Valentinsdagen: Hvem var den virkelige St. Valentine?

14 juni, 2020
Historien om valentinsdagen har mer å gjøre med legenden enn virkeligheten. I de fleste deler av verden er det imidlertid fremdeles folk som minnes 14. februar og feirer denne dagen med stil.
 

Valentinsdagen feires verden rundt 14. februar. Folk anser det for å være kjærlighetsdagen. Det er en spesiell dag i året der par utveksler gaver som et tegn på deres kjærlighet.

Spesielle arrangementer finner sted over hele verden på denne dagen. I flere land er det fester der enslige mennesker prøver å finne en partner. I andre land feirer folk kjærlighet. På Filippinene har de for eksempel holdt en “lengste kyss”-konkurranse i flere år.

“Å bli dypt elsket av noen gir deg styrke, mens å elske noen dypt gir deg mot.”

-Lao Tzu-

Nesten hele den vestlige verden feirer valentinsdagen. Imidlertid er det ikke mange som vet hvem helgenen var, og heller ikke hvorfor vi nå feirer valentinsdagen til ære for ham.

Sannheten er at ingen vet det helt sikkert. Tre mulige martyrer ga opphav til denne feiringen. Alt ser imidlertid ut til å indikere at feiringen hadde sitt opphav i en helgen fra romertiden.

Et hjerte i en hånd.

Opprinnelsen til feiringen av valentinsdagen

Det ser ut til at opprinnelsen til valentinsdag-festivalen var en tredagers romersk festival, kjent som Lupercalia. Det var en feiring til ære for fruktbarhetsgudene, som ble holdt i midten av februar for å feire den offisielle starten på våren.

 

Under festivalen var det en aktivitet der unge menn tilfeldig valgte et jentenavn. Jenta de valgte var kjæresten deres under festlighetene, og ganske ofte endte disse forholdene i ekteskap. Med den gradvise fremveksten av den katolske kirke var et av målene å utrydde disse hedenske festivalene. Det var imidlertid ikke lett, med tanke på at de var dypt forankret i tradisjonen.

Dermed bestemte pave Gelasius I i 494 e.Kr. seg for å knytte festivalen til navnet til en helgen, Saint Valentine. Han vedtok 14. februar som den offisielle datoen for hyllesten. Han registrerte imidlertid ikke nøyaktig hvilken Valentine han refererte til, som det til da var tre av. Den ene var en romersk konvertitt, den andre var en biskop og den tredje en martyr fra Nord-Afrika.

Den mest sannsynlige valentinsdagen

Mest sannsynlig ønsket pave Gelasius å hylle en martyr fra det andre århundre av vår tid. Det er to historier som vi kan assosiere med denne helgenen. Én historie er at han var en romersk lege som konverterte til kristendommen og ble prest.

Historien hans fant sted i 270 e.Kr., rundt den tiden da keiser Claudius II forbød ungdom å gifte seg. Han regnet med at hvis de giftet seg og fikk barn, så ville de ikke være gode soldater. Valentine, den konverterte presten, mente at dette tiltaket var urettferdig. Derfor bestemte han seg for å feire ungdommenes ekteskap i det skjulte og trosse keiserens ordre.

Claudius II fikk vite om prestens “overtredelser” takket være rykter som nådde ham. Keiseren sendte derfor bud på ham og helgenen benyttet anledningen til å snakke med ham om sin tro. Tilsynelatende lyttet han godt til helgenen, men guvernøren i Roma planla mot ham, og til slutt beordret keiseren at han skulle halshugges.

 
Valentinsdagen. Saint Valentine.

En annen versjon av historien

En annen versjon av denne historien forteller om en lege som ble prest som også feiret bryllup i det skjulte. Forskjellen i denne historien er imidlertid at Valentine, når han ble oppdaget av keiseren, ble satt i en elendig celle. Mens han var der, møtte han fengselsdatteren som tok seg av ham og fulgte ham i den vanskelige tiden.

Til slutt ble Valentine forelsket i jenta, men akkurat da kom ordren fra keiseren om å få ham halshugget. Han hadde knapt tid til å skrive en lapp til henne, men han klarte å finne tid til å erklære sin kjærlighet til henne og signerte notatet “Din Valentine”. Dette sies å være opprinnelsen til de første måtene å feire denne festivalen, som i utgangspunktet var folk som skrev kjærlighetsbrev til hverandre og ikke mye annet.

Imidlertid var det først på 1800-tallet at valentinsdagen skaffet seg mange av de nåværende kjennetegnene og tradisjonene. Esther Howland, datteren til en bokhandler, som var imponert over et engelsk valentinskort, hadde mye å gjøre med dette. Hun laget flere av dem og ba broren om å inkludere dem i katalogen da han skulle selge rundt i USA. Ideen ble en rungende suksess.

 

I tillegg bestemte de nå berømte Hallmark Cards, fra Kansas City i USA, i 1913 seg for å utføre en massetrykking av kort med kjærlighetsmeldinger, som de kalte “valentinskort”. Helt siden den gang hadde festivalen de kjennetegnene vi mest forbinder med den i dag.

Curá, J. M. (2000). San Valentín Country Club. O del equivocado empleo de la forma asociativa mercantil en zaga de una simple historia de amor. Publicado en LA LEY.