Seneca den yngre: Biografien om en filosof

november 17, 2019
Seneca den yngre var en stor tenker og kjenner av menneskelig natur. Selv om han forkynte mye mer enn han handlet, er arbeidet hans innen filosofi og etikk veldig vakkert.

Seneca den yngre var en av de klokeste og mest inspirerende mennene i det gamle Roma. Selv om han gikk inn i historien som en filosof som reflekterte over etikk, var han en maktmann. Han klarte å forstå menneskets natur i dybden i en av historiens mest dekadente tidsepoker.

Som andre store skikkelser i historien, hadde Seneca den yngre en umettelig nysgjerrighet som tillot ham å fordype seg i forskjellige vitenskaper, kulturer og livssyn med stor åpenhet.

Han studerte egyptisk kultur med samme lidenskap som han studerte romerske og greske kulturer. Til slutt valgte han å følge stoisisme skolen og ble en av de mest representative skikkelsene.

Et av de store paradoksene om historie og makt er at Seneca var lærer for en som skulle bli hans motstander: Den romerske keiseren Nero. Faktisk var det eleven hans som dømte ham til døden til slutt.

Klassisk antikk etterlot seg mange litterære og filosofiske arbeider som frem til i dag fortsetter å fange oppmerksomheten vår. Av alle de latinske tekstene som antas å være skrevet, kjenner vi bare en ekstremt lav prosentandel. Det er imidlertid fortsatt nok til å forstå hva forfattere så interessante som Seneca hadde å si. I denne artikkelen inviterer vi deg til å oppdage en av de mest strålende tenkerne i den klassiske perioden.

Seneca den yngre.

Barndommen til Seneca den yngre

Selv om det ikke er helt sikkert, ser det ut til at Seneca den yngre ble født i det som nå er Córdoba, Spania, i året 4 f.Kr. Han var et sykelig barn, ekstremt plaget av astma. Faren var Romas riksadvokat og også en berømt taler og retoriker.

Et faktum om livet til denne store filosofen er at han hadde to brødre. Begge, sammen med Seneca, var viktige personer i sin tid. Tragisk nok endte de med å ta selvmord til forskjellige tider.

I virkeligheten ble Seneca oppdratt nesten i sin helhet av morens stesøster i Roma. Han bodde også i Alexandria med denne adoptivfamilien, der han lærte mye om egyptisk kultur. Det var i denne perioden han begynte å utforske ulike vitenskaper og kunnskaper. Deretter tilbrakte han tid i Athen (i hvert fall blir dette hevdet.)

Styrken i makten

I året 31 ble Seneca romersk sorenskriver. Han var strålende og ble hovedtaleren i senatet bare noen år senere. Da hadde den onde Caligula steget opp på tronen. Han var virkelig sjalu på Seneca og dømte ham til døden. Tilsynelatende overtalte en kurtisaner ham til å ikke overholde denne dommen.

Da keiser Claudius kom til makten prøvde hans første kone, Messalina, å dømme ham til døden enda en gang. Imidlertid ble han sendt i eksil. Dermed dro Seneca til Korsika, en øy der han ble værende i åtte år.

Deretter blandet Agrippina, Claudius andre kone seg inn, for å la ham komme tilbake, for hun så en alliert i Seneca, noe som ville hjelpe mannen hennes å øke prestisjen. I tillegg mente hun at Seneca kunne bidra til å nå hennes viktigste mål, noe som skulle gjøre Nero til keiser, selv om han ikke var Claudius legitime sønn.

Nero, disippelen

Til slutt bar Agrippinas planer frukter. Da Claudius døde, var Nero bare 17 år gammel. Det var på den tiden Seneca ble politisk rådgiver og minister. Imidlertid var han i praksis den som styrte imperiet de neste åtte årene i selskap med Sexto Afranio Burro, en av Neros rådgivere.

Det ser ut til at Nero hadde stor aktelse for sin rådgiver og lærer. I tillegg holdt makten i filosofens hender imperiet stabilt og blomstrende. Etter hvert som den unge keiseren ble eldre, begynte han imidlertid å mistenke sin mentor.

Selv om Seneca var en stoisk moralist, er sannheten at han på dette stadiet samlet mer rikdom enn noen annen maktperson i sin tid. Derfor, og også som en konsekvens av forskjellige intriger, begynte Nero å se ham som en potensiell fiende. Faktisk anklaget han ham for hykleri, og til og med for å være sin mors elsker.

Seneca i Cordoba, Spania.

Seneca den yngre og hans død

En av de mest motstridende og beklagelige episodene i Senecas liv var øyeblikket da Nero myrdet hans mor. I stedet for å stille spørsmål ved dette faktum, prøvde filosofen med alle midler å rettferdiggjøre det. Det var tydelig at han fryktet keiseren og bare tenkte på å redde seg selv.

Burro døde og Seneca var praktisk talt alene. I et forsøk på å vinne Neros gunst, tilbød han å gi ham all sin formue, gods og gull. Samtidig ba han keiseren om tillatelse til å trekke seg fra det offentlige liv. I det minste er det dette han skrev om og faren han følte. Seneca fryktet for livet sitt og prøvde å redde seg på den måten han kunne.

Imidlertid impliserte Nero ham i et komplott som ble brukt mot ham som en unnskyldning for å dømme ham til døden. På denne tiden måtte de dø av eget sverd hvis den dømte var en nobelmann. Seneca fulgte denne regelen og som tradisjonen var, sammen med kona. Etter hans død tok brødrene og nevøen også selvmord i frykt for å være neste offer for Neros grusomheter.

Slik endte livet til denne store tenkeren på en tragisk og til og med urettferdig måte.

  • Zambrano, M., & Seneca, L. A. (1987). El pensamiento vivo de Séneca. Cátedra.