The Bar: Det absurde i den menneskelige natur

juni 24, 2019
The Bar er en film om absurde og sprø hendelser. Hvordan oppfører folk seg i ekstreme situasjoner?

De to siste filmene fra filmskaperen Álex de la Iglesia fra Bilbao hadde premiere omtrent samtidig. The Bar og Perfect Strangers hadde premiere i 2017, selv om de to filmene hadde en helt forskjellig innvirkning. Mens den førstnevnte hadde en beskjeden fortjeneste, ble sistnevnte regissørens mest innbringende film. Perfect Strangers var kanskje mer attraktiv for publikum enn The Bar, som er en mer merkelig film.

Rekken av sprø hendelser er fascinerende mesteparten av tiden, men blir også temmelig absurd. Personlig synes jeg at The Bar er en hyggelig, underholdende film med en ganske så attraktiv handling. Den kan imidlertid også til tider være kjedelig og er en film som ikke skinner blant filmskaperens andre filmer. Det er bare mer av det samme.

Handlingen i The Bar

En vanlig morgen har en gruppe mennesker i Madrid frokost i baren. Noen av dem kjenner hverandre, mens andre bare er tilfeldige gjester. Plutselig avbrytes rutinen av tragedie: Noen blir skutt og drept utenfor baren. Det urbane kaoset forsvinner, byen virker øde, og denne gruppen av karakterer er fanget inne i baren.

Baren har et interessant plott og presenterer karakterene godt, som om de var en refleksjon av samfunnet. De la Iglesia klarer å fange sannheten bak masken, den naturen vi skjuler bak rollene vi spiller i samfunnet.

The Bar: Et ikke-sted

Baren vi ser i filmen er en bar som alle andre. Det er ikke noe spesielt med den. Det er den lokale baren hvor folk i de omkringliggende områdene spiser frokost hver morgen. Eller folk som Elena, som aldri vil komme dit igjen. I det kjente, begrensede rommet gir karakterene liv til filmen.

Marc Augé er en fransk antropolog som er kreditert med begrepet «ikke-sted». Men hva er et ikke-sted? Det er en midlertidig sti, et sted hvor identitet ikke manifesterer seg. Augé identifiserer motorveier, hotellrom, fly, osv. som ikke-steder. Dette er steder der folk oppholder seg en kort stund, steder der de nesten ikke vil samhandle med andre, og heller ikke bygge noen meningsfylte relasjoner.

Et ikke-sted er det motsatte av et antropologisk sted, stedet der identitet lever. Ikke-steder er forbigående. De er rom som plager dagens samfunn. Hvorvidt en bestemt plass er et ikke-sted er subjektivt. Det avhenger av hva det bestemte stedet betyr for en bestemt person.

The Bar.

Barens omgivelser

Denne baren er et ikke-sted innenfor rammen av en by som aldri slutter å bevege seg. Det er også et sted for anonymitet for mange, og et ly for andre. I baren møter vi Elena. Hun er en ung kvinne som bare gikk inn i baren for å lade telefonen. Så har vi Trini, en kunde som kommer hver dag for å spille på spilleautomaten.

Elena og Trini er ikke de eneste karakterene som blir fanget i det lille rommet. Åtte personer totalt blir fanget. Álex de la Iglesia har vist sin evne til å skape en følelse av klaustrofobi i tidligere filmer. Han fanger ofte folk på steder der de møter ekstreme situasjoner. For eksempel Common Wealth eller My Big Night.

Ensemble karakterer som et utvalg av samfunnet

The Bar er en god representasjon av det moderne Spania. De åtte karakterene er forskjellige: Det er en hjemløs person, en ung, men ekstremt usikker ung kvinne, en middelaldrende, «vanlig» utseende kvinne med gamblingproblemer, en ung hipster, og en tidligere politimann som ble sparket fra politistyrken på grunn av alkoholisme, blant andre.

Etter hvert som situasjonen blir desperat, viser karakterene sine sanne farger. Den spanske filosofen Eugenio Trías snakket om disse problemene i sitt arbeid Philosophy and Carnival. For Trías handler vi etter konvensjoner, etter de rollene samfunnet selv har pålagt oss. Men vi har flere roller og opptrer ikke på samme måte i alle situasjoner. Vi projiserer ikke det samme bildet av oss selv hele tiden.

Dette er nettopp det vi setter mest pris på ved filmen. For eksempel ser vi at Elena ikke opptrer på samme måte når hun snakker med sin venn på telefonen som hun gjør når hun går inn i baren. På samme måte har alle en viss dualitet: bildet de projiserer og hemmelighetene de skjuler fra andre.

Scene fra filmen The Bar.

Maskene faller

Denne maskerte dansen er en refleksjon av vår verden, om barene som vi besøker hyppig, og også av de moderne byene hvor personlighetene former seg raskt. Interessant nok er karakteren hvis identitet forblir mest stabil, Israel, den hjemløse mannen. Fremfor alt ser Israel ut til å ikke tilhøre den samme verden som resten av dem. Han er en mann som har opplevd mange problemer, og likevel aldri prøver å lure oss.

Etter hvert som situasjonen blir desperat, kjemper alle for sin individuelle overlevelse. Midt i dette hersker filosofien om «hver mann for seg selv», og maskene faller. Dette gjenspeiler hykleriet som omgir vår verden. Israel tar imidlertid ikke av en maske, eller i det minste gjør han det i mindre grad. Hvorfor? Ganske enkelt fordi Israel ikke streber etter å tilfredsstille noen. Han prøver aldri å projisere et annet bilde av hvem han er.

Konklusjon

Er de vi stenger ute de mest autentiske blant oss? Israel er allerede i en desperat situasjon, og kjemper allerede hver dag for å overleve. Av den grunn er han en paria i samfunnet og har derfor ikke en maske. Mellom det eskatologiske, komiske og det tragiske, får The Bar oss til å se mennesker på sitt mest nakne. The Bar skaper en situasjon hvor overlevelse hersker over moral og sosiale normer. Når karakterene tar av maskene, ser vi de verste fasettene.

«Undertrykk appetitten, min kjære, og du har erobret menneskelig natur.»

-Charles Dickens-

  • Augé, M., (2009): Los no lugares: espacios del anonimato. Antropología sobre modernidad. Barcelona, Gedisa.
  • Trías, E. (1984): Filosofía y Carnaval y otros textos afines. Barcelona, Anagrama.