The Mission (1986): En modell for karakterbygging

september 10, 2019
Historiske filmer lar deg ofte reflektere over fortiden. Å trofast gjenskape en historisk karakter og få seerne til å føle empati med denne personen, er et tegn på en mesterlig film. The Mission er nettopp slik.

The Mission er en film fra 1986, regissert av Roland Joffé, som var både en kritisk og kommersiell suksess. Den har et fantastisk lydspor av Ennio Morricone, en strålende rollebesetning (Jeremy Irons, Ray McAnally og Robert De Niro), Oscar-vinnende kinematografi, og flott kostymedesign. Den er også en god skildring av historien.

Alt i alt, er handlingen – jesuittoppdrag i Sør-Amerika – svært nøyaktig. Et av de mest kjente aspektene ved disse oppdragene var deres felles organisering. De blir ofte sammenlignet med sosialistiske bosetninger, og det gjorde dem veldig mistenkelige mot andre mennesker på deres tid.

Jesuittreduksjoner i The Mission

Mellom stedet som disse bosetningene okkuperte mellom de portugisiske og spanske imperiene, er hovedkonflikten i filmen. De refererer til Madrid-traktaten mellom Spania og Portugal i 1750, som ville ha ført til en endring i hvem som eide territoriet, samt forsvinningen av reduksjonene.

Noen andre historiske og politiske konflikter dukker også opp i dialogen, som for eksempel referanser til Marquis of Pombal og franske personer involvert i utopisk sosialisme.

Spanias Ostindia-lover spiller også en viktig rolle i The Mission. I dette tilfellet ser du for det meste de mange måtene spanske myndigheter selv har brutt disse lovene på.

For eksempel ble innfødte folk gjort til slaver, selv om de var gjenstand for den spanske kronen og derfor ikke kunne være slaver på lovlig vis. Koloniene var så avsides at det ikke var vanskelig for embetsmenn, guvernører og grådige forretningsmenn å misbruke de innfødte.

The Mission

Misjonærer og fremmede i The Mission

Filmen skylder imidlertid ikke all sin suksess til de antikoloniale verdiene eller den fantastiske gjenskapelsen av festivaler og skikker i det koloniale criollo-samfunnet. Handlingen beveger seg fremover med sine helhetlige karakterer, som er perfekte arketyper av menneskene i sin tid, og har også tidløse kvaliteter og følelser som gjør det enklere for seeren å føle en tilknytning til dem.

Det er spesielt to karakterer det er verdt å nevne: Fader Gabriel (Jeremy Irons) og Rodrigo Mendoza (Robert De Niro). De skaper kontrasten som regissøren ville se. Å se på fortiden kan være problematisk når vi prøver å forstå disse karakterene. Det er lett å falle i den fellen der vi bedømmer dem ut fra nåværende standarder, og å glemme hvor lang tid som faktisk har gått.

Gabriel og Rodrigo, to sider av samme mynt

Noe av det som er vanskeligst å forstå med denne filmen i dag, er sannsynligvis de to hovedpersoners reaksjoner når de møter menneskene og kulturene på den andre siden av havet for første gang. Til tross for alt det, er det imidlertid én ting som forblir konstant: Det menneskelige sinn.

Joffés introduksjon av disse to sentrale karakterene i The Mission, er mesterlig. Vi blir kjent med dem samtidig som de har sin første kontakt med guaranifolket. Han bygger deretter alle karakterene i filmen rundt dette første øyeblikket.

Guds mann

Måten Fader Gabriel prøver å få de innfødtes oppmerksomhet på, er ved å bruke det universelle språket musikk, ved å spille en obo. De vakre lydene som kommer fra oboen hans skaper en slags kommunikasjon mellom to grupper med helt forskjellige språk og måter å uttrykke seg på. Selv soldatene, som instinktivt reagerer med vold når de ser Guaraní, trekker seg tilbake når de ser Gabriels suksess.

Hele handlingen har denne strømmen av kjærlighet og medfølelse overfor de som er forskjellige. Den skaper en følelse av gjensidighet. Dette var et klart aspekt (men definitivt ikke det eneste) av kontakten deres med europeerne.

I likhet med Fader Gabriel, dro mange religiøse mennesker til Amerika for å lære beboerne om denne tingen som de verdsatte over alt annet. De eventyrlige og ofte fatale delene av disse oppdragene kan virke frustrerende i dag, det er sikkert, men du må huske hvor viktig disse menneskene mente at budskapet deres var.

Mann og innfødte

Soldaten

Rodrigos sak kunne ikke vært mer annerledes. Han velger en annen type universelt språk, med et annet instrument: Pistolen. Volden skuddvekslingen hans utgjør er spesielt viktig i karakterutviklingen hans. Denne volden er der han roter seg bort, og Gabriel og de innfødtes medfølelse er hans forløsning.

Ved å begynne som grådighet, ender desperasjon opp med å bli den største drivkraften til militær konflikt. Denne typen konflikter var også konstante på dette tidspunktet, og selv jesuittene måtte til tider forsvare seg. Med et siste musikalsk nikk på slutten av The Mission, viser Joffé oss de udødelige seirene til menn som Fader Gabriel.

  • Sanchez Marcos, Fernando (1993) Lectura histórica de La Misión (1986) de Roland Joffé, UB
  • Castro González, Alvaro (2015) Las Reducciones Jesuíticas del Paraguay: El Tratado de Madrid de 1750, MUVI.
  • Wolfe, Alice and Coakley, Virginia(2004) The Mission: A Theologycal Analysis, http://people.bu.edu/wwildman/courses/theo1/projects/2004_wolfe_alice_and_coakley_virginia.pdf