Verden trenger mer medfølelse og mindre medlidenhet

03 juni, 2020
Medlidenhet er en vanlig, men uproduktiv følelse. Selv om det er lett å føle medlidenhet for noen, er det mye vanskeligere å føle medfølelse. Å vise medfølelse innebærer handling. Les videre for å se hvorfor medfølelse er så viktig i dagens samfunn.

Verden trenger mer medfølelse. Imidlertid begrenser de fleste seg til å føle medlidenhet med de fattige, for migranter og for de mest marginaliserte medlemmene i samfunnet. Medlidenhet er en passiv følelse og krever ingen handling. Medfølelse er derimot mer sammensatt og den eneste følelsen som motiverer deg til å prøve å dempe andres lidelser.

I disse dager gjør ordet “medfølelse” folk ukomfortable. Ingen vil at andre mennesker skal ha medfølelse for dem, fordi hvis noen viser dem medfølelse, innebærer det på en måte at de ikke er på samme nivå.

“Medlidenhet koster ingenting, og det er ikke verdt noe.”

-Josh Billings-

Medfølelse er et eksepsjonelt verktøy som hjelper deg å oppnå flere ting. Det hjelper deg å se verden gjennom et mer humant, kjærlig og fornuftig objektiv. Ikke bare det, men å føle medfølelse får deg også til å føle deg virkelig opptatt av å lette smerter og gjøre hva du kan for å rette feil. Selvmedfølelse er også viktig. Du må være proaktiv når det gjelder dine ønsker og behov.

Kort fortalt er det ikke nok å føle medlidenhet. Det er ikke nok å se noen lide, og bare sette deg selv i skoene i noen sekunder. Du kan ikke bare glemme menneskene du ser. Du må ta grep og må være engasjert i andre og deg selv.

To personer som holder hender og viser mer medfølelse.

Mer medfølelse og engasjement

Folk glemmer ofte den psykologiske implikasjonen av visse vilkår. For eksempel er “medlidenhet” veldig interessant. Noen mennesker sier at når du opplever medlidenhet, føler du den mest grunnleggende typen empati. Du er i stand til å få kontakt med andres lidelse og forstå den personlige situasjonen deres.

Å føle medlidenhet for noen betyr ikke bare å ha empati for dem. Vanligvis føler du også en følelse av overlegenhet. Det finnes bevis på hva som gjør deg “bedre” enn den andre personen, for eksempel din sosiale status, økonomiske status eller til og med den fysiske avstanden til selve menneskearten når du føler medlidenhet for et dyr.

På den annen side kommer medfølelse fra det latinske, ‘cum passio’, og du kan oversette det til “lide sammen” eller “håndtere følelser sammen“. Som du kan se, med medfølelse er det et likt forhold mellom likemenn. Målet er ikke bare å forstå og føle en annen persons smerte, men også å forplikte seg til å hjelpe dem med å forbedre situasjonen.

Dermed kan vi konkludere med at medfølelse reagerer på et samløp av tre grunnleggende komponenter:

  • Emosjonell. Du kobler aktivt med andres lidelser når du opplever motivasjonen deres: Ønsket om velvære.
  • Kognitiv. Når du opplever andres smerte, vurderer du den for å prøve å finne en handlingsplan.
  • Atferdsmessig. Beslutningen om å utføre en rekke skritt for å løse den kompliserte situasjonen til en annen person.

Empati og medfølelse er ikke det samme. Selv om de fleste av oss har empati med andre menneskers følelser, fører ikke den forbindelsen alltid til handling. Medfølelse krever en handling som stammer fra følelser, men som også søker et spesifikt mål: Å forbedre situasjonen til en annen person.

Et menneskelig hode med hjertesymbol inni.

Et instinkt verdt å gjenoppdage

Verden trenger mer medfølelse. Den trenger flere mennesker som ikke bare tenker på andres lidelse, men hjelper dem gjennom det.

Som vi diskuterte i begynnelsen, er imidlertid medfølelse kompleks og noen ganger ubehagelig. Du liker det sannsynligvis ikke når andre mennesker er sympatiske. De fleste er faktisk til og med litt motvillige til å motta hjelp.

Likevel mener en gruppe forskere ved Berkeley-universitetet i California, at vi er i stand til å gjenopprette dette “primære instinktet”. Medfølelse kan være den naturlige og automatiske mestringsmekanismen som har tillatt oss å overleve som art.

Andre studier viser at barn så små som 2 og 3 år viser medfølende oppførsel overfor andre barn. Denne typen positiv oppførsel har forsvunnet de siste årene på grunn av den sosiale tilstanden vår.

En liten gutt med hunden sin.

Interessant nok delte en av forskerne av studien, Dr. Dachner Keltner, et veldig interessant faktum. Den berømte frasen om ‘de best tilpassedes overlevelse’ (survival of the fittest) som tilskrives Charles Darwin var ikke noe han sa eller skrev. Setningen ble faktisk laget av Herbert Spencer og andre sosiale darwinister som ønsket å rettferdiggjøre sin klasse og rasemessige overlegenhet.

Charles Darwin la vekt på noe ganske annet. Faktisk forklarte han at jo mer medfølende samfunn er, desto mer sannsynlig er det at de vil utvikle seg. I hans ord: “De samfunnene som inkluderte det største antallet av de mest sympatiske medlemmene, ville blomstret best og gitt det største antallet avkom.”