap.

Men alle trenger og adopterer en livsfilosofi, faktisk. Problemet er at det ikke er noe sted å lete etter det i dag. Dermed blir folk tvunget til å se andre steder etter slike forskrifter eller retningslinjer for å leve.

Det er ganske vanlig at religioner dikterer sin katalog over atferder for å gi mening til folks liv. Men alt ender opp med å konsentrere seg om et sett med forbud og mandater. Dette er ikke en livsfilosofi, sier William B. Irvine, bare en samling av forskrifter.

Folk kan ha en religion, og til og med gå på universitetet og studere filosofi, men de vil fortsatt ikke ha en livsfilosofi. Overfor dette foreslår William Braxton Irvine å tenke på livet. Enda bedre hvis det er med hjelp og retningslinjer fra filosofer med mål om å individuelt konstruere en livsfilosofi. Ens egen og ikke utskiftbar, selv om den er fleksibel.

En person som ser på solnedgangen.

Stoisk glede

A Guide to the Good Life består i å fokusere på å nyte alt, uten tilknytning til noe. Overflødighet oppstår når det er tilknytning og det er en kilde til smerte. Du kan ikke være knyttet til forskriftene til en doktrine for å leve med dyd. I sin tur er det å være rasjonell å søke lykke og å vise en viss fleksibilitet i møte med omstendigheter.

William Braxton Irvine og stoikerne argumenterer for at roten til smerte ikke er i virkeligheten, men i oppfatningen bygget rundt den. Således, for eksempel, hvis noe “dårlig” skjer, er det ikke ille i seg selv, og hvis en annen mening blir tilegnet, kanskje en nyanse til det “dårlige”, kommer man til å oppdage at det kanskje ikke var så negativt, eller at det var en lærerik opplevelse eller at det bare ikke spiller noen rolle.

Dermed er det eneste du kan kontrollere dine vurderinger, meninger og verdier. Du bestemmer hvordan du resonnerer og ditt perspektiv på virkeligheten. Alt annet er utenfor din kontroll, så i det stoiske synet spiller det ingen rolle heller. William Braxton Irvine er en av de forfatterne som er verdt å konsultere for å gi næring til livet ditt.

Det kan interessere deg ...
Seneca og hans hemmelighet om angst
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Seneca og hans hemmelighet om angst

Du vil kanskje ikke tro det, men folk har snakket om angst siden Seneca levde, ved kristendommens begynnelse. En av disse var Seneca og hans ideer ...