Ray Charles, biografi om den legendariske amerikanske musikeren

Ray Charles var en legendarisk amerikansk musiker som var pioner innen sjangeren soulmusikk på 1950-tallet. Han kombinerte blues, gospel og jazz for å skape banebrytende hits. Fortsett å lese for å lære mer om denne musikeren med kallenavnet "The Genius".
Ray Charles, biografi om den legendariske amerikanske musikeren

Siste oppdatering: 19 september, 2022

Ray Charles var en pioner innen soulmusikk. Ved å integrere rhythm and blues (R&B), gospel, pop og country, skapte han strålende sanger som umiddelbart ble hits. For eksempel “Unchain My Heart”, “Hit the Road Jack” og “Georgia on My Mind”. Ray Charles, opprinnelig Ray Charles Robinson, ble født på 1930-tallet i Albany, Georgia. Han døde 10. juni 2004 i Beverly Hills, California. Charles, kalt “The Genius”, var en amerikansk pianist, sanger, komponist og bandleder.

Som vi nevnte ovenfor, ble Charles kreditert med den tidlige utviklingen av soulmusikk. Soulmusikk er en stil som kombinerer gospel, rhythm and blues og jazzmusikk. Charles var en legendarisk amerikansk musiker som var pioner innen sjangeren soulmusikk på 1950-tallet. Ofte kalt “Father of Soul”, kombinerte Charles blues, gospel og jazz for å skape banebrytende hits.

Ray Charles’ innspillinger spenner over alle sjangere innen musikk, som rhythm and blues, jazz, rock and roll, gospel og country. Vi er alle kjent med hits som “Georgia On My Mind” og “America the Beautiful”. Imidlertid inkluderer Rays katalog også en enorm samling av andre “klassisk Ray”-innspillinger. Disse opptakene er ikke like kjente. For eksempel “Come Live With Me” og “A Song For You”.

“Jeg ble født med musikk inni meg. Musikk var en av delene mine. Som ribbeina, nyrene, leveren, hjertet mitt. Som mitt blod . Det var en kraft allerede i meg da jeg kom på scenen. Det var en nødvendighet for meg – som mat eller vann.”

– Ray Charles –

Et bilde av en ung Ray Charles.

Tidlig liv

Ray Charles Robinson ble født 23. september 1930 i Albany, Georgia. Faren hans var mekaniker, og moren hans var leilending. Hele familien flyttet til Greenville, Florida, da han var et spedbarn. Tro det eller ei, Ray begynte sin musikalske karriere i en alder av fem på et piano i en nabolagskafé. En av de mest traumatiske hendelsene i barndommen hans var å være vitne til drukningsdøden til sin yngre bror.

Rett etter brorens død begynte Ray Charles gradvis å miste synet. Han var blind i en alder av syv år, muligens av glaukom. Videre sendte moren ham til en statsstøttet skole i St. Augustine, Florida. Skolen hadde navnet Florida School for the Deaf and Blind. Mens han var på skolen, lærte Ray å lese, skrive og arrangere musikk i blindeskrift.

Konsentrert om sine musikalske studier, lærte han også å spille piano, orgel, saksofon, klarinett og trompet. Bredden av hans musikalske interesser den gang var vidt, fra gospel til country og blues. Imidlertid forlot han skolen i en alder av femten for å spille piano profesjonelt etter at moren døde av kreft. Faren hans døde da gutten var ti.

Musikalsk utvikling

Mens han spilte piano profesjonelt, turnerte han på “Chitlin’ Circuit” i Sør i et år. Ray Charles bygde en bemerkelsesverdig karriere basert på umiddelbarheten til følelser i forestillingene hans. Likevel, da han var på veien, fikk han en forkjærlighet for heroin. Heroin er et svært vanedannende stoff. Etter å ha kommet seg opp og frem som blues- og jazzpianist, spilte Charles inn boogie-woogie-klassikeren “Mess Around” i 1952.

Han spilte også inn den nye sangen “It Should’ve Been Me” i 1953. Da han var 16, flyttet Charles til Seattle. Der møtte han unge Quincy Jones, en venn og samarbeidspartner han ville beholde resten av livet. Charles opptrådte med McSon Trio på 1940-tallet. Hans tidlige spillestil lignet mye på arbeidet til hans viktigste påvirkninger: Charles Brown og Nat King Cole. Charles utviklet senere sin egen særegne lyd.

I 1949 ga han ut sin første singel, “Confession Blues”, med Maxin Trio. Sangen gjorde det bra på rhythm and blues-listene. Mer suksess på R&B-listene fulgte med “Baby Let Me Hold Your Hand” og “Kissa Me Baby”. I 1953 fikk Charles en avtale med Atlantic Records. Musikeren feiret sin første rhythm and blues-singel med tittelen “Mess Around”.

Kritikeranerkjennelse

Et år senere nådde Charles sin nå klassiske sang, “I Got a Woman”, #1 på R&B-listene. Sangen reflekterte et fremskritt i hans musikalske stil. Han var ikke lenger en Cole-imitator. Hans fusjon av gospel og rhythm and blues bidro til å skape en ny musikalsk sjanger kjent som soul.

På slutten av 1950-tallet begynte Charles å underholde jazzens verden. Han spilte inn plater med medlemmer av Modern Jazz Quartet. Medmusikere begynte å kalle Charles “The Genius”, som var en passende tittel for den springende musikeren.

Han jobbet aldri i bare én stil, men blandet og forskjønnet alt han rørte ved. Det er ingen overraskelse at han også fikk kallenavnet “Soulens far”. Charles’ største suksess var kanskje hans evne til å gå over til popmusikk også. Han nådde #6 på poplisten. Han nådde #1 på R&B-listen med sin hit “What’d I Say”. Året 1962 ga Charles sin første Grammy Award for “Georgia on My Mind”. Året etter vant han nok en ettertraktet Grammy for singelen “Hit the Road, Jack”.

For sin tid opprettholdt han et sjeldent nivå av kreativ kontroll over sin egen musikk. Charles brøt ned grensene for musikksjangre i 1962 med Modern Sounds in Country and Western Music. På dette albumet ga han sine egne sjelfulle tolkninger av mange countryklassikere.

Selv om han trivdes kreativt, slet Charles i sitt personlige liv. Han fortsatte å kjempe med heroinavhengighet. I 1965 arresterte politiet Charles for besittelse.

Senere karriere

Charles unngikk fengsel etter at han ble arrestert for besittelse ved til slutt å kvitte seg med vanen på en klinikk i Los Angeles. Selv om utgivelsene hans på 1960- og 70-tallet var hit-or-miss, forble han en av musikkens mest respekterte stjerner. Charles vant en Grammy Award for sin gjengivelse av Stevie Wonders “Living for the City”. Tre år senere ga han ut sin selvbiografi Brother Ray.

I 1980 dukket Charles opp i komedien The Blues Brothers med John Belushi og Dan Aykroyd. Musikkikonet fikk en spesiell ære noen år senere. Faktisk var han en av de første personene som ble innlemmet i Rock and Roll Hall of Fame. Charles ble anerkjent for sine bidrag til sjangeren, sammen med andre storheter som James Brown, Elvis Presley, Sam Cooke og Buddy Holly.

Charles kom tilbake til rampelyset på begynnelsen av 1990-tallet med flere høyprofilerte opptredener. Han spilte inn reklamefilmer for Pepsi-Cola, og sang “You Got the Right One, Baby!” som hans slagord. Han fremførte også “We Are the World” for organisasjonen USA for Africa. Dette berømte TV-arrangementet ble fremført sammen med blant annet Billy Joel, Diana Ross, Cyndi Lauper, Bruce Springsteen og Smokey Robinson.

“Min versjon av ‘Georgia’ ble Georgias statssang. Det var en stor ting for meg, mann. Det rørte meg virkelig. Her er en stat som pleide å lynsje folk som meg og plutselig erklærte min versjon av en sang som dens statssang. Det er rørende.”

– Ray Charles –

Død og ettermæle

I 2003 måtte Charles avlyse turneen sin for første gang på 53 år. Han gjennomgikk en hofteproteseoperasjon. Mens operasjonen var vellykket, fikk Charles snart vite at han led av leversykdom. Han døde 10. juni 2004 i sitt hjem i Beverly Hills, California. I løpet av sin levetid spilte Charles inn mer enn 60 album og fremførte mer enn 10 000 konserter.

Ifølge The New York Times var mangeårige venn Quincy Jones bare en av mange som sørget over Charles’ bortgang. “Det vil ikke være en annen musiker som gjør så mye for å bryte ned de oppfattede murene til musikalske sjangere”, sa Jones. “Ray pleide å si at hvis han hadde 10 cent, ville han gi meg 5. Vel, jeg ville gitt dem tilbake for at han fortsatt kunne vært her hos oss. Jeg vet at himmelen har blitt et mye bedre sted med ham i den.”

Mer enn 1500 mennesker kom for å ta farvel med den musikalske legenden i begravelsen hans. BB King, Willie Nelson og Stevie Wonder var blant dem som opptrådte i bisettelsen.

Film og siste album

Ray Charles sitt siste album, Genius Loves Company, ble gitt ut to måneder etter hans død. Den består av duetter med forskjellige beundrere og samtidsmusikere. Hans livshistorie ble en hitfilm med tittelen Ray senere samme år. Jamie Foxx spilte hovedrollen som den legendariske utøveren og vant en Oscar for sin skildring av Charles.

Den ultimate Ray Charles-samlingen, med tittelen True Genius, ble utgitt kort tid etter. Denne boksen med seks plater inneholder 90 av hans beste sanger. Den inkluderer en aldri før utgitt livekonsert fra 1972. Den inkluderer også en coffee table-bok med sjeldne bilder og omfattende notater.

Kort sagt, Charles var en legendarisk musiker og strålende utøver. Hans imponerende multi-prisvinnende 50-årige karriere satte et uutslettelig preg på samtidsmusikk over hele verden. Charles fortsetter å inspirere mange.

“Musikk har eksistert lenge, og det kommer til å være musikk lenge etter at Ray Charles er død. Jeg vil bare markere meg, legge igjen noe musikalsk bra. Hvis det er en stor plate, er det glasuren på kaken, men musikk er hovedmåltidet.”

– Ray Charles –

Det kan interessere deg ...
Alice Herz-Sommer: Musiker og overlever
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Alice Herz-Sommer: Musiker og overlever

Livet til Alice Herz-Sommer er bevis på at en positiv holdning kan hjelpe deg med å overkomme enhver hindring, spesielt med en lykkelig barndom i b...



  • Iturbe, B. (2008). Estilo musical: soul. Padres y Maestros/Journal of Parents and Teachers, (320).